Lucha contra el burnout como padre trabajador soltero

Durante mucho tiempo, los padres que trabajan solteros han tenido que hacerlo todo, y desde que comenzó la pandemia de Covid-19, están bajo la mayor presión. Su tiempo es escaso, tienen demandas adicionales y potencialmente menos recursos. Todo esto lleva a una cosa: burnout. Si bien el agotamiento del trabajo tiene sus raíces en los sistemas de trabajo y las culturas y debe reconocerse a nivel sistémico, las personas también pueden tomar medidas para ayudarse a sí mismos. Primero, vea el panorama general: Si entiendes que el agotamiento no es un fracaso personal, es mucho menos probable que sientas culpa o vergüenza. En segundo lugar, reduce tus demandas reduciéndote un poco de holgura y aprovecha tus recursos, más concretamente, tus fortalezas. Tercero, haga un seguimiento de las pequeñas victorias. En cuarto lugar, pide ayuda. Por último, tómate un descanso y descansa cuando puedas.


Alison Griffin, vicepresidenta sénior de Whiteboard Advisors, una firma de consultoría de impacto social, y madre soltera de dos niños, conoce el momento exacto en que golpeó la pared durante la pandemia y se sintió quemada.

Griffin sintió que su compañía estaba comprometida a apoyar a los padres, y a los padres solteros como ella: abrazaron la flexibilidad. Griffin había estado trabajando de forma remota desde Colorado durante años para la firma con sede en Washington, DC. Proporcionaron fondos adicionales a los padres para cubrir el cuidado de niños durante la pandemia. Cubren el 100% de los costos de salud de los empleados. Pero incluso con apoyo, la pandemia, la cuarentena y los cierres de escuelas y guarderías hicieron que lo que es difícil para los padres solteros casi imposible.

Durante meses, al igual que muchos otros padres de niños pequeños navegando por Covid-19, Griffin se había levantado a las 5 de la mañana y lanzándose sudores para empezar a trabajar en un horario de la costa este. Le preparaba el desayuno a sus hijos mientras estaba en conferencia, con su portátil en la encimera de la cocina y sus airpods dentro. Ella iría sin parar —monitoreando la educación en línea de sus hijos cuando pudiera— hasta eso de las 5 o 6 p. m. Luego ella arraigaba en la nevera para algo para cenar, más a menudo que no recurriendo a sándwiches de queso a la parrilla porque no había tenido tiempo de comprar comestibles. Volvería a los correos electrónicos que amenazaban con abrumar su bandeja de entrada una vez que sus hijos estaban en la cama y se daría cuenta de que no había ido a la oficina de correos, no había recogido recetas, no había comprado leche para cereales por la mañana, y estaba demasiado agotada para hacer nada al respecto.

Pero a diferencia de los padres con parejas, Griffin tuvo que cruzarlo solo.

Las mujeres, independientemente de su estado civil, han soportado la peor parte del cuidado de los niños y la educación en el hogar durante la pandemia. Es parte de por qué 2,3 millones de mujeres se han visto obligados a abandonar la fuerza de trabajo. Como padre soltero, Griffin no tenía tal opción. Sentía que apenas lo sostenía juntos volando en solitario. La pandemia había cortado su «pueblo estratégico» de amigos, vecinos, familia, guardería, niñeras, coches compartidos, escuela, programas extraescolares, e incluso a su ex marido que ella, como tantos otros padres solteros, había elaborado cuidadosamente para superar cada día. El estrés se había ido acumulando durante meses, y un día, los cierres inesperados de carreteras por incendios forestales convirtieron un viaje a casa después de una reunión de la junta directiva en una pesadilla de ocho horas. Eso fue todo. Llamó a una amiga y sollozó: «Solo necesito a alguien que haga una pausa para mí ahora mismo».

Griffin no está solo. Y si bien Covid podría haber empeorado la situación, ciertamente no fue la causa. Mucho antes de la pandemia, los padres (de cualquier estado civil) en los Estados Unidos ya tenían uno de los tasas más altas en todo el mundo de burnout parental — agotamiento intenso, cinismo y sentimientos de ineficacia de la crianza de los hijos. Y los trabajadores estadounidenses ya estaban luchando con lo que algunos describen como una epidemia de burnout en el lugar de trabajo: sentirse agotado, cínico e ineficaz en el trabajo. Uno Encuesta Gallup 2018 descubrió que hasta dos tercios de los trabajadores a tiempo completo se sentían quemados en el trabajo. La pandemia de Covid-19 que se ha prolongado durante más de un año ha intensificó ese burnout, en particular para las madres. Uno encuesta reciente descubrió que 9,8 millones de madres trabajadoras, casi un 30% más que los padres que trabajan, dicen que están experimentando agotamiento en el lugar de trabajo, con casos más altos entre las madres negras, asiáticas y latinas.

