¿Los reguladores son más fáciles en empresas socialmente responsables?

¿Los reguladores son más fáciles en empresas socialmente responsables?

La nueva investigación encontró que no todo el soborno es castigado de la misma manera.

Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.



JUN15_26_540116149

¿Qué gana una empresa con fines de lucro invirtiendo en responsabilidad social o ambiental? Una respuesta es la reputación. Los clientes pueden reaccionar más positivamente ante una empresa socialmente responsable; también podrían ser posibles contrataciones.

Pero un nuevo documento de trabajo sugiere que los clientes y empleados no son los únicos que pueden verse influenciados por la responsabilidad social. Los autores argumentan que los reguladores también lo notan.

Los economistas de Princeton Harrison Hong e Inessa Liskovich estudiaron cuán severamente las empresas estadounidenses son multadas por el Departamento de Justicia y la SEC por sobornar a gobiernos extranjeros. Su investigación demostró que cuanto más socialmente responsable es la empresa en la culpa, menor es la multa.

Hong y Liskovich examinaron las violaciones de la Ley de Prácticas Corruptas Extranjeras (FPCA) de 1990 a 2013, así como las multas que se impusieron. Luego compararon esos datos con las puntuaciones de responsabilidad social de los infractores, de uníndice ampliamente utilizado que evalúa cosas como las relaciones con la comunidad, el impacto ambiental y cómo una empresa trata a sus empleados.

Una diferencia relativamente pequeña en la responsabilidad social —equivalente a un programa fuerte de jubilación de los empleados frente a un promedio — se asoció con 2 millones de dólares menos en multas.

Los investigadores descartaron una serie de posibles explicaciones: no era que los sobornos de las empresas socialmente responsables fueran más pequeños, o que esas empresas cooperaran más con los investigadores. Y no fue que donaran más a campañas políticas, otra posible vía para influir sutilmente en los reguladores. Finalmente, los autores fueron capaces de descartar la causalidad inversa, la idea de que las multas más leves hacen que las empresas parezcan más merecedoras de una mayor puntuación de responsabilidad social. (Las empresas con mejores puntajes de RSE antes de sus investigaciones aún recibieron multas menores.) Los autores incluso utilizaron la minería de textos para demostrar que los comunicados de prensa de los reguladores usaban un lenguaje más positivo al describir las multas para empresas socialmente responsables.

Aún así, hay una explicación que el periódico no puede descartar. ¿Qué pasa si las empresas socialmente responsables son más proactivas en la detección del soborno y la autodenuncia, y, como resultado, los reguladores se comportan con facilidad con ellos? Eso está relacionado con la cooperación, pero ligeramente diferente. Se ha demostrado que cuando el soborno es detectado por primera vez por una propia empresa, tiende a ser castigado menos severamente. Y las empresas socialmente responsables tienen más probabilidades de tener prácticas internas de anticorrupción. Tal vez las empresas socialmente responsables se enfrentan a multas más pequeñas porque es más probable que se limpien. Cuando pregunté a los autores acerca de esa posibilidad, observaron que miraban la relación entre las multas y cada subconjunto de responsabilidad corporativa. Las relaciones comunitarias, los productos responsables y las buenas relaciones con los empleados se asociaron más a las multas más bajas. «Estos no están relacionados con programas anticorrupción», dijo Liskovich. (Sin embargo, sin datos sobre la autodenuncia o la presencia de programas anticorrupción, es difícil saber con seguridad si hay un enlace).

«Una de las implicaciones de nuestro análisis es que las empresas podrían muy bien tener un motivo estratégico para ser socialmente responsables como forma de seguro en caso de regulación desfavorable», concluyen los investigadores en el artículo.

Esa es la toma cínica: las empresas invierten en RSE para parecer más virtuosas de lo que realmente son. De repente, el hecho de que las empresas socialmente responsables superan a sus pares incluso parece un poco nefasto.

Lo más optimista es que los investigadores se propusieron ver si las personas —en este caso los reguladores— se inclinan más positivamente hacia empresas responsables. Y ellos son no es el primero en encontrar que, sí, la gente realmente lo es.

Ese es un argumento a favor de la efectividad de la RSE, no en contra de ella. Si el vínculo entre el escrutinio regulatorio y la responsabilidad social es real, eso es problemático, y los responsables políticos tendrán que abordar. Pero esto no cambia el hecho de que la reputación de una empresa realmente se mejora al invertir en responsabilidad social y ambiental. Si incluso los reguladores en medio de las investigaciones de soborno perciben a las empresas de manera diferente debido a la RSE, piense en lo que podría hacer por los clientes y empleados.

Acerca de la Investigación: «Crimen, castigo y el efecto Halo de la Responsabilidad Social Corporativa» , de Harrison Hong e Inessa Liskovich


Escrito por
Walter Frick




Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.