Motivador en jefe

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En la sede corporativa de Coca-Cola en Atlanta, rápidamente obtienes un gusto de la hospitalidad sureña. Dentro de mis primeros cinco minutos allí, no hay menos de cuatro miembros del personal preguntó si me gustaría un producto frío de Coca-Cola. Por la cuarta oferta, parecía francamente grosero para rechazar. Opté por una coca de dieta. Estaba en Atlanta […]

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En la extensa sede corporativa de Coca-Cola en Atlanta, se saborea rápidamente la hospitalidad sureña. En mis primeros cinco minutos allí, no menos de cuatro miembros del personal me preguntaron si me gustaría un producto de Coca-Cola frío. Para la cuarta oferta parecía francamente grosero rechazarla. Opté por una Coca-Cola dietética.

Estuve en Atlanta para reunirme con el CEO de Coke, Muhtar Kent, para la última de una serie de entrevistas de HBR con destacados directores ejecutivos. Kent y yo pasamos 90 minutos hablando de los desafíos a los que se enfrenta liderando una compañía estadounidense por excelencia que opera en más de 200 mercados de todo el mundo, y que ha acumulado 33 millones de seguidores en Facebook. (Ver «Agitar las cosas en Coca-Cola», este número).

Kent prácticamente tiene Coca-Cola corriendo en la sangre. Ocupó diversos cargos en la empresa antes de partir en 1999 para trabajar para un fabricante de bebidas en su Turquía natal, y luego regresó como director de operaciones en 2005, junto con Neville Isdell, su predecesor inmediato como CEO. La pareja se propuso dar la vuelta a una cultura que Kent consideraba arrogante. «Habíamos perdido el alma», dice.

Después de trabajar con Isdell para recuperar la moral y revitalizar el negocio, Kent asumió el puesto más alto en 2008. Estableció dos prioridades: crear una visión a largo plazo para la empresa que, entre otras cosas, exige duplicar el negocio para 2020 y restaurar el crecimiento en un mercado norteamericano maduro. Dos años después del esfuerzo, está satisfecho con los resultados.

Kent no es ajeno a la controversia. Coca-Cola se ha encontrado a menudo a la defensiva con los consumidores: los críticos sostienen que utiliza demasiada agua en sus productos y demasiado plástico en sus envases, y que sus bebidas azucaradas contribuyen significativamente al aumento de la obesidad. Le pregunté a Kent sobre todo esto. Coca Cola está abordando estos problemas, dice, pero no puede resolver ninguno de ellos por sí solo. Y, en última instancia, se compromete a ofrecer opciones.

Kent claramente se ve a sí mismo como un motivador en jefe. Define Coca-Cola como una «expresión de optimismo» y visita con frecuencia supermercados y otros puntos de la cadena de suministro para conectar con los clientes. ¿Es un buen uso del tiempo de un CEO? Kent dice que sí: «Es importante que nos vean, porque somos un negocio de personas».

¿Visitar supermercados y otros puntos de la cadena de suministro es un buen uso del tiempo de un CEO? Puede serlo, si el objetivo es conectar con los clientes y motivar al personal.


Escrito por
Adi Ignatius




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