Los trabajadores más solitarios de Estados Unidos, según una investigación

Y qué gerentes y colegas pueden hacer para ayudar.
Los trabajadores más solitarios de Estados Unidos, según una investigación
Resumen.

La soledad debe ser tan importante para los gerentes, directores financieros y directores ejecutivos como para los terapeutas. La última media década de investigación ha demostrado que la soledad amenaza no solo nuestra salud física y nuestro bienestar, sino también nuestro sustento. Las investigaciones demuestran que la soledad tiene el mismo efecto que 15 cigarrillos al día en términos de resultados de atención médica y costos de atención médica. Los trabajadores más solitarios tienen un desempeño más deficiente, renuncian más a menudo y se sienten menos satisfechos con su trabajo, lo que les cuesta miles de millones a los empleadores. Los trabajadores más solitarios de Estados Unidos son solteros y no tienen hijos. Están bien educados, y los médicos y abogados se sienten más solos de todos. Es más probable que trabajen para el gobierno. Personalmente, los trabajadores más solitarios de Estados Unidos no son heterosexuales ni religiosos. ¿Qué pueden hacer los gerentes y los compañeros de trabajo para ayudar a los trabajadores solitarios? El comportamiento de liderazgo más impactante que puedes emprender es crear oportunidades para crear un significado compartido con tus colegas. Comprende qué hace que su trabajo sea significativo para ellos y luego conéctalo con lo que lo hace significativo para ti.


Hace ciento cincuenta años, poeta Emily Dickinson describió la soledad como «el horror que no debe ser encuestado, sino bordeado en la oscuridad». Si hubiera estado dirigiendo una empresa moderna, podría haberse sentido diferente. La soledad debe ser tan importante para los gerentes, directores financieros y directores ejecutivos como para los terapeutas. La última media década de investigación ha demostrado que la soledad amenaza no solo a nuestra salud física y bienestar, sino también nuestro sustento. Investigación muestra que la soledad tiene el mismo efecto que 15 cigarrillos al día en términos de resultados sanitarios y costos de atención médica. Sin embargo, a menudo estamos ciegos ante esta fuga oculta de salud e ingresos. Trabajadores más solitarios ejecutar más mal, renunciar más a menudo, y se sienten menos satisfechos con su trabajo, lo que les cuesta a los empleadores más de 2.500 millones de libras esterlinas (3.500 millones de dólares.) solo en el Reino Unido. El Reino Unido consideró que la soledad era un problema de este tipo, han nombrado a un Ministro de Soledad para encabezar la abrumadora tarea de encontrar soluciones a lo que el ex cirujano general estadounidense Vivek Murthy llama «la patología más común», y casi el 40% de los estadounidenses se sienten solos.

A medida que los empleadores digieren el impacto empresarial de esta epidemia, se han vuelto hambrientos de una comprensión más detallada de quién corre el riesgo de sufrir soledad y qué pueden hacer para ayudar. Sin embargo, existen pocos datos de este tipo, lo que les permite hacer su mejor suposición. Por lo tanto, utilizamos el laboratorio de Mejor arriba recopilar datos sobre la soledad en el lugar de trabajo en busca de algunos de los conocimientos esquivos que pueden informar un enfoque corporativo basado en evidencias.

Para nuestra encuesta de 1.624 empleados a tiempo completo, todos participantes en un estudio longitudinal de 4.000 trabajadores estadounidenses, nuestros objetivos eran dobles: primero, identificar a los empleados con mayor riesgo de sentirse solos en el trabajo; y segundo, identificar los impulsores clave que maximizan los beneficios de una mayor cohesión social entre empleados. Los participantes proporcionaron detalles sobre los grados de soledad y apoyo social que experimentaban a diario, tanto dentro como fuera del lugar de trabajo.

Nuestro análisis encontró grupos distintos en ambos extremos del espectro de la soledad: el quién es quién de la soledad, por así decirlo, así como sus contrapartes más afortunadas, los «no solitarios». Nuestros datos también proporcionaron información concreta sobre formas de abordar la soledad en el lugar de trabajo que terminan ayudando tanto a sus empleados como a los resultados de su empresa.

