Mantenerlo profesional cuando trabajas en una empresa familiar

Se puede hacer.
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Mantenerlo profesional cuando trabajas en una empresa familiar
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Trabajar en el negocio familiar puede ser cargado. Cuando tu manager es también tu padre, hermano u otro pariente, ¿cómo haces que las cosas sean profesionales? ¿Pides que te traten de la misma manera que los demás, o aceptas que vas a tener un tipo diferente de relación en la oficina? ¿Llamas públicamente a tu madre «mamá» o a tu padre «papá»? ¿Y qué hay de obtener comentarios sinceros para su propio crecimiento y desarrollo?

Lo que dicen los expertos
Las personas que trabajan con éxito con la familia a menudo dicen que no hay nada más satisfactorio o enriquecedor, dice Claudio Fernández-Aráoz, asesor sénior de la firma global de búsqueda de ejecutivos Egon Zehnder y un experto en empresas familiares. Estas personas «hablan constantemente de un sentido mucho mayor de propósito y significado en sus vidas», dice. Pero si algo sale mal, el daño puede ser devastador. Las consecuencias con la familia sobre el trabajo pueden causar una tremenda cantidad de ira, tristeza y vergüenza, dice Rob Lachenauer, CEO y cofundador de Asesores de Empresas Familiares Banyan. «Cuando la gente común es despedida, consigue otro trabajo», dice. «Cuando un miembro de la familia es despedido, sienten que han sido despedidos de lo que han nacido». A continuación se explica cómo trabajar con eficacia junto a los familiares.

Trabaja en otro lugar primero
La experiencia en una empresa externa debe ser un requisito antes de embarcarse en su carrera en el negocio familiar, dice Lachenauer. Recibirás una capacitación inestimable, mejorarás tu juicio empresarial y aumentarás tu confianza. También obtendrá una perspectiva muy necesaria sobre cómo espera que el arco de su carrera pueda verse. Comenzar en otro lugar es fundamental «no solo por lo que aprenderás en términos de capacidades», dice Fernández-Aráoz, «sino fundamentalmente, para conocerte a ti mismo» y entender «lo que quieres hacer a medida que envejeces».

Crear esferas separadas inmediatamente
El primer día, cuando regreses al negocio familiar, establecer un límite entre el tiempo de familia y el tiempo de trabajo. Dejar que los dos se desangren entre sí es una receta para el conflicto, dice Lachenauer. No quieres hablar de clientes en la cena del domingo, o de drama familiar en la oficina. «Pensar físicamente es muy útil», dice. «Cuando estás en la oficina, eres gente de negocios. Cuando estás en el rancho, eres de la familia». Crear reglas de la casa sobre qué asuntos familiares son permisibles hablar en la oficina y viceversa. Puede ser útil tener en cuenta qué sombrero estás usando antes de embarcarte en una conversación. Por ejemplo, puedes prefaciar una discusión diciendo: «Te estoy hablando como tu hijo ahora mismo, no como tu empleado». Si crees que el miembro de tu familia no está respetando estos límites, «tráelo en privado e inmediatamente», dice Lachenauer.

Defina su rol y trayectoria profesional
Asegúrese de tener una comprensión clara de la descripción de su trabajo y de que otros sepan qué papel desempeña. De esta manera evitarás pisar innecesariamente los dedos de los colegas o dar a alguien la impresión de que estás descansando en tus laureles. Sea transparente y proactivo con respecto a sus expectativas y objetivos para el futuro, especialmente si desea ocupar el puesto más importante en el futuro. «La sucesión entre generaciones es un proyecto muy arriesgado», dice Fernández-Aráoz, por lo que es fundamental hablar temprano y abiertamente sobre las reglas para el avance y cómo podría ser la entrega del poder. «Reconocer que puede tener más oportunidades que otros», dice Lachenauer. «Reconoces eso, y luego te arrancas el culo».

Adoptar una voz de oficina
Preste atención a los detalles de sus interacciones con la familia. «El lenguaje importa muchísimo», dice Lachenauer. Escuchen activamente y usen un tono profesional entre sí, de esa manera no hacen que otros se sientan excluidos por su cercanía o causen disputas innecesarias cuando se violan los límites. Lachenauer recomienda que no se llamen entre sí por apodos en el trabajo, ya que «puede indicar a otros empleados que la relación familiar tiene precedencia». Pero logra el equilibrio que te sienta bien. «No quieres comportarte artificialmente», dice Fernández-Aráoz. Si llamar a su madre por su nombre de pila resulta demasiado incómodo, por ejemplo, no se esfuerce por hacerlo, pero considere usar su nombre cuando discuta sus decisiones con colegas. 

Buscar comentarios independientes
Obtener información sincera cuando eres hijo o hija del jefe puede ser difícil, si no imposible. «Suponga que no obtendrá buenos comentarios», aconseja Lachenauer. Sugiere participar en el proceso de revisión estándar, pero siempre complementarlo con evaluaciones externas para asegurarse de que aprendas y creces en el trabajo. «Pide 360 críticas o contrata a un entrenador», dice. La clave es ser proactivo, añade Fernández-Aráoz. «No puedes esperar la guía de arriba hacia abajo». Una estrategia inteligente es recurrir a un miembro de la junta independiente para evaluar su progreso y rendimiento para que pueda obtener asesoramiento y revisiones profesionales inteligentes. 

