Mi agotamiento no es solo un problema de salud. Es un problema de dinero.

Nunca me di cuenta de que estaba poniendo en riesgo mi red de seguridad financiera.
Mi agotamiento no es solo un problema de salud. Es un problema de dinero.
Mi agotamiento no es solo un problema de salud. Es un problema de dinero.
Resumen.   

Cuando pensamos en las causas de la inestabilidad financiera, normalmente pensamos en el cierre de una empresa, en que una persona pierde su trabajo o en una recesión económica. Por lo general, no pensamos en el agotamiento como una amenaza para nuestras finanzas, pero debemos hacerlo. Incluso si está en camino de cumplir sus metas de jubilación, si se agota hasta el punto en que no puede hacer su trabajo, termina poniendo en riesgo esa red de seguridad financiera. Adiós a las contribuciones 401 (k). Adiós fondo para días de lluvia.

  • La editora de HBR, Laura Amico, se dio cuenta de esto después de una conversación reveladora con su asesor financiero. Era el empujón que necesitaba para abordar su agotamiento más pronto que tarde.
  • Como madre de dos niños pequeños, trabajando a tiempo completo, descubrió algunos consejos útiles (y realistas) sobre cómo empezar.
  • En primer lugar, no se trata de utilizar el tiempo de vacaciones. Se trata de practicar hábitos restauradores diarios para ayudar a desarrollar su resiliencia. Esto puede consistir en tomar un descanso largo para comer, hacer ejercicio después del trabajo y pasar más tiempo con la familia y los amigos.
  • En segundo lugar, celebra tus logros. La mayoría de las personas terminan algo y se olvidan de hacer una pausa y disfrutar de la sensación de logro; hacen una pausa más a menudo para permitirse hacer esto.
  • Por último, haga una lluvia de ideas sobre formas divertidas de cumplir con sus responsabilidades (en el trabajo o en casa). Escucha música mientras doblas la ropa. Pídeles a tus hijos que te ayuden a limpiar el armario. Da alegría a las tareas cotidianas.


Recuerdo el momento en que, como joven reportera que trabajaba en una historia sobre viviendas asequibles, me di cuenta de que calificaba para cupones de alimentos. La epifanía finalmente puso en marcha mi vida adulta.

Poco después, me inscribí en el Cuerpo de Paz. Financieramente, no fue un movimiento brillante, pero me permitió realizar el viaje que soñaba y, más tarde, aproveché la experiencia para obtener oportunidades mejor pagadas. Mis días de ramen aún estaban lejos de terminar cuando mi esposo y yo iniciamos una startup moderadamente exitosa. Estas elecciones se parecían más a inversiones en mi futuro que a circunstancias por nacer.

El resultado de todo esto es que mi esposo y yo tenemos una abrumadora falta de ahorro de dinero para un día lluvioso. Para mi sorpresa, nuestro asesor financiero recientemente nos llevó a la tarea al respecto. «¿Corres el riesgo de quemarte?» preguntó. «¿Puedes tomarte un descanso o unas vacaciones?»

Dadas las experiencias que describí anteriormente, me doy cuenta de que escribo esto desde un lugar privilegiado. Esa start-up, y nuestras elecciones profesionales posteriores, nos han permitido que se nos hagan esas preguntas y que nos hagan esas preguntas. Pero también creo que son preguntas muy buenas, sin importar la etapa de tu carrera.

El agotamiento no es algo en lo que había pensado mucho antes de que HBR publicara Más allá de quemado de Jennifer Moss en 2021. Estoy a mitad de carrera. Tengo dos niños pequeños. Estamos atravesando una pandemia. El agotamiento parece ser parte de la vida. He pasado los últimos dos años diciéndome a mí mismo que «todo esto» es temporal. Y lo es. Pero eso no significa que tengamos que sonreír y soportarlo. De hecho, es posible que muchos de nosotros estemos haciendo precisamente eso. Gallup encontró (en 2018) que el 28% de los millennials informaron que se sentían agotados con frecuencia o constantemente en el trabajo, y un 45% adicional dijeron que a veces se sentían agotados.

