Montando el tigre celta

La economía en auge de Irlanda atraía a John Dooley Home hace seis años. ¿Es lo suficientemente fuerte como para mantenerlo allí?

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Resumen.

Reimpresión: R0511A

John Dooley, vicepresidente de investigación estratégica de BioSol, se ha hecho un nombre en las oficinas de la empresa biotecnológica en Irlanda. Lo ha estado haciendo tan bien que la firma le ha ofrecido un ascenso a director de estrategia en la sede central, en California.

Ha vivido en el extranjero antes. En la década de 1980, ganarse la vida en Irlanda era difícil: los empleos eran escasos y el desempleo era elevado. Así que John y su esposa, Fiona, se mudaron a Massachusetts, donde John asistió al MIT. No estaban solos; muchos de sus amigos y familiares también se mudaron de Irlanda en ese entonces. John y Fiona disfrutaron de su estancia en Boston; se volvieron activos en una gran comunidad de expatriados y establecieron reputación en sus campos profesionales.

En 1999, sin embargo, el Celtic Tiger estaba corriendo a toda velocidad. La economía irlandesa estaba en auge y todo el país parecía estar lleno de posibilidades. Cuando a John le ofrecieron un trabajo en la filial de BioSol en Dublín, él y Fiona se mudaron a casa y nunca miraron atrás, hasta ahora. La nueva promoción le daría un gran impulso a su carrera, pero aceptarla significaría desarraigar a su familia y convertirse en expatriado de nuevo. La economía irlandesa se está fortaleciendo ahora, pero ¿qué pasa si no dura? ¿Debería John echar su suerte con su país o su empresa?

En este caso ficticio se comentan Raj Kondur, CEO de Nirvana Business Solutions en Bangalore, India; James Citrin, director sénior de Spencer Stuart en Stamford, Connecticut; Maurice Treacy, director de biotecnología de la Science Foundation Ireland en Dublín; y Arno Haslberger, que enseña RRHH dirección de la Universidad Webster de Viena en Austria, y Sharman Esarey, también radicada en Viena, redactora del informe anual de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa.


Mientras entraba al trabajo un jueves por la mañana lluviosa, John Dooley se sintió alegre a pesar del clima sombrío. BioSol, la corporación biotecnológica mundial para la que trabajaba, había logrado recientemente avances significativos en su anticuerpo terapéutico para el tratamiento del asma juvenil y adulta. Si el impulso continuara, significaría grandes cosas no solo para la empresa sino también para las miles de personas que han sufrido la enfermedad. A nivel personal, la propia carrera de John también podría recibir un impulso real. ¿No había dicho lo mismo ayer su jefe, Niall Doyle, cuando le dijo a John que la sede corporativa estaba impresionada y sugirió que se reunieran hoy para hablar de planes futuros?

Anoche, después de que los niños se habían ido a la cama, John y su esposa, Fiona, habían conjeturado lo que eso podría significar para su familia. John era el vicepresidente de investigación estratégica ahora; ¿tal vez sería ascendido a director de su división? ¿O tal vez la empresa quería aprovecharlo para un nuevo proyecto por completo? A John siempre le había encantado la fase start-up de un proyecto: la sensación de posibilidades infinitas, el desafío de formar el equipo adecuado, la emoción de descubrir algo completamente nuevo.

Estaba terminando su taza de té cuando Doyle llamó a la puerta de su oficina abierta. «Buenos días, John. Pensé que te encontraría aquí temprano».

«Niall», sonrió. «¿Qué puedo hacer por ti?»

Doyle se sentó y fue directo al grano. «Buenas noticias, John. Como mencioné ayer, la gente de California está impresionada. Sin embargo, tuve que esperar hasta esta mañana para hablar contigo oficialmente. La diferencia horaria de ocho horas puede ser una molestia, está bien, pero ese no es tu problema, al menos, todavía no», sonrió. «Hablé con Carl anoche y piensa, y estoy de acuerdo, que eres el hombre adecuado para el trabajo: el director del trabajo de estrategia, es decir, en la sede. Es un gran salto, lo sé, pero tengo plena confianza en ti. Estás más que listo para el desafío. Siempre he esperado grandes cosas de ti». Hizo un radiante. «Entonces, ¿qué te parece?»