Perfiles de soledad

Los trabajadores de nuestra muestra informaron muchos de los mismos efectos secundarios preocupantes de la soledad que otros ya han tenido. observado . Los trabajadores más solitarios reportaron una menor satisfacción laboral, menos ascensos, un cambio de trabajo más frecuente y una mayor probabilidad de dejar su trabajo actual en los próximos seis meses. La falta de apoyo social en el lugar de trabajo se asoció con resultados empresariales negativos similares. El impacto económico de la soledad es realmente asombroso.

Nuestros análisis de perfil cubrieron una amplia gama de variables demográficas y laborales, tratando de detectar grupos de trabajadores que corren un riesgo especial de sentirse solos. Utilizamos estos factores para identificar a los grupos de empleados que corren mayor peligro de convertirse en «los trabajadores más solitarios».

Lo que no importa

Algunos de nuestros contribuyentes demográficos hipotéticos no parecían importar tanto. Por ejemplo, la soledad y el apoyo social no guardaban relación con la ubicación geográfica. Permanecer más tiempo en el mismo trabajo tampoco protegía contra la soledad, ya que solo observamos una pequeña disminución de la soledad relacionada con la tenencia. Tampoco fueron buenos predictores de género, raza o etnia.

El salario era un predictor ligeramente mejor, pero apenas: los trabajadores que ganaban 80.000 dólares al año solo mostraban una mejora del 10% en la soledad y el apoyo social que sus contrapartes y ganaban la mitad.

El lugar donde trabajas importa

En un desglose de las tasas de soledad y apoyo social por profesión, la práctica jurídica fue el tipo de trabajo más solitario, seguido de la ingeniería y la ciencia. Tal vez esto no sea sorprendente, dada la alta prevalencia conocida de depresión entre abogados. En el otro extremo del espectro estaban las ocupaciones que implicaban altos grados de interacción social: trabajo social, marketing y ventas.

Los encuestados que trabajaban en una industria con fines de lucro afirmaron sentirse menos solos y con más apoyo de todos los sectores de empleo. Los empleados del gobierno estaban más solos que los trabajadores con fines de lucro y sin fines de lucro, y reportaron niveles ligeramente inferiores de apoyo social en el trabajo. Este hecho podría ayudar a explicar hallazgos recientes en la reducción de la satisfacción laboral de los empleados federales.

Quién eres fuera del trabajo también importa

Los mayores diferenciadores en el espectro de la soledad aparecieron en perfiles demográficos específicos. Cuanta más gente tengas en tu vida privada, descubrimos, mejor para mantener a raya la soledad. Por el contrario, los encuestados que informaron estar solteros, separados o divorciados informaron niveles más altos de soledad y menor apoyo social que los que están actualmente en una relación. (Los solteros eran los más solitarios de todos.) Los trabajadores sin hijos reportaron niveles más altos de soledad que los padres, y los ateos y los agnósticos estaban más solos que los miembros de las comunidades religiosas.

La soledad de la torre de marfil parece ser también un fenómeno real. Los graduados de nuestra muestra informaron niveles más altos de soledad y menos apoyo en el lugar de trabajo que los encuestados que solo habían completado estudios de pregrado o preparatoria. Los títulos profesionales (licenciatura en derecho y medicina) fueron los más solitarios, con diferencia, obtuvieron un 25% más solitarios que los títulos de licenciatura y un 20% más solitarios que los doctorados.

El hallazgo más preocupante que encontramos se refiere a la orientación sexual. Identificarse como cualquier otra cosa que no sea heterosexual se asoció con grados mucho más altos de soledad y un apoyo social mucho menor en el lugar de trabajo. Si bien más atención se ha dado recientemente a la orientación sexual en las iniciativas de inclusión, estos resultados sugieren que aún queda mucho por hacer en esta área.

Numdges prosociales

El retrato de la soledad que surgió de este estudio es aleccionador. Los trabajadores más solitarios de Estados Unidos son solteros y no tienen hijos. Están bien educados, y los médicos y abogados se sienten más solos de todos. Es más probable que trabajen para el gobierno. Personalmente, los trabajadores más solitarios de Estados Unidos no son heterosexuales ni religiosos. Estos son los empleados que corren mayor riesgo en esta epidemia.