Es probable que Covid haya empeorado aún más este problema. Cuando Jennifer Moss encuestó a 1.500 trabajadores en todo el mundo en el otoño de 2020, ella y su equipo descubrieron que los encuestados informaron niveles más altos de agotamiento y cinismo (dos predictores de agotamiento) que los encuestados antes de la pandemia.

¿Por qué le importa esto a mi asesor financiero? Porque, explicó, a pesar de que estoy en camino de cumplir mis metas de jubilación hoy, si me quemo hasta el punto en que no puedo hacer mi trabajo, estoy poniendo en riesgo la red de seguridad financiera que he trabajado con tanto cuidado para construir. Adiós a las contribuciones 401 (k). Adiós fondo para días de lluvia.

Era la llamada de atención que necesitaba. Si bien hay muchas buenas razones para que las organizaciones aborden el agotamiento a nivel sistémico, proteger mi jubilación y mis ahorros del agotamiento es algo que yo, y probablemente muchos otros, no hemos considerado una prioridad. Para mí, es algo en lo que tengo que actuar ahora.

Para ayudarme a empezar, llamé a Art Markman, autor de Ponga su cerebro a trabajar: uso de la ciencia cognitiva para conseguir un trabajo, hacerlo bien y avanzar en su carrera . Ha escrito docenas de artículos sobre temas como la productividad, el estrés y la gestión de la carrera. Aquí está nuestra conversación, ligeramente editada para mayor claridad:

El arte, esta idea, que el agotamiento era un riesgo financiero, ahora parece obvia, pero era nueva para mí. ¿Es algo en lo que piensas cuando piensas en el agotamiento? ¿Cuál es el riesgo real aquí?

Creo que la mayoría de la gente no piensa en ello. Creo que la mayoría de las personas, cuando piensan en las causas de la inestabilidad financiera, se centran en: ¿Cerrará mi empresa? ¿Habrá una recesión económica? ¿Covid alterará mi industria de una manera que podría dificultarme la vida?

Lo que no piensan es: ¿Llegaré a un punto en el que algún día me levantaré de la cama y diré: «No puedo ir a trabajar»? Pero es un lugar peligroso para estar, porque cuando suceda, vas a aprovechar los ahorros y no continuarás en el camino hacia la jubilación en el que pensabas que estabas.

Esto realmente aclara lo que he estado pensando. Durante toda mi carrera, he pensado que mi camino hacia la estabilidad llegaría a través del trabajo. Pero lo que me estoy enfrentando ahora es que mi camino hacia la estabilidad también incluye no trabajar tanto.

Como decían en los comerciales del sábado por la mañana: «Es parte de un desayuno equilibrado». Necesitamos encontrar un equilibrio entre la energía que ponemos en nuestro trabajo y la energía que recuperamos a través de otras actividades y de nuestras interacciones con familiares y amigos.

Para mí, hacer algo todos los días que decididamente no tiene que ver con el trabajo ha sido importante. En abril de 2020, trabajaba 12 horas al día, seis días a la semana, en la Universidad de Texas. Formé parte de un comité que intentaba averiguar cómo la escuela iba a afrontar la pandemia. Al final de cada día, iba a casa y me subía a la bicicleta estática absurdamente cara que había comprado cuando me di cuenta de que el mundo se estaba apagando. Lo sudé, fuera lo que fuera lo que hubiera sucedido durante el día, durante una hora.

Trataba de inyectar algo que no estaba relacionado con mi trabajo todos los días. Ni siquiera era el ejercicio en sí. No tiene que ser ejercicio. Puede ser cualquier cosa que se sienta restauradora. Cuanto menos lo hagamos es restaurador, menor será nuestro suministro de resiliencia, y la resiliencia puede protegernos del agotamiento. 

Lo que te oigo describir es una especie de cuenta de resiliencia que debes construir practicando hábitos restaurativos. ¿Es correcto?

