¿Nadando en Data? Tres ventajas de la visualización

“Un buen boceto es mejor que un largo discurso …” – Una cotización a menudo se atribuye a Napoleón Bonaparte La capacidad de visualizar las implicaciones de los datos es tan antigua como la humanidad misma. Sin embargo, debido a las vastas cantidades, fuentes y hundimientos de datos que se bombearon alrededor de nuestra economía global a una tasa cada vez mayor, la necesidad […]
¿Nadando en Data? Tres ventajas de la visualización

«Un buen boceto es mejor que un discurso largo…», cita a menudo atribuido a Napoleon Bonaparte

La capacidad de visualizar las implicaciones de los datos es tan antigua como la propia humanidad. Sin embargo, debido a las grandes cantidades, fuentes y sumideros de datos que se bombean alrededor de nuestra economía mundial a un ritmo cada vez mayor, la necesidad de una visualización superior es grande y está creciendo. Para dar dimensión al tamaño del desafío, EMC informa que el» universo digital» añadieron 487 exabytes, o 487 mil millones de gigabytes, en 2008. Proyectan que en 2012, añadimos cinco veces tanta información digital como lo hicimos el año pasado.

Creo que migraremos naturalmente hacia visualizaciones superiores para hacer frente a este océano informativo. Desde los días de las pinturas rupestres, la representación gráfica siempre ha sido parte integral de cómo la gente piensa, comunica y da sentido al mundo. En el mundo moderno, los nuevos sistemas de información están en el centro de todos los procesos de gestión y de las actividades organizativas.

Hace unos diez años, recuerdo vívidamente haber visitado el Salas de guerra gabinete en el sótano de Whitehall, donde Churchill tenía su sala de guerra durante la Segunda Guerra Mundial. Los escritorios estaban llenos de teléfonos y las paredes estaban cubiertas de mapas e información sobre los niveles y movimientos de las tropas. Estos utilizaban piezas de cuerda codificadas por colores para ayudar al equipo de Churchill a entender fácilmente lo que estaba sucediendo:

cabinetwarrooms.jpg

Por un lado, me sorprendió lo primitivo que era su entorno de información hace solo sesenta años. Pero por otro lado, me pareció tranquilizador ver cuán similar era su enfoque con los combates bélicos de hoy. El modo, la calidad y la velocidad de la captura de datos han cambiado mucho con respecto a la década de 1940, pero el paradigma para la visualización del terreno, las fuerzas y la estrategia son casi idénticos a los de la Segunda Guerra Mundial. Por lo tanto, la buena noticia es que incluso en un mundo de excedentes de información, podemos aprovechar profundos hábitos humanos sobre cómo visualizar la información para dar sentido a una realidad dinámica.

¿Qué ha cambiado desde que Churchill estaba morciendo sus puros favoritos? La calidad, la puntualidad, la granularidad y el volumen de los datos han aumentado considerablemente. Además, con la ayuda cada vez más mejorada de la Ley de Moore, tenemos el poder de recombinar y analizar la vasta corriente de información a un precio que hace que las técnicas de visualización sean muy avanzadas al alcance de cualquier negocio.

En mi trabajo con los clientes, he visto tres beneficios principales de una representación gráfica superior:

  1. Las magníficas visualizaciones son eficientes: permiten que las personas vean rápidamente grandes cantidades de datos.
  2. Las visualizaciones pueden ayudar a un analista o a un grupo a obtener más información sobre la naturaleza de un problema y descubrir nuevos conocimientos.
  3. Una excelente visualización puede ayudar a crear una visión compartida de una situación y alinear a la gente con las acciones necesarias.

A continuación se muestra un ejemplo de visualización de datos utilizada por uno de nuestros clientes de seguros de accidentes de propiedad que toma información de Google Earth y superpone datos planos de inundaciones en una foto arial del edificio comercial de sus clientes:

svioklaimg1.jpg

Se puede ver claramente que una gran parte del complejo de edificios enmarcado en la parte superior de la imagen se encuentra dentro de la llanura inundable. Esta imagen hace que sea mucho más fácil para el vendedor de seguros mostrar a la empresa por qué puede estar pagando una prima más alta. También permite un diálogo interno más claro entre el vendedor y el asegurador, lo que acelera la comunicación y la colaboración.

Además de organizar la información para crear comprensión compartida, la visualización nos da la capacidad de combinar datos para crear nuevos conocimientos, de forma rápida y clara. Wired tiene un gráfico maravilloso mostrando los siete pecados mortales por estado en todo Estados Unidos. Como he escrito antes, mi firma está trabajando en un sistema al que llamamos Estimador de Demanda, lo que facilita a los equipos de administración superponer información (datos internos y externos) en un mapa. Esto permite analizar las dimensiones clave del rendimiento.

Cuando era profesor en Harvard Business School, me licencié en sistemas de información de gestión y, a menudo, analizamos cómo los sistemas de control gerencial centraban el esfuerzo de la organización y ayudamos a los líderes a mantener a las personas dentro de una organización centradas en las cosas correctas, día tras día. Uno de los grandes desafíos de cualquier equipo de ventas de campo es asegurarse de que siempre están dirigiendo su atención a los clientes y mercados que tienen más potencial. Otro problema es la evaluación de los vendedores. Una pregunta clave que quieres responder es: ¿mi vendedor es fuerte o simplemente está en un mercado muy bueno? Para las compañías de seguros de accidentes inmobiliarios, esta es a menudo una pregunta difícil de responder. El gráfico siguiente muestra una gran sección de Iowa y un poco de los estados circundantes, que muestra la demanda potencial en el mercado por colores más oscuros. Recopilamos esta información de fuentes externas y la comparamos con las localidades por estado. Esta «capa» representa el potencial del mercado. La siguiente capa añade el rendimiento de las agencias, que se muestran con marcadores de diferentes colores:

svioklaimg.jpg

Con este gráfico, podemos ver que hay «buenas agencias» en los «mercados malos» y viceversa. Esta es información vital para que la administración de ventas sepa cuándo está asignando recursos para formar y construir agencias.

¿A dónde va todo esto en el futuro? Creo que seguiremos obteniendo pantallas y proyectores de alta resolución cada vez más grandes para mostrar datos. El hogar estadounidense promedio ha aumentado significativamente su «estado de pantalla» en los últimos años con televisores HD y monitores de ordenador más grandes. Lo mismo ocurre con las empresas, y esto ayudará a sentar las bases para una mayor visualización.

La calidad de las herramientas cartográficas baratas y la disponibilidad de grandes cantidades de datos gratuitos o económicos están aumentando. El planeta se está volviendo «inteligente» en el sentido de que podemos rastrear, monitorear y ver mucho más tanto del entorno construido como del entorno natural.

El desafío es que si los equipos directivos no construyen conscientemente excelentes visualizaciones, sus organizaciones perderán una cantidad excesiva de tiempo revisando el río de bits y no obtendrán la información efectiva que necesitan. Tal vez lo más pernicioso, cada una de las personas mirará su propia parte del rompecabezas, sin llegar a la comprensión compartida que permite a los equipos tomar la acción correcta en un marco temporal ajustado.

Hágase las siguientes preguntas:

  1. ¿Hay un mapa sencillo o mapas de información que me hagan la vida más fácil?
  2. ¿Tenemos la capacidad de tomar la miríada de datos y sintetizarlos en estas nuevas formas?
  3. ¿Cuánto tiempo pierde la organización discutiendo sobre los hechos en lugar de profundizar la comprensión o elaborar soluciones?


Escrito por
John Sviokla



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