Mujeres CEOs: ¿Por qué tan pocos?

Nota del editor: Echa un vistazo a las 100 cepilladas CEOs creadas por estos autores Nancy McKinstry, CEO de Wolters Kluwer, una compañía de publicaciones e información holandesas, recordó celebrar una reunión de estrategia en la que la prensa en Holanda escribió que llevaba un traje lo mismo. Color como los asistentes de vuelo de KLM. Como ella le dijo […]
Mujeres CEOs: ¿Por qué tan pocos?

Nota del editor: Echa un vistazo la presentación de diapositivas Top 100 CEOs creado por estos autores

Nancy McKinstry, CEO de Wolters Kluwer, una editorial e información holandesa, recordó haber celebrado una reunión de estrategia en la que la prensa en Holanda escribió que llevaba un traje del mismo color que el de las azafatas de KLM. Como le dijo a la Nueva York Tiempos recientemente, «Aquí estábamos hablando de los planes para el negocio y eso es en lo que se centraron».

A pesar de los avances logrados en la última década, las mujeres todavía enfrentan mayores probabilidades de llegar a la C-suite y permanecer en ella.

Cuando estudiamos el liderazgo de 2.000 de las mejores empresas del mundo, encontramos que sólo 29 (1,5%) de esos directores ejecutivos eran mujeres, un porcentaje aún menor que en la lista global de Fortune 500 (2,6%). Por lo tanto, no debería sorprender que sólo una mujer, Meg Whitman, ex CEO de eBay, llegó a la top 100 de nuestra clasificación.

Una diferencia notable entre los directores ejecutivos de hombres y mujeres en nuestra lista sugiere que las mujeres todavía no son tratadas como iguales a los hombres cuando se trata de puestos altos en juego: las mujeres CEOs tenían casi el doble de probabilidades que los hombres de haber sido nombradas para el trabajo desde fuera de la empresa, aunque nuestro análisis muestra claramente que Los candidatos a CEO interno tienen mejores resultados con el tiempo, presumiblemente porque el crecimiento a largo plazo depende de profundos conocimientos específicos de la industria y de la empresa. ¿Las mujeres de arriba tienen que salir para subir? Nuestros resultados sugieren que las mujeres son menos propensas a emerger como ganadoras en el torneo de CEO interno de sus propias empresas.

Sorprendentemente, esta insignificante muestra de hembras en realidad representa algún progreso. Hace una década, sólo tres mujeres encabezaban grandes empresas públicas en los Estados Unidos; hoy 15 forman parte de la lista Fortune 500. Con muchas de las mujeres jefas ejecutivas de empresas públicas nombradas sólo en los últimos años, las mujeres han tenido poco tiempo para construir sus legados. De nuestra lista de 29, 19 de las mujeres fueron nombradas a partir de 2002.

Una explicación común para tan pocas mujeres que llegan a la cima es la teoría del «acantilado de cristal», según la cual las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de ser nombradas para ocupar puestos de alto nivel en empresas con mal desempeño. Esto no era cierto en nuestros datos: las mujeres no tenían más probabilidades que los hombres de ser nombradas CEO en tiempos de caída de los precios de las acciones. Además, los mejores resultados en nuestro estudio, hombres y mujeres, fueron precisamente los que se hicieron cargo de empresas problemáticas. Testigua a Kate Swann, quien logró un cambio impresionante de WH Smith centrando a la librería problemática en tiendas de aeropuertos y ferrocarriles.

Otra explicación es que las mujeres altas ejecutivas tienen todavía más probabilidades de concentrarse en bienes de consumo y medios de comunicación, industrias que han estado abiertas a las mujeres directivas durante más tiempo que, por ejemplo, las empresas basadas en la tecnología y la ciencia. Aparte de Whitman, ninguna otra mujer ejecutora ejecutora de nuestra lista entró en la planta baja de una empresa de alta tecnología, biotecnología o internet, empresas que tienden a ser más pequeñas que sus contrapartes industriales y, por lo tanto, tienen más potencial alcista.

Incluso aquellas mujeres que llegan al primer lugar —desde una condición de forasta— se enfrentan a un examen adicional del mercado y de los medios de comunicación. Un estudio de la profesora Darden Erica James, reportado en Revista de gestión estratégica encontró que las acciones de una empresa caen después del anuncio de una CEO femenina, pero no después de la de un CEO masculino, y que este efecto fue más fuerte para las mujeres ejecutivas externas. James también encontró que los periodistas hacen referencia al género más cuando escriben sobre mujeres ejecutivas recién nombradas que cuando escriben sobre hombres. La visibilidad de las mujeres líderes es problemática de una manera que no es para los hombres, como ilustra el episodio «traje de KLM» de McKinstry. La visibilidad puede ayudar a un CEO a centrarse en su liderazgo, pero cuando los directores ejecutivos masculinos hablan de estrategia, es justo decir que nadie piensa en su lugar en lo que lleva puesto.

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