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Mujeres: Dejemos de permitir que la raza y la edad nos dividan

Las mujeres con poder deben llegar a otras mujeres.
Mujeres: Dejemos de permitir que la raza y la edad nos dividan

Cuando hablamos de las barreras que impiden que las líderes lleguen a la cima, a menudo ignoramos una verdad incómoda: las mujeres suelen dejar que sus prejuicios raciales y generacionales les impidan ayudarse mutuamente.

«Me rechazan», nos dijo una mujer blanca del milenio. «Las mujeres de la cima no me entienden y no se toman el tiempo para conocerme. No solo estoy excluida del buen club de chicos, sino que también estoy desconectada de la gente con la que pensaba que podía contar: otras mujeres».

«Las tensiones no se reconocen ni se habla de ellas», nos dijo un consultor de gestión asiático-estadounidense. «Si lo sacas a relucir —y yo lo he hecho, con cuidado— las mujeres blancas lo niegan o lo pasan por alto».

Para las mujeres jóvenes y las mujeres de color, las tendencias discriminatorias de algunos hombres (tanto conscientes como inconscientes) no son el único problema. Lo que reduce más profundamente es la falta de apoyo que reciben de las mujeres blancas establecidas y entre sí.

Para comprender mejor —y con suerte cerrar— esta brecha, entrevistamos a un grupo multiétnico, multirracial y multigeneracional de 20 mujeres —ejecutivas, consultoras, jueces, investigadoras y profesoras— entre diciembre de 2011 y marzo de 2012. La mala noticia es que confirmaron que existe este abismo: «Describiría la relación entre las mujeres de color y las mujeres blancas en los Estados Unidos corporativos como una tregua incómoda», dijo la doctora Stacy Blake-Beard, profesora negra del Simmons College. «A decir verdad, las mujeres baby boomers no han tratado de entender a la próxima generación», añadió Helayne Angelus, ex presidenta blanca de la Red de Mujeres Ejecutivas, que ahora es directora de Kalypso. «Somos educados, pero no estamos totalmente comprometidos».

La buena noticia es que creemos que se debe a una negligencia benigna más que a un prejuicio audaz. Eso significa que podemos cambiarlo aumentando la conciencia. En su nuevo libro Apóyate, Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, escribe: «Todos, hombres y mujeres por igual, tenemos que entender y reconocer cómo los estereotipos y los sesgos nublan nuestras creencias y perpetúan el statu quo». De hecho, como dice la alta ejecutiva de Kraft, Regenia Stein, cuando mujeres de diferentes razas hablan entre sí en lugar de entre sí, «eso es culpa de las mujeres blancas y de las mujeres de color».

Afortunadamente, este es también un problema que las mujeres pueden resolver por sí mismas. Para progresar en el lugar de trabajo actual, todas las mujeres líderes deben reconocer su parte en la división y comenzar a trabajar juntas en beneficio mutuo. Las mujeres blancas, en particular, tienen que reconocer que están en posición de abrir puertas a las mujeres de color y a la próxima generación.

Estos ocho pasos de acción ayudarán a:

  1. Admite que no sabes lo que no sabes. Es posible que la experiencia de vida de cada mujer no refleje la suya propia. Ábrete a adquirir nuevos conocimientos. Reconozca que cada individuo, independientemente de su edad, origen racial o étnico, tiene algo que aprender y compartir.
  2. Reconoce que todos las mujeres son más que sus identidades demográficas. Asegúrate de ver y entender a todos por completo.
  3. Reconoce tus propios prejuicios. Reflexiona sobre lo que aprendiste de niño sobre los diferentes tipos de mujeres. Decide si tus creencias aún te sirven bien y toma una decisión consciente para cambiar las que no te sirven.
  4. Evalúa tu círculo íntimo. ¿Todos tus amigos más cercanos se parecen a ti? Amplíe su grupo para incluir a mujeres de diferentes grupos étnicos y generaciones.
  5. Acepta que el crecimiento no siempre es cómodo. Comprende que te sentirás incómodo a medida que desarrolles competencias culturales.
  6. Aproveche las redes de empleados para construir nuevas relaciones. Utilice estas conexiones para entablar conversaciones valientes sobre diferencias raciales, socioeconómicas y generacionales en su organización.
  7. Evalúa si actualmente defiendo públicamente a otras mujeres. Si no lo haces, considera por qué y busca un grupo diverso de personas por las que estés dispuesto a defender.
  8. Pide ayuda a otras mujeres. Encuentra mujeres de múltiples grupos étnicos, edades y experiencias de vida para guiarte en tu desarrollo.


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