Tener un plan de respaldo
Cuando su vida profesional y personal están entrelazadas, su propia identidad puede ser superada por las demandas diarias de la familia y el trabajo. Para su cordura y éxito futuro, es fundamental mantener sus propios intereses y contactos externos. Esto podría significar dedicar tiempo a la creación de redes profesionales y grupos de enriquecimiento, de modo que pueda mantenerse al día con los contactos empresariales y desarrollar nuevas habilidades. También podría significar dedicar tiempo a pasatiempos personales o tomar vacaciones sin la familia extensa, por lo que tiene un poco de espacio para respirar lejos del negocio. Y por mucho que le pueda doler considerar, piense regularmente en un Plan B, en caso de que la empresa familiar —o su lugar en el— llegue a tiempos difíciles. «Tener un plan de salida», dice Lachenauer. «Entonces no será el fin del mundo si sucede».

Principios a recordar

Hacer:

  • Obtenga experiencia en una empresa externa primero para mejorar su juicio y aumentar su confianza.
  • Sea proactivo para pedir comentarios sinceros de alguien ajeno a su familia.
  • Tener un plan B.

No lo hagas.

  • Trae apodos familiares a la oficina. Mantener un tono profesional siempre que sea posible.
  • Completamente funde el trabajo y la familia. Mantén los dos mundos separados.
  • Déjate mimar. Siempre termina mal.

Estudio de caso #1: Trabaje en otro lugar antes de subir a la escalera familiar
El padre de Toby Bozzutto, Tom, nunca le preguntó si quería trabajar en la empresa familiar de gestión de bienes raíces. Pero después de unos años desilusionados en el negocio de la música, Toby quería hacer precisamente eso. Tom se sorprendió de la solicitud, pero estuvo de acuerdo en tres condiciones: «Primero tuve que ir a trabajar para otra persona», dice Toby. «Tuve que obtener una maestría en desarrollo inmobiliario. Y tuve que empezar por la parte inferior».

Toby hizo todo lo que su padre pidió, uniéndose a The Bozzuto Group en 2001 como asociado de desarrollo. Finalmente dirigió el negocio de desarrollo de la compañía antes de convertirse en presidente de la compañía en 2013. «Me preocupaba enormemente que la gente pensara que tenía derecho o sólo allí debido al nepotismo, y subconscientemente me hizo trabajar el doble de duro», dice.

Tom y Toby se aseguraron de mantenerse centrados en los negocios mientras estaban en la oficina. «No tenía una línea directa con él, y él no me buscó», dice Toby. «Era extremadamente raro que hablásemos de nuestra vida familiar en el trabajo, y si lo hacíamos, lo hacíamos lejos de todos los demás».

Al principio, también asistieron a un seminario de una semana de duración en la Universidad de Harvard que se centró en las transiciones de liderazgo. «Una de las cosas que aprendimos fue que nunca debería informar a mi padre», dice Toby, «y que debería ser tratado igual que cualquier otra persona».

«Cuando comienzas a trabajar con tu familia, la trayectoria de tu relación cambia», añade. «Para nosotros, ha sido tan gratificante y enriquecedor. Pero es difícil porque los negocios están tan profundamente entrelazados con lo personal».

Toby dice que estaría encantado si alguno de sus tres hijos expresa interés en unirse al negocio. Pero hasta entonces, «Voy a imitar a mi padre y nunca mencionarlo».

Caso práctico #2: Establecer expectativas claras desde el primer día
Cuando estaba claro que Teddy Winthrop estaba creciendo insatisfecho con su carrera en una empresa de búsqueda ejecutiva, su hermano Bayard le ofreció algunos consejos. «Me dijo que descubriera lo que me apasionaba, que comenzara a aprender sobre negocios y que fuera interesante para las personas que podrían querer contratarme», recuerda Teddy.

Esto provocó algo así como una epifanía. Bayard había lanzado recientemente American Giant, un fabricante estadounidense de sudaderas con capucha de alta calidad que se venden directamente a los consumidores. Teddy admiraba la misión de la organización y la reinvención de la cadena de suministro al por menor, por lo que volvió con su hermano y le dijo: «Quiero trabajar para usted». Después de reflexionarlo durante una semana, Bayard accedió a contratar a Teddy como coordinador de operaciones en la puesta en marcha de rápido crecimiento.

«Desde el principio, me preocupaba el favoritismo», dice Teddy. Pero Bayard dejó claro que Teddy no recibiría tratamiento especial. Teddy explica que en su primer día de trabajo, los dos se sentaron juntos para establecer expectativas claras: «Bayard dijo: «Como tu hermano, quiero que aprendas de esta experiencia. Como tu jefe, espero que corras a través de las paredes por mí. La separación de los mundos estaba allí desde el principio».

Bayard también le dijo al supervisor de Teddy que le diera comentarios muy directos. «Esa honestidad me permitió sobresalir», dice Teddy. «Sabía cuando estaba haciendo un trabajo bueno y malo». También se benefició de evaluaciones mensuales en las que calificaría su propio rendimiento y sus colegas ofrecerían comentarios anónimos.

La experiencia que Teddy adquirió en American Giant resultó invaluable cuando decidió atacar por su cuenta con una nueva idea. En 2015 Teddy lanzó su propia empresa, Edward Field, que también vende productos de fabricación estadounidense: carteras innovadoras que sostienen teléfonos inteligentes. Le atribuye el liderazgo y el consejo sin sentido de Bayard por ayudar a inspirarlo.

«Establecer expectativas tempranas es una de las cosas más importantes cuando se trabaja con la familia», dice. «Separar el trabajo del hogar es clave para que puedas tener una perspectiva saludable».


Carolyn O’Hara
Via HBR.org

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