Y los padres solteros están bajo la mayor presión. «En ninguna parte el estrés es mayor», según un nuevo estudio de madres solteras en la pandemia de Rosanna Hertz, socióloga del Wellesley College. Su informe indica que las madres solteras que vivían solas con sus hijos tenían más probabilidades que las madres de hogares multiadultos de decir que su productividad laboral había disminuido como resultado de sus responsabilidades de atención (57% a 47%). Una madre soltera, haciéndose eco de otras, dijo: «Sentí que mis hijos eran mi prioridad, pero había presión para no disminuir la productividad en el trabajo».

«La pandemia ha puesto de manifiesto cómo nos sentimos tan desafiados antes de que comenzara, y simplemente la hizo estallar», dijo Paula Davis, autora de Combatir el burnout en el trabajo y una madre soltera ella misma. «El agotamiento puede ocurrir cuando tienes demasiadas demandas de trabajo y pocos recursos. Los padres solteros tienen demandas adicionales y potencialmente menos recursos. Y el tiempo es sin duda más escaso».

Y para los padres solteros, que menos pueden permitirse el agotamiento, el peaje puede ser alto.

La doctora Stephanie Lee, directora senior del Child Mind Institute, ha estado observando un agotamiento generalizado en las comunidades a las que sirve, particularmente entre los padres solteros. «Los padres solteros están particularmente en riesgo en términos de aislamiento debido a todas las cosas que necesitan hacer a diario, y no tienen absolutamente ninguna ayuda para hacerlo», dijo. Ese aislamiento fue lo que Matthew Burke, psicólogo escolar con sede en Filadelfia y padre soltero de dos niños, encontró particularmente difícil cuando se encontró sin trabajo y aislado y solo durante la mayor parte del año pasado. «Es mucho, es realmente desafiante», dijo. «Nadie ha amado a sus hijos más que a mí. Pero echo de menos partes de mí mismo aparte de ser padre».

Paula Davis, que ahora dirige el Stress & Resilience Institute y trabaja con organizaciones para reducir el burnout, dijo que el burnout está arraigado en los sistemas y culturas de trabajo (piensa en una alta presión laboral con personal inadecuado, falta de autonomía, reconocimiento o apoyo, y (en particular en la pandemia) falta de cuidado infantil — requiere estrategias holísticas para resolver. Sin embargo, mientras las organizaciones y las políticas públicas deben intensificarse para apoyar a los padres que trabajan solteros, Davis dijo que hay medidas que las propias personas pueden tomar para aumentar la autoeficacia y aliviar al menos parte del dolor y el estrés del burnout.

Vea el panorama general.

Si la gente puede entender que el agotamiento no es un problema individual o un fracaso personal que requiera una solución individual para solucionarlo, es menos probable que sientan culpa o vergüenza. Incluso Christina Maslach, la psicóloga social que desarrolló el Maslach Burnout Inventory, escribió recientemente que el objetivo de elaborar el inventario era impulsar a los empleadores a «establecer lugares de trabajo más saludables». Pero eso ha sido un desafío, sobre todo en los Estados Unidos con su cultura de exceso de trabajo, mucho antes de la pandemia. Así que Davis sugiere comenzar a manejar el burnout tomando un inventario de estrés para aclarar qué tareas o situaciones son energizantes y cuáles están agotando. En cada caso, pregunte: «¿Estoy energizado por esto? ¿Estoy aprendiendo algo? ¿Sigo creciendo y desarrollándome?» La idea, dijo Davis, es buscar y recordar eventos e información positivos, que pueden proteger contra el agotamiento y, en cambio, generar resiliencia.

Reduzca las demandas y aproveche los recursos.

El agotamiento se refiere a la falta de coincidencia entre los recursos y las demandas. Las demandas de trabajo pueden ser más difíciles de controlar para los trabajadores, aunque hablar con los gerentes y comunicar las necesidades puede ayudar. Davis sugiere que los padres solteros piensen ampliamente cómo pueden aumentar sus recursos. Y eso no es solo dinero y tiempo (que pueden ser escasos, especialmente para los padres solteros), sino fortalezas. «Si eres optimista, tienes esperanza, perseverancia, una fuerte ética de trabajo, sentido del humor, pequeños momentos de alegría, ¿cómo puedes aprovechar tus fortalezas más intencionalmente?» Dijo Davis. «¿Quiénes son las personas importantes en tu vida con las que puedes conectarte más regularmente, aunque sea virtualmente?»