La verdad es que John no sabía qué pensar. Ni siquiera había considerado un ascenso de esa magnitud. Se sentía honrado, emocionado y abrumado a la vez. Se aclaró la garganta y luego dijo: «Niall, estoy abatido. No estoy seguro de qué decir».

«Muy bien. Es una gran noticia para digerir. Tómate un tiempo para pensarlo. Solo quiero que sepas que tienes todo mi respaldo».

«Gracias, te lo agradezco. Y me siento honrado de que me ofrezcan una oportunidad tan tremenda. Sin embargo, significaría grandes cambios, y no solo para mí. Tendré que hablarlo con Fiona—»

«Por supuesto, por supuesto. Es una gran decisión, no puedes apresurarte. Pero espero que te des cuenta de lo que esto podría significar para tu carrera. No todo el mundo tiene una oportunidad así. Además, tú y Fiona habéis vivido en Estados Unidos antes, así que no será un choque cultural masivo… Bueno, ya no te retendré más. Sin embargo, si hay algo de lo que quieras hablar, la puerta siempre está abierta». Y, con un movimiento hacia atrás, se marchó.

Sigue el arco iris

«Qué oportunidad», pensó John. «¿Pero Estados Unidos?» No había estado preparado para eso.

Es cierto que él y su esposa habían vivido allí antes, pero en la otra costa, en Boston. Había conocido a Fiona en la universidad de Dublín hace 20 años. Después de graduarse, se habían tomado un año libre para viajar. Habían viajado como mochileros por Europa y habían atravesado Australia, atendiendo bares y haciendo otros trabajos extraños, pero sobre todo simplemente disfrutando. Cuando regresaron a Irlanda, John había vuelto a la escuela y había obtenido una maestría en biología. Él y Fiona se casaron y, cuando John fue aceptado en el programa de doctorado del MIT, se mudaron a Massachusetts.

La verdad es que en ese entonces había sido difícil ganarse la vida bien en Irlanda. Los puestos de trabajo eran escasos, el desempleo era elevado y parecía la opción natural de buscar pastos más verdes. Muchos amigos y hermanos de John y Fiona también se habían mudado al extranjero en esa época. John tenía un hermano en Canadá y una hermana en Francia, y dos de los hermanos de Fiona vivían en Inglaterra.

La pareja había tenido una buena vida en Boston. John había trabajado en dos firmas de vanguardia en la zona en el transcurso de seis años, y Fiona se había establecido un nombre como ilustradora de libros infantiles. Se habían involucrado con una gran comunidad de expatriados irlandeses y comenzaron su familia.

Pero en 1999, las cosas estaban cambiando en casa: el tigre celta estaba en plena vigencia. John y Fiona habían asistido a tres fiestas de despedida el año pasado para amigos que regresaban a Irlanda, y comenzaron a preguntarse seriamente si debían seguir el ejemplo. ¿Por qué no? Se habían ido para hacer una vida mejor para sí mismos, pero ahora parecía que podían ganarse la vida bien en Irlanda. Los negocios estaban en auge y todo el país parecía estar repleto de posibilidades. El gobierno irlandés estaba invirtiendo fuertemente en la economía; la baja tasa impositiva corporativa del país y la gran cantidad de trabajadores con formación estaban atrayendo a empresas de todo el mundo. E incluso había una floreciente industria biotecnológica, por lo que la carrera de John no se vería afectada. En última instancia, el factor decisivo había sido su hijo pequeño, Conor. Querían que creciera conociendo a sus abuelos y otros familiares, que aprendiera historia irlandesa y que jugara al hurling y al fútbol gaélico en lugar de béisbol, un deporte que ninguno de ellos entendía. Así que, cuando a John le ofrecieron un trabajo en la filial de BioSol en Dublín, él y Fiona decidieron hacer apuestas y volver a casa.

Se habían instalado en el barrio de Ballsbridge de Dublín, que estaba cerca de la oficina y a poca distancia en coche de los padres de Fiona en Wicklow. Los padres de John, en el lado norte de Dublín, estaban aún más cerca. Al año siguiente, su hija, Nicola, había nacido; ahora estaba empezando la escuela. En general, John se sentía un hombre afortunado. Le encantaba esta ciudad: le encantaba el olor a cebada de la fábrica Guinness, el bullicio de Temple Bar, los trozos de historia a la vuelta de cada esquina. Pero, ¿qué hacer con esta promoción?

