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Navegar por el trabajo mientras se somete a tratamientos de fertilidad

Orientación sobre varios desafíos, incluida la gestión de citas y si le dirá a su jefe.
Navegar no trabalho enquanto se submete a tratamentos de fertilidade
Navegar no trabalho enquanto se submete a tratamentos de fertilidade
Resumen.

En este seguimiento de su artículo anterior de HBR, «Empleadores, es hora de hablar sobre la infertilidad», las autoras Serena G. Sohrab y Nada Basir ofrecen consejos basados en la investigación para mujeres que navegan simultáneamente por sus problemas de fertilidad y sus carreras. En su próxima investigación, entrevistaron a 40 mujeres profesionales que recientemente habían pasado por tratamientos de fertilidad mientras trabajaban a tiempo completo. Basándose en sus experiencias sobre lo que dificultó las cosas y lo que les ayudó, ofrecen orientación para manejar tres desafíos principales: administrar las citas, decidir si revelar o no (y cómo) y administrar los movimientos de carrera.


Una de cada ocho mujeres en edad reproductiva enfrentarse a la dificultad concebir o llevar un embarazo a término, lo que hace que la infertilidad sea tan común como cáncer de mama y más común que diabetes tipo 2. Las mujeres, y sus empleadores, históricamente han tenido recursos limitados para hacer frente a los innumerables desafíos que la infertilidad les crea en el trabajo. Buscamos cambiar eso apoyando la capacidad de las mujeres para navegar sus problemas de fertilidad y sus carreras de manera simultánea.

En un artículo anterior de HBR, compartimos recursos para los gerentes que desean apoyar mejor a sus empleados en esta fase de sus vidas. Aquí, nos enfocamos en que las mujeres se sometan a tratamientos de fertilidad y ofrecemos asesoramiento basado en la investigación sobre cómo afrontar mejor la situación.

En nuestra próxima investigación, entrevistamos a 40 mujeres profesionales, algunas de las cuales se citan aquí, que recientemente habían pasado por tratamientos de fertilidad mientras trabajaban a tiempo completo. Basándose en sus experiencias sobre lo que dificultó las cosas y lo que las ayudó, ofrecemos orientación para manejar tres desafíos principales que cualquier persona que experimente problemas de fertilidad puede enfrentar.

Gestión de citas

Los tratamientos de fertilidad requieren que vayas a la clínica cada dos días, si no todos los días… Así que cuando se esperaba que la jornada laboral comenzara a las 7 a.m. y tenía que estar en la clínica a las 7 a.m., tuve que hacer malabares con mi equipo y tres o cuatro reuniones. Significaba reorganizar todo mi día. Significaba llegar alrededor de las 10:00. Y realmente se sintió como el paseo de la vergüenza.

Más allá del costo físico y emocional de los tratamientos de fertilidad, el compromiso de tiempo y la naturaleza inflexible de las citas pueden presentar desafíos significativos para los pacientes. El tratamiento de fertilidad implica visitas frecuentes e impredecibles a la clínica, que incluyen (pero no se limitan a) sesiones de monitoreo temprano por la mañana que incluyen análisis de sangre, ecografías y consultas con un enfermero. Por lo general, un paciente recibe una llamada unas horas después con instrucciones para la medicación y cuando necesita volver a entrar, lo que podría ocurrir a la mañana siguiente.

Nuestra investigación demostró que los siguientes pasos pueden ayudarlo a navegar por estas citas mientras trabaja:

  • Bloquea temprano en la mañana. Si tiene flexibilidad en cuanto a la programación de sus reuniones, intente programarlas después de las 10 a.m., especialmente los días en los que anticipa asistir a la supervisión matutina.
  • Elija la clínica correcta. Si es posible, elija una clínica que no esté demasiado lejos de su oficina u oficina en casa. Un largo viaje a la clínica es lo último que necesita durante este proceso. Además, muchas personas buscan clínicas que comiencen temprano en la mañana y estén dispuestas a adaptarse a sus horarios de trabajo. Si bien puede ser difícil preguntar por recomendaciones, las llamadas rápidas a las clínicas para tener una idea de cómo operan antes de decidirse por una pueden ser útiles.
  • Trabaja desde casa si puedes. Muchas mujeres con las que hablamos compartieron que el cambio a trabajar desde casa durante la pandemia facilitó el manejo de los tratamientos mientras trabajaban, ya que redujo la visibilidad de sus ausencias. Algunas mujeres dijeron que podían trabajar, o incluso unirse a reuniones, mientras estaban en la clínica.
  • Encuentra un aliado. Un gerente de apoyo o un compañero de equipo en el que pueda confiar puede ser un activo invaluable. Por ejemplo, después de meses de luchar con la gestión de sus tratamientos, Anita*, consultora senior de una empresa de tecnología, se lo reveló a su gerente, quien resultó ser extremadamente solidaria. Un mes, un viaje de negocios se superponía con su ciclo de FIV. Una vez que su gerente se enteró del conflicto, rápidamente encontró a alguien que ocupará el lugar de Anita. Del mismo modo, Samantha*, especialista en salud y seguridad ocupacional que le había informado a un compañero de equipo sobre su tratamiento, pudo pedirle que cubriera un taller de capacitación programado para el día de su extracción de óvulos.