Creo que es derecha. Diariamente, tenemos que intentar hacer pequeños depósitos en esa cuenta. Muchos de nosotros pasamos mucho tiempo pensando en cómo usar nuestro tiempo de vacaciones. Suponemos que si solo hacemos dos grandes depósitos, tomamos dos grandes descansos de restauración, a lo largo del año, de alguna manera seremos lo suficientemente resistentes como para trabajar las otras 50 semanas sin una interrupción real. No es realista.

Por supuesto, alejarse de todo es genial. Un fin de semana largo en algún lugar puede ser maravilloso, pero desarrollar tu resiliencia y reserva de energía se trata de las pequeñas cosas que practicas a diario. Se trata de tomarse una tarde libre cuando la necesitas para hacer algo energizante y divertido. Con demasiada frecuencia, las personas trabajan medio día, firman y pasan la tarde lavando la ropa o haciendo recados. Esto no es efectivo en este contexto. Si te vas a tomar un descanso, haz algo que te satisfaga.

Eso lo entiendo. Pero tengo un niño de seis años y otro de tres años. En los últimos dos años, mi PTO se ha dedicado a cubrir los cierres de Covid y los días de nieve, tiempo libre no planificado. Esos días no son especialmente reparadores. Pueden ser muy estresantes. ¿Hay alguna manera de hacer que ese tiempo me funcione? ¿Para hacerlo satisfactorio?

Puedes empezar celebrando tus logros. La mayoría de las personas terminan algo y se olvidan de hacer una pausa y disfrutar la sensación de logro. Pasamos a lo siguiente. Esto es cierto en el lugar de trabajo, pero también en todos los demás lugares. Cuando termines de hacer la cama por la mañana o de ayudar a tu hijo con una tarea, por ejemplo, da un paso atrás. Toma una instantánea del momento y déjate pensar: «Vaya. Lo he tachado de mi lista y me merezco disfrutar de esa sensación».

Otra cosa que te puedes preguntar es: ¿Hay maneras divertidas de hacer lo que necesito hacer? ¿Puedes poner algo de música mientras doblas la ropa? ¿Puedes enseñarles a tus hijos una canción que te encante y cantarla juntos mientras limpian el armario? A veces nos atrapamos pensando: «Bueno, tengo que superarlo. Déjame hacerlo lo más rápido posible». Distraemos a nuestros hijos con una película o un iPad, con la esperanza de que no se quejen mientras hacemos lo que hay que hacer. ¿Qué pasa si los dejamos participar? Es posible que tu armario no se vea tan organizado al final, pero habrás experimentado algo de alegría. La eficiencia que intentamos crear tiene un precio.

Permítanme resumir un par de cosas que le he oído decir: No se preocupe por las cosas pequeñas, celebre sus victorias y encuentre formas de disfrutarlas tanto como pueda, incluso las cosas que parecen triviales. ¡Son factibles! ¿Hay algo más en lo que deba pensar? 

Solo recuerda que todos tienen un mal día a veces. Un mal día no es señal de nada en particular, excepto que eres humano. Si el día malo se convierte en una mala semana o en un mes malo, ese es el punto en el que debe preguntarse si necesita un poco más de ayuda para controlar su bienestar. Comunícate con un terapeuta o un profesional de salud mental si necesitas apoyo. Está más que bien. Es algo bueno.

Es un buen encuadre. Creo que todos podemos identificarnos con tener muchos días «malos» últimamente, pero cuando esos días parecen interminables, ¿qué más necesitamos? Cuando me puse en contacto con esta conversación, pensé que estaríamos hablando de tomarnos un tiempo libre, pero tu consejo es más realista, más útil. Lo que me aconseja, creo, es hacer depósitos diarios en mi cuenta de bienestar y en mi cuenta de jubilación. Y tal vez la mentalidad correcta aquí es que los depósitos frecuentes en ambas cuentas generan intereses.

Sí. Exactamente correcto.


Por Laura Amico
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