Cogió el teléfono y pinchó el número de teléfono móvil de su esposa. Cuando no contestó, dejó un breve mensaje: «Fi, acabo de recibir una gran noticia en el trabajo, más grande de lo que imaginábamos. ¿Llámame cuando reciba esto? Gracias».

Ver verde

A las 6:00 p.m., John salió de la oficina y se dirigió a O’Neill’s. El pub había sido su local desde la universidad, y John y sus amigos seguían reuniéndose allí al menos una vez al mes. Encontró a Dave y Fergal ya instalados en una cabina cuando llegó. Pidió tres pintas de Guinness y se acercó para unirse a ellos.

«Salud, John», dijo Fergal mientras recogía su copa. «¿Cuál es la historia?»

John los actualizó sobre los eventos del día.

«¡Eso es brillante! Te lo llevas, ¿verdad?» instó Dave, con una voz que sonaba más a una orden que a una pregunta.

«¿Qué? ¿Y mudarme a California?» Interrumpió Fergal. «Has probado la vida en Estados Unidos antes, ¿recuerdas? Y regresaste a casa, supongo, por buenas razones…»

«John, si dices que no, puedes despedirte de cualquier esperanza de avanzar en tu empresa», volvió a saltar Dave. «Además, es una oferta mortal», sonrió. «Dirigerás todo el espectáculo en poco tiempo».

«Aquí hay muchas empresas biotecnológicas», replicó Fergal. «¿No te podría ir igual de bien en una de ellas?»

John se sintió un poco como si estuviera viendo un partido de tenis. «En realidad», habló antes de que Dave pudiera hacer su siguiente punto, «he tenido algunas conversaciones con un reclutador para una empresa local. GeneSys está buscando contratar a un vicepresidente ejecutivo de I+D, aunque es mucho más pequeño que BioSol y no tiene ni siquiera la reputación».

«¿Estás enfadado?» preguntó Dave. «¿Estás considerando seriamente rechazar una oferta en una de las empresas más respetadas del mundo en Estados Unidos, ‘la tierra de las oportunidades’, para una pequeña operación en Irlanda, mejor conocida como ‘una belleza terrible’? Piensa en la vida que podrías dar a tus hijos allí. Piensa en tu carrera. Diablos, piensa en el sol».

Fergal respondió: «¡Piensa en los terremotos!»

«Decida lo que decida, no será por el clima o las placas tectónicas», dijo John, un poco frustrado. «Esperaba que ustedes dos me dieran un buen consejo».

«Bueno, pasé un año en Nueva York y se me ocurren dos cosas», dijo Fergal. «Uno, el dinero allí es terrible, todos del mismo color y tamaño. No puedo decirte cuántas veces he perdido la noción de lo que tenía». Ante la expresión de John, se apresuró a hacerlo. «Y dos, los estadounidenses no saben cómo comprar rondas, aunque algunos irlandeses, me avergüenza decir», miró a Dave, «pueden ser igual de ignorantes».

«Me voy, títere. Pero primero estoy tratando de salvar a mi amigo de tu ridículo chismoso. Dinero ‘todo del mismo color’», murmuró Dave mientras caminaba hacia el bar. Unos minutos más tarde, cada uno estaba bebiendo una pinta fresca.

«La Guinness no es la misma allá, te lo reconozco», dijo John, mirando a Fergal. «Pero me fui a sus vacaciones de Acción de Gracias. Así que ese es un punto a su favor», suspiró. «La cosa es que sé lo que se siente ser un expatriado. Siempre eres un poco forastero, echas de menos las referencias culturales, estás lejos de ser familia. Esa es parte de la razón por la que volvimos a casa en primer lugar.

«Pero tengo que ser realista. ¿Cuánto tiempo va a seguir así la economía irlandesa? Leí en el periódico la semana pasada sobre otra empresa que está recortando cientos de puestos de trabajo de contabilidad aquí y los traslada a Polonia. ¿Quién dice que eso no es señal de lo que está por venir? ¿Recuerdas lo que pasó en Israel hace unos años? La economía despegó en la década de 1990, al igual que aquí. Pero luego se estrelló, con fuerza. ¿Qué pasa si somos los siguientes y ya he rechazado mi gran oportunidad en BioSol?»