Llegue a las personas de su organización que sepa que lo apoyarán y busque su orientación y ayuda. Es posible que compartan estrategias para enfrentar los desafíos o aboguen por usted si es necesario.

Divulgar o no divulgar

Sentí que tenía que decir algo para decir que no era yo aprovechando un sistema. En realidad, estoy pasando por algo médico… Así que hubo un punto, un punto de inflexión en el que sentí que tenía que hablar y decir que estaba pasando por algo.

Si debe compartir con su gerente o compañeros de trabajo que está pasando por tratamientos de fertilidad es una decisión importante que debe tomar, ya que existen beneficios e inconvenientes a la divulgación. Algunas mujeres no lo revelan por temor a repercusiones negativas en su carrera, como ser juzgadas como menos comprometidas con su trabajo o quedar fuera de las oportunidades de promoción o crecimiento. Otros lo ven como un asunto privado y prefieren no llevar sus luchas personales al lugar de trabajo.

Estas preocupaciones varían de una persona a otra, al igual que los beneficios potenciales de la divulgación. La decisión es muy personal y debe evaluar su beneficio general en el contexto de su vida y entorno laboral únicos. Lo importante que hay que recordar es que usted está a cargo de la decisión de divulgación, y usted puede decidir quién necesita saber sobre su situación y cuánto necesita saber. Cuando piense en revelar su tratamiento de fertilidad en el trabajo, tenga en cuenta las siguientes preguntas:

  • ¿Qué desea obtener al revelar sus tratamientos? ¿Busca apoyo para administrar las citas y el trabajo perdido? ¿O le preocupa que su gerente pueda pensar que se ha desvinculado o que está buscando otro trabajo y sienta la necesidad de ofrecer una explicación?
  • ¿Cuáles son los posibles impactos de la divulgación en su carrera? ¿Prevé que el conocimiento de sus intenciones de paternidad influirá en su inclusión en las oportunidades de crecimiento, como las promociones o la participación en proyectos de alta visibilidad? ¿Espera que la gerencia lo excluya consciente o inconscientemente de los proyectos que aceleran el crecimiento si lo supieran?
  • ¿Qué tan solidario esperas que sean tu gerente o compañeros de trabajo? ¿Crees que entenderán tu situación y te ofrecerán alojamiento? ¿O no estás seguro de cómo reaccionarán? ¿Qué tan amigables son su organización y su gerente para la familia?

Tener en cuenta estas preguntas puede ayudar a fundamentar su estrategia de divulgación. Por ejemplo, si necesita apoyo para administrar las citas pero tiene motivos para creer que el conocimiento de su intención de paternidad podría afectar negativamente su carrera y no anticipa que su gerente lo apoyaría, le recomendamos que la divulgación sea vaga. Explíquele que está lidiando con una situación médica que genera cierta incertidumbre en su agenda y trabaje con su gerente para encontrar un arreglo adecuado.

Si decides revelar tus tratamientos de fertilidad, a continuación te mostramos cómo dirigir la conversación con tu gerente:

