Mi secreto, no mi tartamudeo, estaba limitando mi vida

Mi secreto
Mi secreto

Más de 70 millones de personas en el mundo tartamudean y no hay cura. El escritor y artista LeRon Barton creció con una tartamudez y se enfrentó a varios desafíos a lo largo de sus años escolares y primeros años de carrera. En este ensayo personal, comparte su historia sobre la superación de los sentimientos de vergüenza, y aprendiendo cómo empoderarse a sí mismo y a los demás a través de su voz.


Es tu primer día de trabajo en una nueva empresa y estás un poco nervioso. El medio ambiente no es familiar. No sabes qué esperar. Tu objetivo principal es dar una gran primera impresión, ponerte en marcha y hacer saber a tus compañeros de trabajo que eres inteligente, fácil de trabajar y una buena adición a su equipo.

Cuando RRHH te saluda a ti y a los otros nuevos empleados, comienzan con presentaciones. Estás tenso. Algunas personas pueden no pensar que es un gran problema, pero para ti, alguien que tartamudea, estos momentos pueden ser difíciles.

Cuentan cuántas personas están por delante de ti.

Dos personas, una persona.

Los nervios comienzan a subir. Tú eres el siguiente. Te pones de pie y abres la boca, pero no sale nada. Usted lucha por hablar, para dar su nombre.

Este no es un sueño del que te despiertas. Esto es la vida real. Esto es lo que es tartamudear.

Desde los seis años, he tartamudeado. Ha habido muy pocos días en mi vida que no he luchado para enunciar una palabra, completar una oración, o comunicar un pensamiento. Según el Instituto Nacional de Sordera y Trastornos de la Comunicación, la tartamudez se define como un «trastorno del habla caracterizado por la repetición de sonidos, sílabas o palabras; prolongación de sonidos; e interrupción del habla conocida como bloques».

Más de 70 millones de personas en el mundo tartamudean y no hay cura.

La mayoría de las veces, soy lo que los patólogos del habla llaman» fluido,» hablando claramente sin interrupciones ni bloqueos. Las personas que tartamudean pueden ser fluidas a veces, y también tienen dificultades para comunicarse sin usar palabras de relleno como «uh» o «huh» en otros. Para mí, hay momentos en los que hablar es más fácil y momentos en los que hablar es difícil.

Crecer con tartamudeo es un reto cotidiano. Cuando era niño, lo escondes evitando conversaciones con tus compañeros. En la escuela primaria, usted mantiene su mano baja en clase por miedo a ser llamado a responder preguntas que usted puede responder cuidadosamente. En la escuela secundaria, temes las presentaciones durante la historia y la literatura inglesa. En la universidad, el día antes de que defiendas tu tesis, pasas de ida y vuelta en tu habitación, llevando un agujero en la alfombra, hablando lentamente y respirando hondo para calmarte.

A menudo encontramos consuelo en historias sobre las cosas «mejorando» una vez que sales de los tumultuosos años de la adolescencia. Fui burlada a lo largo de mi adolescencia y edad adulta. La gente se regocijó mientras tropezaba con las palabras. Pero los niños crecen y pueden aprender. Algunas personas pueden volverse más amadas. Usted puede rodearse de adultos educados y de mente abierta.

Aún así, cuando la forma en que te expresas y te comunicas es diferente de lo que nos enseñan es «la norma», los obstáculos van más allá de encontrar a tu comunidad. Los obstáculos a los que se enfrentan al entrar en nuevas fases de su vida son diferentes, no siempre más fáciles.

Después de graduarme y entrar en el mercado laboral, la entrevista se convirtió en otro obstáculo a superar. Sentado al otro lado de la mesa de la contratación de gerentes, yo estaba nervioso, al igual que muchos otros. Nuestros nervios se manifiestan de maneras únicas, y para mí, era repetir las mismas palabras, hablar demasiado rápido, y empezar cada respuesta con «Uh…»

Mucha gente asumió que no me había preparado o era un mal comunicador. Después de una entrevista en particular, la empresa de personal con la que trabajaba recibió los comentarios: «No estaríamos cómodos con LeRon hablando con los ejecutivos».