«Ah, sigue entonces», se burló Fergal, con un acento exagerado. «Claro, estás igual que todos los demás: lo suficientemente feliz como para levantar la silla hacia la mesa cuando el banquete está en marcha, pero no estás dispuesto a arremangarte y cocinar la comida». Me guiñó un ojo. «¿Qué clase de irlandés eres?» A pesar de que el tono de Fergal era ligero, John sintió que no estaba bromeando del todo.

«Relájate, Fergal, no voy a darle la espalda a Irlanda».

Fergal levantó una ceja cuestionando y luego habló. «Está bien, dejando de lado todo el lío, veo lo que estás diciendo. Pero déjame preguntarte esto: ¿No son ciertas las razones por las que volviste a casa? ¿No te alegra que tus hijos estén aprendiendo irlandés en la escuela y Conor vaya a ser un gran lanzador? ¿No te alegra que hayan crecido tan cerca de sus abuelos y puedas dejar a los niños con ellos durante una o dos horas sin preocupaciones? No te estoy diciendo que sacrifiques el futuro de tus hijos; estoy diciendo que tenemos una de las economías más fuertes del mundo en este momento. ¿No es suficiente?»

Sin darle a John la oportunidad de responder, Dave habló. «Mira, estoy a favor de Irlanda. Vivo aquí yo mismo, tal vez te hayas dado cuenta. Pero una oportunidad como esta no se presenta muy a menudo. Este es un gran paso en tu carrera: más dinero, más responsabilidad, más todo. No quiero que lo tires a la basura porque Fergal empieza a cantar «The Fields of Athenry» y te pones sentimental. ¿Qué tiene que decir Fiona sobre todo esto?»

«Hoy solo hablamos brevemente por teléfono; estaba contenta por mí, por supuesto, pero definitivamente no ha empezado a empacar. Vamos a tener una conversación seria cuando llegue a casa». John revisó su reloj. «Bien, debería irme. Hablamos más tarde». Se puso de pie, se puso el abrigo y saludó al salir del pub.

Anillos de oportunidad

John estaba sofocando un bostezo cuando sonó el teléfono en su oficina el viernes por la mañana. Él y Fiona habían estado despiertos media noche hablando de los pros y los contras de reubicarse. Como ilustradora, no estaba atada a una oficina, pero sí tenía vínculos definidos con su comunidad. Ella era reacia a renunciar a ellos y estaba preocupada por cómo Conor y Nicola se ajustarían a una nueva cultura. John también estaba preocupado, pero acordaron que exponer a sus hijos a un nuevo país no sería del todo malo. Ampliaron sus horizontes y algunas de las mejores escuelas del mundo estaban ubicadas en Estados Unidos.

Cogió el receptor, «¿Sí? Aquí John Dooley».

«Me alegro de haberte encontrado, John. Es Suzanne White. Me preguntaba si habéis pensado más en el puesto ejecutivo de GeneSys del que hablamos la semana pasada».

«Suzanne, hola. Gracias por llamar. Lo he estado considerando, sí. Sin embargo, tengo que ser honesto, mis circunstancias han cambiado desde la última vez que hablamos. Me ofrecieron un nuevo puesto aquí en BioSol, lo que complica las cosas».

«Oh, ya veo. Por supuesto, lo entiendo, pero antes de que tomes una decisión final, ¿puedo convencerte de que te reúna con Tim Clarke, el CEO? Está ansioso por hablar contigo. Hablar con él sobre su visión para la empresa y cómo encajas en ella podría ayudarte a decidir».

John estuvo de acuerdo y organizó una reunión para almorzar la semana siguiente. «No hace daño escuchar», pensó. «Y yo sería me gustaría quedarme en Irlanda». Pero, ¿fue una razón suficiente para rechacar la promoción de BioSol?

¿Debería John elegir país o empresa?

Raj Kondur ( raj.kondur@nirvanabpo.com) es el CEO de Nirvana Business Solutions, una empresa de externalización de procesos de negocio en Bangalore, India.