Sin embargo, saber qué poblaciones están más expuestas a la soledad no se traduce necesariamente en saber qué hacer al respecto. Gran potencial, por ejemplo, explora el papel fundamental que desempeña el apoyo social positivo en la promoción del éxito profesional. Los ajustes sencillos a las rutinas diarias de los trabajadores pueden marcar una gran diferencia: ir a almorzar con esa nueva conexión, por ejemplo, en lugar de hacerlo solo. Abrir una conversación con una pequeña ofrenda de elogios basados en pares puede ser suficiente para forjar un vínculo social duradero. Con el tiempo, estos empujones prosociales pueden dirigir un lugar de trabajo en la dirección correcta, creando una cultura más saludable y solidaria.

Cuando los lugares de trabajo ofrecen más apoyo, el rendimiento y la retención mejoran. Nuestro estudio encontró que los empleados que experimentaron niveles superiores a la media de apoyo social en el lugar de trabajo tenían más probabilidades de haber recibido un aumento en algún momento en los últimos seis meses. También era menos probable que planearan dejar su trabajo en los próximos seis meses. Una sólida red de soporte en el lugar de trabajo no solo es agradable de tener, sino que se ha convertido en un imperativo empresarial.

Significado compartido como amplificador

Sin embargo, no todas las formas de apoyo social tienen el mismo impacto. Gran potencial enfatiza el valor de «liderar desde todos los asientos del almuerzo». El liderazgo implica identificar y compartir el significado sin importar cuál sea el papel que desempeñe en una organización. Ayudar a otros a encontrar el significado de su propio trabajo magnifica el significado que uno experimenta personalmente.

Nuestra encuesta reveló que este enfoque se traduce en mejoras demostrables en las métricas clave de recursos humanos. Si bien el apoyo social se asoció positivamente con aumentos y una menor rotación, los empleados que informaron tener un sentido de sentido compartido con sus compañeros de trabajo mostraron ganancias aún mayores en ambas métricas.

Además, el significado compartido «impulso» se hizo aún más fuerte en entornos de trabajo de apoyo. Trabajadores de nuestro estudio que informaron tener altos niveles de apoyo social y un fuerte sentido de significado compartido con los colegas vio la probabilidad de que un aumento aumentara otro 30%, y la intención de dejar caer un 24% más. En otras palabras, un sentido de significado compartido parece amplificar los efectos positivos del apoyo social.

Cómo pueden ayudar los gerentes y compañeros

Dentro de las grandes organizaciones, los colegas y gerentes cercanos están mejor posicionados para identificar a los trabajadores que sufren soledad. Los signos pueden ser sutiles (retraimiento social, disminución del estado de ánimo), por lo que es útil conocer los factores de riesgo que hemos descrito aquí. Estas poblaciones específicas corren un riesgo particular de aislamiento, insatisfacción y rotación.

Si un compañero de trabajo parece estar sufriendo de soledad, ¿qué pueden hacer los gerentes y los colegas para apoyarlo?

Nuestro estudio sugiere que el comportamiento de liderazgo más impactante que puedes emprender para contrarrestar la soledad es crear oportunidades para construir. significado compartido con colegas. Comprende qué hace que su trabajo sea significativo para ellos y luego conéctalo con lo que lo hace significativo para ti. En un proyecto colaborativo, enmarca los esfuerzos en términos de su avance colectivo de la misión de tu empresa, en lugar de atascarse en entregas individuales como fines en sí mismos. Usa victorias colectivas como una oportunidad para celebrar a todo el equipo. Esto refuerza la cohesión social a través de un sentido común de logro y evita dejar a algunos en el frío.

Dickinson la concluyó poema insinuando que existen, de hecho, dos enfoques para hacer frente a la soledad: uno puede «iluminarla» o encerrarla. Después de muchas décadas de optar por esta última estrategia, ignorando cortésmente esta tabú tema: tanto los científicos como los líderes de RRHH han llegado a ver la sabiduría de lo primero. Necesitamos más datos, no menos, que guíen nuestro enfoque de la intervención para ayudar a nuestros empleados y a nuestras empresas a prosperar.

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