Esto no quiere decir que yo no consiguiera trabajos. Hubo casos en los que estaba fresco y tranquilo. Podría responder preguntas con profundidad, descifrar una sonrisa, y tener confianza. Esto no ocurrió regularmente, sin embargo, e incluso aún así, estaba aislado en esos papeles. Mantuve la comunicación entre mis compañeros de trabajo breve. No quería que supieran que tenía una tartamudez porque no quería que la gente me mirara de manera diferente, que fuera tratada como si hubiera algo malo conmigo.

Hubo momentos antes del trabajo en que me paraba frente a un espejo y practicaba hablar con la gente. Pronunciar palabras lentas, intentar mantener el contacto visual y tratar de proyectar confianza: muchas de las mismas tácticas que la gente usa al dar presentaciones.

Esto es lo que la gente no suele entender. Debido a que no hay cura, aquellos de nosotros con tartamudeo a menudo maniobramos nuestras vidas alrededor de ella. Ciertas palabras que evitamos y en circunstancias que nos obligan a hablar en público, no lo hacemos.

Para mí, esto hizo que el entorno de trabajo sea increíblemente desafiante. Cuando me siento cómodo, me encanta hablar con la gente, hacer preguntas y aprender. Me considero una persona social. Conectar con otros es una de mis cosas favoritas en el mundo. Al no hablar, al llevar siempre este miedo, no estaba siendo fiel a mi carácter.

No sé si alguna vez has tenido un secreto, pero si lo has hecho, tal vez sepas que se siente como una jaula. Me estaba metiendo en esta «prisión» porque tenía miedo. Había tantas oportunidades que perdí y oportunidades que dejé pasar. Mi secreto, no mi tartamudeo, estaba limitando mi vida.

Recuerdo el día que finalmente dije: «Ya basta». Quería participar en una discusión sobre la raza en Glide Memorial Church y compartir mi experiencia como hombre negro en América. Tenía mucho que añadir sobre el tema, pero cuando abrí la boca, sentí un tirón casi inmediato, preguntándome: «¿Y si empiezas a tartamudear?»

En ese momento, me di cuenta que el mayor obstáculo era yo mismo. Mi mente estaba dando vueltas: «¿Y si sonara así? ¿Y si hablo así?» No podía hacerlo más. Decidí que no importaba. Tenía algo que contribuir y mi voz era valiosa. Merece ocupar el espacio y ser escuchado.

Empecé a abrirme más a los compañeros de trabajo, me obligué a presentarme delante de mi equipo, levanté mi mano para responder y hacer preguntas durante las reuniones de la empresa. Todavía había nervios, y no siempre era fácil, pero cuanto más lo hacía, más fácil se hacía. Reenergizada, me puse proactiva sobre mi amor por la poesía de micrófono abierto, me levanté frente a las multitudes y recité mi trabajo. A veces tropezaba con palabras, tardaba un poco más en decir mi nombre, o me detuve cuando tenía que terminar una oración. Pero acepté esta parte de mí mismo y descubrí que, cuando se le dio la oportunidad, muchos otros también lo hicieron.

Cuando comencé a compartir quién soy con más del mundo, me convertí en una versión mejor de él para mí.

Esta es la historia que cuento ahora. Lo digo para mostrar a la gente que tartamudea —y también a aquellos que no lo hacen — que nuestra desventaja es una pequeña parte de lo que somos. No nos define. En 2018, fue la historia que conté en el escenario, frente a una multitud de 80 personas durante mi Charla de TEDxWilsonPark. He recibido tantos mensajes de aliento desde entonces.

Hoy todavía tartamudeo casi todos los días. Sin embargo, ya no temo las reacciones de la gente a mi tartamudez. Si ocurre mientras estoy hablando, no lo reconozco, sólo sigo hablando. Me niego a dejar que mi desventaja me impida alcanzar mis metas. Soy escritor, escritor, orador e ingeniero de redes que resulta que tiene una tartamudez.

Mi vida no gira en torno a ella porque no lo permitiré.

 

 

por LeRon L. Barton

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