Hace unas décadas, muchas personas emigraron de la India a los Estados Unidos en busca de oportunidades económicas. Es posible que estos «refugiados profesionales» se hayan adaptado bien a sus nuevas vidas, pero la mayoría mantuvieron fuertes lazos emocionales y familiares con su patria y albergaban el deseo de regresar algún día. Sin embargo, debido a que había tanta disparidad entre las oportunidades disponibles en la India y las disponibles en los Estados Unidos y Gran Bretaña, la cabeza tuvo que anular el corazón y pocos emigrantes regresaron a casa.

Sin embargo, hoy en día es posible tomar decisiones con la cabeza y el corazón de acuerdo. Muchas naciones, como India, China e Irlanda, están firmemente encaminadas al crecimiento. Es tan probable que diseñe chips de última generación para Intel en Bangalore como en Silicon Valley. Podemos esperar ver algún desfase ocasional, pero no hay duda de que los fundamentos del crecimiento a largo plazo están en su lugar.

Volviendo al estudio de caso, John Dooley debería pensar en su elección en términos de crecimiento, posicionamiento relativo e impacto. Dado el estado de su desarrollo en comparación con los Estados Unidos, países como Irlanda e India tienen más probabilidades de mantener altas tasas de crecimiento global del 8% o el 9%. La marea creciente en estos países dará lugar a oportunidades mucho más amplias y atractivas.

A continuación, posicionamiento relativo. Las personas que han estudiado y trabajado en los Estados Unidos, como yo y como John, suelen tener una ventaja en sus países de origen. La experiencia y la perspectiva adquiridas por haber trabajado en lo que se considera el entorno más avanzado comercialmente abre muchas puertas. Pero, en Estados Unidos, el hecho de que John sea un expatriado irlandés sería neutral, no le daría una ventaja.

Por último, muchos emigrantes que regresan encuentran satisfacción en su capacidad de tener un impacto real en sus países de origen. Por supuesto, se puede hacer una contribución en cualquier lugar, pero aquí en la India el impacto puede ser dramático. En 2000, por ejemplo, participé en la creación de la Fundación Akshaya Patra, una organización que alimenta a los niños en escuelas administradas por el gobierno. Hoy, alimentamos a 253.000 niños al día. En muchas escuelas, el programa ha aumentado la asistencia de menos del 50% a más del 90%. El programa cuesta solo unos 22 dólares por niño durante todo un año, y ha sido un ejemplo que el gobierno federal y muchos gobiernos estatales están empezando a seguir.

Para mí, la decisión de John es obvia. Dejé la India a los 17 años. Me educé en los Estados Unidos, tuve una vida muy buena allí y encontré excelentes oportunidades como consultor de gestión, banquero de inversiones e inversor de capital privado antes de regresar a casa en 1999 para iniciar el primer fondo de capital riesgo independiente en la India. En ese momento, no estaba claro que India iba a despegar económicamente, y muy pocos profesionales estaban regresando en esta dirección. Sin embargo, en los últimos seis años, la combinación de oportunidades económicas, cercanía a la familia y capacidad de marcar la diferencia ha sido inmejorable. Por supuesto, existen las frustraciones que conllevan la mala infraestructura y la pobreza visible, pero a menudo me dan la energía necesaria para trabajar aún más con la esperanza de que mi negocio signifique algo.

Primero toma la decisión macro: ¿Hacia dónde va mi vida y qué quiero que signifique? Entonces toma la microdecisión: ¿Dónde voy a trabajar?

Cuando te enfrentas a una encrucijada profesional, primero tienes que tomar la decisión macro: ¿Hacia dónde va mi vida y qué quiero que signifique? Luego tomas la microdecisión: ¿Dónde voy a trabajar y qué trabajo tendré? En asuntos tan importantes, no puedes dejar que las micro preocupaciones impulsen la macro. John no necesita salir de Irlanda para tener una carrera exitosa; al país le va bien económicamente. Pero si las cosas van de lado allí, entonces tal vez sería hora, como sugiere Fergal, de que John se arremanga y ayude a hacer avanzar a su país.

James M. Citrin, director sénior de Spencer Stuartin Stamford, Connecticut, es reclutador de directores ejecutivos y directores de juntas directivas. Es autor o coautor de cuatro libros sobre liderazgo y gestión profesional. Su libro más reciente, con Thomas J. Neff, es Estás a cargo, ¿y ahora qué? El plan de 8 puntos (Crown Business, 2005).