Reducir las demandas también puede significar que los padres solteros se reducen un poco de holgura «Lo más grande que me ayuda cuando empiezo a sentirme quemado es dejar ir mis estándares», dijo Lauren Weizer, una madre soltera que trabaja en publicidad y ha estado luchando con constantes interrupciones de su hija de siete años mientras ambos intentan trabajar y ir a la escuela en casa sin ayuda. «No espero que las cosas estén limpias. No espero poder cocinar una comida. Intento no esperar mucho de mí mismo estos días. Hay tanto en mi plato».

Haz un seguimiento de las pequeñas victorias.

El Dr. Lee, del Child Mind Institute, aconseja a los padres solteros que están luchando por gestionar sus múltiples responsabilidades para tomar nota de sus éxitos, incluso a los más pequeños. «Es justo como importante centrarse en las cosas que hiciste lograrlo in a day and making sure we reconowledge the absence of things: the absence of an argument, or an absence of an aggression, or the absence of a berrintrum», she said. «Todo el mundo se ha mantenido a salvo hoy, y eso es honestamente una victoria. Si nos falta una o dos tareas, ese no es el fin del mundo». Como científico conductual Adam Grant escribe: «el amortiguador más fuerte contra el burnout parece ser una sensación de progreso diario».

Pide ayuda.

Los padres solteros necesitan apoyo tanto en el trabajo como en casa. Por ejemplo, la ayuda de su comunidad ha ayudado a Deanna Tenorio, una madre soltera indígena de Nuevo México, a sobrellevar la tensión del último año de hacer malabares con un despido del restaurante donde trabajaba, encontrar trabajo, ayudar a su hijo de 13 años con la escuela virtual e ir ella misma a la escuela. En un momento particularmente difícil, se puso en contacto con un grupo comunitario, Free Access to Movement Childcare Collective. «Han dejado comida y comestibles, tarjetas, buenos deseos», dijo. «Nos encanta recibir nuestros paquetes de atención», lo que la ha ayudado no solo a sobrevivir sino a sentirse más conectada con sus vecinos y apoyada por su comunidad.

Tómate un descanso y descansa (cuando puedas).

Myleen Leary, profesora de gestión, dijo que ser madre soltera la ha obligado a hacerse más consciente de su propio tiempo y energía y planear el tiempo de inactividad para sí misma. «En el mejor de los momentos, he entrenado a mis hijos sobre lo que significa cuando mami dice que necesita tiempo de silencio», dijo Leary. «Reconozco que necesito tomar decisiones que sean buenas para los niños, pero también buenas para mí. Ha sido más difícil durante la pandemia, pero sigo intentando hacerlo».

Estos pasos son lo que ha marcado la diferencia para la recuperación de Alison Griffin del agotamiento. Después de golpear la pared de la pandemia, se dio cuenta de que nadie iba a presionar el botón de pausa para ella. Ella también se dio cuenta de que había ocultado tan bien su agotamiento bajo su chapa de productividad y profesionalismo que nadie en el trabajo ni siquiera sabía. Así que pidió ayuda, y tiempo libre. Con la bendición de su jefe, organizó que otros cuidaran a sus dos hijos, para que su trabajo estuviera cubierto y tomó un retiro de salud mental pagado de tres semanas.

A su regreso, comenzó a trabajar con un terapeuta para establecer límites más saludables entre su vida laboral y doméstica y múltiples papeles que se habían vuelto tan borrosos. Ahora hace tiempo para hacer ejercicio por la mañana. Ha bloqueado su calendario por las horas que necesita para ir a la escuela en casa o atender a sus hijos y mantiene un horario más consistente. Intenta mantenerse fuera de línea durante el fin de semana. Cada lunes, prioriza tres tareas laborales y tres tareas domésticas. Y ella no dice que sí a nada nuevo hasta que todos se hayan logrado.

Pero no habría podido abordar su burnout a menos que su gerente estuviera dispuesto a ser flexible y su empresa ofreciera tiempo libre pagado, algo que dijo que reconoce que es un privilegio raro para los trabajadores en Estados Unidos. «La pandemia ha revelado nuestra humanidad colectiva, ya sea algo tan tonto como un niño corriendo detrás de ti en una llamada de Zoom, un gato en tu regazo, cuidando a un padre anciano, esperando una inyección de Covid o confiando en el repartidor para comprar comestibles», dijo Griffin. «Espero que estemos aprendiendo que cuando las personas tienen la flexibilidad de cuidarse, todos estamos mejor».



  • BS
    Brigid Schulte es un periodista, antes de la Washington Post , director de la Better Life Lab en Nueva América, y autor de Abrumado: trabajo, amor y Juega cuando nadie tiene el tiempo .


  • SP
    Stavroula Pabst , previamente pasante graduado de Comunicación de la Vida Lab mejor de New America, es un estudiante de doctorado en Comunicación y Estudios de medios masivos en la Universidad de Atenas en Atenas, Grecia. Ella es también un cómico y colaborador de Reductress, un sitio web de la sátira americana.

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