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Los trabajos de servicio deben ser, y pueden ser, trabajos de clase media

42 millones de estadounidenses trabajan en venta al por menor, servicio de alimentos y roles similares.
Los trabajos de servicio deben ser, y pueden ser, trabajos de clase media
Resumen.

Estados Unidos está perdiendo a su única clase media sana y desesperadamente la quiere de vuelta. Pero, ¿cómo? Algunos dicen que revivir los trabajos de fabricación. Algunos dicen redistribuir la riqueza existente. Algunos dicen que un ingreso básico universal. Los académicos son aficionados a la mejora de la cualificación y la educación a lo largo de toda la vida. Incluso los directores ejecutivos de Estados Unidos están diciendo ahora que necesitan crear empleos mejor remunerados. Pero de lo que casi nadie habla es cómo podemos mejorar los empleos con salarios bajos —sobre todo en el sector servicios— que ya existen. No podemos construir una clase media lo suficientemente grande sin mejorar estos puestos de trabajo. Varias cadenas minoristas muy exitosas, con diferentes modelos de negocio, ya han descubierto cómo hacerlo.


Estados Unidos está perdiendo a su única clase media sana y desesperadamente la quiere de vuelta. Pero, ¿cómo? Algunos dicen que revivir los trabajos de fabricación. Algunos dicen redistribuir la riqueza existente. Algunos dicen que un ingreso básico universal. Los académicos son aficionados a la mejora de la cualificación y la educación a lo largo de toda la vida. Incluso los directores ejecutivos de Estados Unidos están diciendo ahora que necesitan crear empleos mejor remunerados.

Pero de lo que casi nadie habla es cómo podemos mejorar los empleos con salarios bajos —sobre todo en el sector servicios— que ya existen. Incluso los líderes empresariales y pensados ilustrados a menudo ven estos trabajos sólo como un escalón para mejores empleos o suponen que no son empleos «reales» que podrían calificar alguna vez como trabajo de clase media. Pero no podemos construir una clase media lo suficientemente grande sin mejorar estos puestos de trabajo.

El año pasado, casi 42 millones de estadounidenses, casi el 30% de la fuerza laboral, tenía empleos en venta al por menor, servicio de alimentación, cuidado personal, apoyo sanitario y limpieza y mantenimiento, todo con un salario medio por hora inferior a $15. Eso es mucha más gente que los 9,1 millones en producción y el se estima que 4,7 millones mantener puestos de trabajo de tecnología. Durante los últimos 10 años, la mayor ocupación en Estados Unidos ha sido la venta al por menor, con un salario medio por hora en 2018 de solo $11.33. Se espera que entre ahora y 2026, dos de los puestos de trabajo de más rápido crecimiento serán ayudante de salud en el hogar y ayudante de cuidado personal — con salarios medianos por hora de sólo $11.63 y $11.55.

Estos trabajadores tienen dificultades para pagar las necesidades básicas como el alquiler y la atención médica y rara vez son capaces de ahorrar para la jubilación o emergencias, incluso una batería de coche nueva. Muchos tienen horarios inestables, lo que afecta no sólo a sus ingresos, sino también a la educación de sus hijos y a la salud de su familia. Muchos son asumidos por sus empleadores como, como me dijo un trabajador minorista, «un centavo por docena, sólo robots humanos».

Esto no es la clase media ni ningún camino a la clase media. Pero tiene que serlo. Y muchos de estos malos trabajos sin salida podría ser buenos empleos, ofrecer salarios vitales, mejores beneficios, horarios sanos y mejores oportunidades. ¿Cómo lo sé? Debido a que varias cadenas minoristas muy exitosas, con diferentes modelos de negocio, ya han descubierto cómo hacerlo.

En QuikTrip, una cadena de tiendas de conveniencia, un asociado a tiempo completo en Tulsa, Oklahoma, comienza en más de$42,000. El salario promedio por hora en los almacenes de Costco en Estados Unidos es ligeramente superior a $23. Como me dijo uno de sus empleados, «Costco te dará un salario donde puedas… criar una familia… un plan médico donde tus gastos médicos serán atendidos si tienes un hijo enfermo. Lo que hace es mantener a [los empleados] concentrados, felices y su mente en el trabajo». En lugar de tratar a los empleados como robots, QuikTrip y Costco diseñan sus operaciones para respetar y aprovechar el tiempo, el conocimiento y las capacidades de los empleados, y para darles más sentido y satisfacción en su trabajo. Sí, es una gran inversión de dinero y esfuerzo en la fuerza laboral de primera línea, pero con un rendimiento aún mayor en productividad, lealtad de clientes y adaptabilidad.

Eso lo convierte en una ruta viable hacia una clase media estadounidense más grande y segura. Si la Mesa Redonda de Negocios, compuesta por los principales directores ejecutivos del país, toma en serio las empresas que atienden a sus empleados y comunidades y no sólo sus accionistas, los miembros que operan en sectores de bajos salarios deben priorizar el aumento de los salarios y tratar a sus trabajadores y el trabajo que realizan con dignidad. Sus consejos y sus inversores necesitan dar a estos CEOs el tiempo y el apoyo para realizar estos cambios.

Ningún cambio es fácil; llegar a buenos trabajos no es una excepción. Las empresas en las que un cambio como este podría marcar la mayor diferencia —para la empresa y para sus trabajadores menos remunerados— ya están luchando con unos márgenes de beneficio reducidos y una intensa competencia. Pero como han demostrado empresas como Mercadona, la cadena de supermercados más grande de España, y Mud Bay, una cadena minorista de mascotas en el noroeste de los Estados Unidos, esto se puede hacer si los directores ejecutivos lo priorizan sobre otras iniciativas. De 2014 a 2017, Mud Bay aumentó los salarios en aproximadamente un 30%, implementó un ESOP, aumentó el porcentaje de empleados que trabajan más de 30 horas a la semana (y por lo tanto reciben beneficios) del 65% al 82%, e hizo muchos cambios en el diseño del trabajo. Los resultados fueron impresionantes: una reducción del 35% en la rotación de empleados; aumento de espacio, mano de obra y productividad de inventario; y un aumento de casi un 50% en el crecimiento de ventas de la misma tienda.

En los últimos 100 años, muchos empleos manufactureros —antes mal remunerados, tediosos y peligrosos — se transformaron en empleos bien remunerados y deseables. Una vez parecía imposible de imaginar, pero era bastante posible y bastante rentable. Ahora es posible y muy necesaria una transformación similar en el sector de los servicios. Si se aprovechan las oportunidades, veremos no sólo una clase media más fuerte, sino también empresas más fuertes con un mano de obra preparada para los desafíos que las nuevas tecnologías y los nuevos competidores seguramente traerán.


Escrito por
Zeynep Ton




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