John aborda su oportunidad de la manera clásica, haciendo una lista de pros y contras. No es de extrañar, por lo tanto, que al día siguiente ya no esté más adelantado en su pensamiento. Un enfoque más productivo consiste en crear escenarios para ver cómo podría resultar la decisión. Por ejemplo, supongamos que John acepta el trabajo y luego mira hacia atrás en este momento tres años después. Debería preguntarse: «¿Qué habrá tenido que encajar para que esta sea la mejor decisión de mi vida?» También debería obligarse a desplegar los acontecimientos que habrían hecho de esta la peor decisión de su carrera. El proceso de crear esos escenarios y evaluar los supuestos que los harían realidad no solo guiará su decisión sino que también sugerirá aspectos de la oferta que debe encargarse de negociar.

Al describir los dos escenarios, John debería abordar tres perspectivas separadas a lo largo de lo que yo llamo el «triángulo profesional» (desarrollo/impacto profesional, estilo de vida/familia y compensación/finanzas) y centrarse en lo que realmente importa en cada uno. Así, por ejemplo, el buen escenario de John podría incluir éxitos familiares como encontrar un nuevo hogar fantástico, escuelas de primer nivel para los niños e interesantes proyectos de ilustración para su esposa, Fiona. En el frente del desarrollo profesional, John pudo descubrir un verdadero amor por el trabajo estratégico de alto nivel y su capacidad para agregar más valor que el típico ejecutivo estadounidense. Como irlandés con un doctorado del MIT, incluso podría disfrutar de alguna celebridad en la sede. El éxito en la dimensión financiera podría significar simplemente hacerlo mejor después de tener en cuenta la diferencia en el costo de vida. Ponlo todo junto y aceptar el ascenso parece una muy buena decisión.

Sin embargo, en el mal escenario, Fiona no puede irrumpir en las redes profesionales locales ni en la escena social, y los niños son ridiculizados por sus acentos graciosos. John se da cuenta de que está envuelto en un trabajo superficial tipo MBA que despreciaba como científico y que está lejos de la acción real en BioSol, que consiste en descubrir nuevas curas. California resulta ser tan increíblemente cara que John no está realmente por delante de lo que estaba financieramente y, para empeorar las cosas, la familia está varada; la única manera de volver a Irlanda es que John personalmente se haga cargo del costo de renunciar y reubicarse. Si esta historia de desdicha se pusiera de manifiesto, Juan maldeciría su decisión.

El valor de dibujar estos dos escenarios es que ahora John puede abordar la decisión de forma sistemática evaluando la probabilidad de estos diversos resultados y gestionando realmente algunos de los problemas. Para ello, John puede reflexionar sobre lo que ya sabe de las visitas a California y las interacciones con sus colegas allí. Otro viaje, con Fiona, podría tener sentido para sentir el lugar. Puede programar una llamada telefónica al ejecutivo que sería su jefe y tener una mejor idea de la sustancia real del trabajo: ¿Cómo es la rutina del día a día? ¿Qué constituye el éxito? La planificación de escenarios también puede ayudar a minimizar el riesgo. Por ejemplo, John podría pedir un puesto de control formal en, digamos, dos años y un acuerdo de que, si cualquiera de las partes considera que es hora de un cambio, la familia puede regresar a expensas de la empresa, sin angustia.

La planificación de escenarios puede ayudar a minimizar el riesgo. John podría pedir un puesto de control formal dentro de dos años y un acuerdo para que la familia pueda regresar a expensas de la empresa.

¿Es importante pasar por el mismo tipo de proceso con la oportunidad que ofrece la start-up con sede en Irlanda? En mi opinión, no. John debería rechazarlo cortésmente y mantenerse concentrado en su futuro con BioSol. Supongo que John no es un empresario de corazón; de lo contrario, no estaría tan feliz y exitoso en una gran multinacional. Pero, incluso si es del tipo de start-up, tendrá otras oportunidades, y solo mejorarán a medida que ascienda en BioSol.

Maurice Treacy es director de biotecnología de la Science Foundation Ireland en Dublín.

Puedo simpatizar con John, porque hay muchos paralelismos entre su carrera y la mía. Mi esposa y yo somos científicos y nos mudamos a San Diego en 1988 para realizar estudios posdoctorales. En ese momento, quedarse en Irlanda no era una elección real; simplemente no podíamos hacer la investigación de vanguardia que queríamos hacer allí. En California, pudimos codearnos con los pioneros de la industria biotecnológica. Cuatro años después, nos mudamos a Boston, donde trabajé para una empresa con sede en Suiza, donde también pasamos dos años.