  • Indique su objetivo. Es posible que simplemente quieras compartir porque quieres aligerar la carga del secreto o explicar las ausencias frecuentes. En ese caso, simplemente puede aclarar que desea que el gerente esté al tanto de su situación. Si necesita apoyo con flexibilidad de programación, planes de viaje u otros aspectos de su trabajo, hable de eso con su gerente y trabaje con él para elaborar un plan que funcione mejor para usted y el equipo.
  • Aclarar la incertidumbre del tratamiento. Es posible que muchos gerentes no sean conscientes de la incertidumbre en lo que respecta al resultado de los tratamientos de fertilidad y cuánto tiempo puede llevar el proceso. Por lo tanto, un gerente puede suponer que un empleado que esté pasando por un tratamiento de fertilidad tomará en breve una licencia parental y planificará de acuerdo con ese escenario optimista. Es posible que asuman que no estás interesado en involucrarte en proyectos a largo plazo o en puestos de alta demanda. Es esencial que aproveche esta oportunidad para informar a su gerente sobre la incertidumbre a largo plazo en torno a los tratamientos de fertilidad y aclarar que el tratamiento es un proceso impredecible y potencialmente largo. Si no tiene la intención de tomar un asiento trasero, sea explícito al respecto.
  • Prepárate para responder a algunas preguntas. Tenga en cuenta que la mayoría de los gerentes no reciben ninguna capacitación sobre el apoyo a los empleados que experimentan infertilidad. Es posible que el suyo no esté familiarizado con el proceso y tenga preguntas sobre las implicaciones para ellos y para el resto de su equipo. En la medida de lo posible, crea espacio para una conversación bidireccional.

Gestión de movimientos profesionales

Tengo muchos amigos que se han ido y se han ido a otras empresas que han dicho: «Nos encantaría que vinieras aquí; este es el puesto perfecto para ti». Y estoy como, no es el momento adecuado. En mi cabeza, pienso que no me siento cómodo de irme ahora mismo e ir a un lugar nuevo. Por lo tanto, tengo esta extraña batalla en la que es como, a) no quiero ir a ningún lugar nuevo y tengo que ganar credibilidad para poder ser flexible para los tratamientos de fertilidad, o b) no quiero comenzar en algún lugar y luego quedar embarazada instantáneamente y necesito licencia de maternidad. Porque eso tampoco parece ser algo apropiado para una nueva empresa.

Además de las dificultades diarias de equilibrar los tratamientos de fertilidad y el trabajo, los tratamientos pueden plantear desafíos a largo plazo en términos de cambios profesionales. Si bien el embarazo tiene un cronograma relativamente claro, un embarazo de nueve meses y un período establecido de licencia parental, uno de los mayores desafíos del tratamiento de fertilidad es la incertidumbre sobre la duración. Esto puede dificultar mucho la planificación profesional, lo que deja a muchas mujeres en un punto muerto, ya que dudan en buscar oportunidades de crecimiento. Muchas mujeres con las que hablamos permanecieron en sus mismos roles por varias razones, como querer quedarse con un gerente de apoyo, el estrés adicional de asumir un nuevo puesto o unirse a una nueva empresa, o sentirse culpables por comprometerse con algo nuevo solo para tener que alejarse si tenían que concebir.

Si bien no existe una solución mágica para este problema, es importante tener en cuenta el impacto que el proceso puede tener en su carrera. De manera similar a la decisión sobre la divulgación, evalúe su pensamiento sobre las decisiones profesionales y por qué puede estar frenando las oportunidades que surgen en el trabajo. Por ejemplo, si le preocupa que un cambio profesional en particular pueda agregar estrés adicional, puede que no sea el momento adecuado para asumir el nuevo puesto o proyecto.

Sin embargo, frenar las oportunidades profesionales en previsión de quedar embarazada puede ser subóptimo dada la incertidumbre en torno a la duración y el resultado del tratamiento. Si bien muchas de las mujeres con las que hablamos permanecieron en sus organizaciones actuales durante su tratamiento, incluso cuando no sentían que recibían apoyo, hubo otras que no se retuvieron de buscar oportunidades profesionales con su empleador actual u otras organizaciones. Algunas de estas mujeres preguntaron específicamente sobre los beneficios y la flexibilidad en torno a los tratamientos cuando buscaban un nuevo rol, asegurándose de que se unieran a un entorno de apoyo.

* * *

El viaje para concebir parece diferente para todos. Lo que ha funcionado para una persona no funcionará necesariamente para otra. Navegar por los tratamientos de fertilidad y el trabajo puede ser especialmente difícil. Como nos dijo una mujer, es como «caminar a través de carbón» y «subir una montaña». Pero con el tipo de apoyo adecuado, no tiene que sentirse así. Sea amable consigo mismo, reconozca el inmenso impacto de este tratamiento en su vida y bienestar, y busque apoyo, ya sea con un amigo, un compañero de trabajo de confianza o uno de los muchos grupos de apoyo en línea.

* Se han cambiado los nombres reales.

Nota del editor: En este artículo, nos referimos específicamente a las mujeres que experimentan problemas de fertilidad, ya que todas las personas con las que hablaron los autores identifican como mujeres. La guía aquí podría aplicarse a cualquier persona que experimente problemas de fertilidad.


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