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Mantenga una lista de cosas poco éticas que nunca harás

Evitar los lapsos morales con una lista de to-no.

La administración se trata de compromiso, ejecución y seguimiento. ¿Actuaste? Bien. ¿Funcionó? Hazlo otra vez. ¿No lo hizo? Haz otra cosa. Por encima de todo, seguir haciendo las cosas; seguir actuando.

Doy un curso de control estratégico en la Universidad de Portland. En una clase reciente hablamos de acciones menos que virtuosas que hemos visto en los negocios. Contabilidad fraudulenta que acabó con empleos e inversores. Operaciones eficientes que infligen miseria a los animales alimentarios. Atajos y encubrimientos que le costan la vida a las personas. Es fácil crear una lista larga y es difícil no deprimirse por ella.

Pregunté a mis estudiantes: ¿quién, entre vosotros, aspira a tomar tales acciones? Estaban horrorizados, por supuesto. Luego mencioné que las personas de la vida real que realmente tomaron esas acciones eran una vez como ellos. Eran jóvenes, estaban ansiosos; querían hacer cosas buenas. Y aún así.

La habitación estaba muy tranquila.

La vida ofrece pendientes resbaladizas. Los experimentos y la experiencia muestran que la gente se resiste a saltar de la inocencia al mal, pero pueden ser atraídos hacia él paso inocuo a la vez. Trampa un poco; puedes arreglarlo más tarde. Cortar una esquina, estirar una verdad, mantener la boca cerrada.

El profesor de HBS Max Bazerman habla sobre pendientes resbaladizas en su libro El poder de notar. Un fraude importante, por ejemplo, puede comenzar como un déficit menor que un gestor de fondos o auditor decide (o está convencido) de ocultar. El éxito futuro repondrá los fondos, no hay problema. Pero cuando el éxito futuro no llega, el engaño se hace más difícil de ocultar incluso cuando se vuelve más horrible admitirlo.

Mi trabajo principal es consultoría: juegos de guerra de negocios, simulaciones de estrategia, talleres sobre estrategia. He trabajado en muchas industrias alrededor del mundo. Hace mucho tiempo, me di cuenta de que desapruebo una industria en particular. Su nombre no importa. Lo que importa es que, como todos los demás, quiero vivir en armonía con mis creencias y valores. Decidí que no solicitaría ni aceptaría negocios de empresas de esa industria.

El problema surgió varias veces a lo largo de los años, y cuando lo hizo, hice lo que me había dicho a mí mismo que haría. Fue fácil, como decidir de antemano no pedir fettuccine Alfredo si voy a un restaurante italiano mientras estoy a dieta.

Entonces mi negocio rechazó. Una empresa de la industria me pidió que hiciera un juego de guerra para ellos. Quería el dinero. Racionalizé que solo estaría reorganizando las cuotas de mercado, no estaría expandiendo el mercado. Pensé que negarse a aceptar el trabajo no impediría que el trabajo fuera hecho por otra persona. Les envié la propuesta que solicitaron.

No conseguí el proyecto… y me sentí aliviado. Pero sabía que me sentiría de esa manera ante Envié la propuesta, y la había enviado de todos modos. Yo también lo había racionalizado. ¿Por qué agonizar por las preguntas difíciles cuando tal vez ni siquiera consigo el proyecto? Un paso inocuo a la vez.

Me da vergüenza que haya presentado la propuesta. Pero tengo suerte. Hubiera sido peor si hubiera conseguido y hecho el proyecto. En Se cometieron errores (pero no por Me), Carol Tavris y Elliot Aronson discuten disonancia cognitiva, en la que las personas sienten gran angustia cuando ven que se comportaron en desacuerdo con sus creencias y valores. Francesca Gino (HBS) y Maryam Kouchaki (Escuela Kellogg) encontraron» amnesia poco ética» en sus estudios sobre más de 2.100 participantes. Sugieren que la angustia hace que sea más difícil recordar el comportamiento disonante y, por lo tanto, más fácil repetirlo.

Compartí la historia de la propuesta con mis estudiantes, luego sugerí que cada uno escribiera una lista. No como una tarea, no para compartir, sólo para sí mismos. Escribir una lista de acciones no lo hará tomar. Vuelva a leerlo de vez en cuando.

Escribir una lista de cosas que no lo hará no te protege de la tentación. No garantiza que no hagas algo de lo que te arrepentirás más tarde. No te hace rico o famoso; no te dan crédito por no hacer algo. No resuelve preguntas sobre males menores. ¿Quién culparía a Jean Valjean, el ladrón estrella de Les Misérables, por robar una barra de pan para alimentar a su hijo? Hay todo un musical que dice que hizo lo correcto.

Pero su lista podría ayudarle a reconocer dónde comienza su pendiente resbaladiza.

La gente quiere hacer una diferencia positiva. Así es como: hacer algo. O, no lo hagas.


Escrito por
Mark Chussil




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