Todas fueron experiencias positivas, pero el hecho es que es más fácil estar en tu país de origen; tienes una estructura de apoyo allí, tienes familia, sabes cómo funcionan las cosas. A finales de la década de 1990, empezamos a ver que las oportunidades estaban surgiendo para nosotros en Irlanda. Así que regresamos a casa y encontramos una sensación de optimismo y posibilidad que no existía una década antes.

A estas alturas, todo el mundo ha oído hablar de los factores que contribuyen al Tigre Celta: bajos tipos impositivos corporativos; un sistema educativo sólido; una fuerza laboral calificada de habla inglesa; compromiso con la inversión. En 2000, por ejemplo, se estableció Science Foundation Ireland para ayudar a garantizar la competitividad a largo plazo de la nación. El SFI ha recibido 640 millones de euros de financiación pública, y esa es solo una agencia. Trabaja en conjunto con otras agencias gubernamentales, como Enterprise Ireland e IDA Ireland, para fomentar la colaboración entre las universidades y el sector privado a fin de fortalecer la economía basada en el conocimiento que es Irlanda en la actualidad.

Cuando regresé a Irlanda, fundé HiBergen, la primera empresa de descubrimiento de fármacos basada en la genómica del país. Varios años después, me incorporé a SFI para poder participar más plenamente en la formación de la investigación académica y contribuir más directamente a la creciente industria de la biotecnología. En junio de 2005, la división biotecnológica de SFI había invertido 170 millones de euros en 84 investigadores principales y sus equipos de investigación. Estos expertos representan una masa crítica dentro de la comunidad de investigación académica y son un gran atractivo para que empresas de todos los tamaños realicen investigaciones en Irlanda.

John no tiene por qué preocuparse demasiado por la estabilidad económica de Irlanda. Según todos los relatos, la república está prosperando. El veinticinco por ciento de toda la inversión extranjera interna en Europa llega a Irlanda y su PIB per cápita es superior al de Alemania, Francia y Gran Bretaña. Además, la participación de Irlanda en la Agenda de Lisboa, que establece que el 3% del PIB se gastará en I+D para 2010, creará más oportunidades de crecimiento.

Eso no quiere decir que no haya margen de mejora. Crear un negocio aquí no es tan rentable como antes porque la mano de obra no es barata. Para seguir siendo competitivos, necesitamos otros incentivos, como trabajadores cualificados y una infraestructura sólida. Tenemos que publicitar mejor el hecho de que los ingresos generados por la propiedad intelectual creada en Irlanda están 100% exentos de impuestos. Es un poderoso incentivo para investigar aquí. El gobierno también debe considerar conceder exenciones fiscales más profundas a los investigadores individuales que se trasladen a Irlanda. Y debe haber inversiones constantes para mejorar las carreteras y otras infraestructuras. Por último, la prioridad clave de Irlanda debería ser ampliar las actividades llevadas a cabo por las enormes multinacionales integradas, desde la fabricación hasta la investigación y el trabajo basado en el conocimiento.

Irlanda ha asumido un compromiso a largo plazo con el crecimiento del sector biotecnológico, y John puede tener tanto éxito aquí como lo sería en Estados Unidos.

Mi consejo para John es que se quede en Irlanda. Sus raíces están aquí, y parece que anhela permanecer en su país de origen. Probablemente viajará a numerosos países con su nueva empresa para colaborar con expertos, y eso le mantendrá al tanto del sector biotecnológico en constante evolución. Por supuesto, siempre va a haber un elemento de riesgo: esa es la naturaleza de la industria. Pero Irlanda ha asumido un compromiso a largo plazo para hacer crecer este sector, y John puede tener tanto éxito aquí como lo sería en Estados Unidos.

Arno Haslberger ( arno_haslberger@yahoo.com) enseña gestión de recursos humanos en la Universidad Webster de Viena en Austria y en la Ashridge Business School de Londres.

Sharman Esarey, que también tiene su sede en Viena, es la editora del informe anual de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa. Son los autores de Mover personas al extranjero: una guía para transiciones exitosas, diponibles en Ashridge.

El verdadero problema aquí es que BioSol corre el riesgo de perder a un empleado valioso y ni siquiera lo sabe. Aunque el mercado de BioSol es de alta tecnología, su gestión de expatriados es de la vieja escuela y paternalista. Para gestionar adecuadamente el talento, BioSol tendrá que abandonar su política de trasfondo, abrir la comunicación con sus empleados clave y reconocer la importancia de involucrar a la familia y ofrecer apoyo durante las transiciones importantes.

Aunque el mercado de BioSol es de alta tecnología, su gestión de expatriados es de la vieja escuela y paternalista.

Política de trasfondo.

Parece haber mucho humo en el cuarto trasero, ya que Niall Doyle en Irlanda y los ejecutivos de California deciden que John es el hombre adecuado para el trabajo. Asumen que verá la oportunidad como demasiado buena para dejarla pasar, pero no han comprobado si siquiera contemplaría salir de Irlanda. Esta brecha en el pensamiento podría ser generacional (los miembros de las Generaciones X e Y tienden a encontrar un equilibrio entre el trabajo y la vida personal diferente al de las generaciones anteriores), pero los líderes inteligentes habrían tenido en cuenta esa diferencia.

También está claro que el personal de la sede central no reconoce el desafío de los ajustes interculturales. Tal vez asumen que la «inpatriación» es más fácil que la expatriación porque, para ellos, el cuartel general es su hogar. Cualquiera que sea la razón, necesitan ampliar su perspectiva, apreciar que las asignaciones internacionales inevitablemente causan trastornos en la vida de un empleado y actuar en consecuencia.

Una forma de solucionar problemas potenciales desde el principio es anunciar la disponibilidad de ciertos puestos clave a un grupo selecto de empleados elegibles, con una invitación a considerar la posibilidad de postularse. Esto atraería a los empleados interesados en lugar de obligar a nadie a una posición no deseada.

Comunicación activa.

En la superficie, BioSol parece haber evitado una trampa común en la gestión de asignaciones extranjeras: un ajuste cultural deficiente. BioSol sabe que John se adaptó con éxito a la vida en los Estados Unidos hace varios años, al menos en Boston, con su fuerte comunidad y tradiciones irlandesas, así que no hay problema, ¿verdad?

equivocado. ¿Sabe la empresa si John tiene suficiente experiencia para dirigir el equipo de estrategia global en California? Más importante aún, ¿le ha ofrecido la firma lo que necesita para tomar una decisión informada? Niall le da a John «algo de tiempo para pensar», pero lo que John realmente necesita es más información sobre el trabajo, el paquete y sus perspectivas. ¿Podría John regresar a Irlanda en un puesto más importante dentro de unos años? Si rechaza la posición, ¿tiene otras opciones en BioSol?

Las empresas interesadas en mantener su talento deben mantener conversaciones periódicas con los empleados clave sobre sus empleos, carreras y perspectivas. Si Niall y John hubieran tenido esa conversación, por ejemplo, Niall probablemente se habría enterado de la caza de cabezas hace mucho tiempo.

Soporte de transición.

Es imperativo involucrar a la familia de un empleado en las decisiones que cambian la vida. La satisfacción y adaptación del cónyuge son cruciales para el éxito de las asignaciones de expatriados. Y dado que pocas mujeres están dispuestas a sacrificar su vida profesional por la ambición de sus maridos, BioSol debería reconocer la carrera independiente de Fiona. La empresa debe preparar un paquete y un plan e involucrarla en las discusiones.

Además, es probable que la dirección ejecutiva haya estado considerando quién ocupara el puesto de primer equipo durante algún tiempo, y probablemente estén listos para que John pase a su nuevo puesto pronto. Esto suele ser cierto en el caso de las asignaciones internacionales; desafortunadamente, significa que rara vez tienen suficiente tiempo de espera para organizar una transferencia fluida en ambos extremos. Esto supone una carga adicional para el empleado y resulta en un camino más lento hacia el máximo rendimiento.

Por último, BioSol debería proporcionar coaching. Los amigos de John pueden ofrecer sus consejos, pero sus propias aspiraciones e ideas comprometen su juicio. Es más probable que arreglar las cosas con un profesional objetivo resulte en la toma de la decisión correcta.


Escrito por
Eileen Roche