Los registros médicos electrónicos pueden mejorar el proceso de donación de órganos

Un programa piloto en varios hospitales de Nueva Inglaterra dio lugar a una mejor calidad de atención, y ahorró tiempo y recursos críticos.
Registros eletrônicos de saúde podem melhorar o processo de doação de órgãos
Registros eletrônicos de saúde podem melhorar o processo de doação de órgãos

En la última década, el lado oscuro de los sistemas de registros médicos electrónicos (EHR) ha recibido la mayor atención: cómo su complejidad y demandas que consumen mucho tiempo se han sumado a las cargas de trabajo de médicos y enfermeras, contribuyendo al agotamiento. Sin embargo, en los últimos años, hemos comenzado a ver más y más organizaciones de proveedores aprovechar el potencial de la EHR para mejorar la atención y reducir su tiempo y costos. Uno de los ejemplos más recientes es una iniciativa llevada a cabo por los Servicios de Donantes de Nueva Inglaterra (NEDS) y Yale New Haven Health para agilizar el proceso de identificación de posibles donantes de órganos para los pacientes que necesitan trasplantes. Ofrece información práctica para otras organizaciones que buscan aprovechar el poder de los EHR para realizar otras funciones y, si tienen que lidiar con varios EHR que no son completamente compatibles, cómo abordar ese desafío.

Durante décadas, el proceso de donación de órganos de la nación ha dependido de que los proveedores de atención en hospitales individuales levanten el teléfono y llamen a sus organización de aprovisionamiento órganos (OPO) cuando un paciente muere o está a punto de morir para que la OPO y el hospital puedan realizar un examen médico inicial juntos para determinar si el paciente puede ser donante de órganos y luego comenzar el proceso en el que el tiempo es crítico. Esta llamada dura unos 15 minutos, en promedio. Debido a los estrictos criterios clínicos para garantizar un trasplante de órganos seguro, solo el 6% de estas llamadas da como resultado la identificación de posibles donantes de órganos.

Si bien 15 minutos pueden no parecer mucho tiempo, las llamadas colectivamente pueden consumir una enorme cantidad de tiempo del personal del hospital y de la OPO. Por ejemplo, un sistema de salud grande puede generar hasta 5,000 llamadas telefónicas de referencia por año. Por su parte, NEDS, la OPO regional en el noreste de los Estados Unidos, recibe 50,000 llamadas de unos 200 hospitales al año sobre pacientes, de los cuales aproximadamente 47,000 resultan ser inelegibles.

Al reconocer la oportunidad de innovación, NEDS utilizó una nueva tecnología no patentada para reemplazar esta llamada telefónica por un mensaje generado por computadora casi instantáneo. Esto es muy importante para las personas que necesitan un trasplante de órganos. Hay más de 106,000 de ellos en los Estados Unidos, y Mueren 20 personas al día esperando un órgano. El tiempo importa.

Luego, Yale New Haven Health probó esta tecnología durante ocho semanas en 2020 en su centro médico académico insignia, el Hospital Yale New Haven. Después de demostrar que funcionaba, Yale New Haven Health lo implementó ese mismo año en sus otros cuatro hospitales en Greenwich, Bridgeport y New London, Connecticut y Westerly, Rhode Island. Desde entonces, otros dos sistemas de salud importantes de Nueva Inglaterra, Lahey Health y Cambridge Health, los hospitales Alliance, lo han adoptado en seis hospitales.

Una visión general sencilla de un proceso complejo

El trasplante de órganos es un proceso urgente que se basa en la coordinación de partes interesadas interdependientes (hospitales donantes, organizaciones de aprovisionamiento de órganos, programas de trasplantes, agencias reguladoras), activos costosos como bombas de aviones y órganos, y equipos multidisciplinarios de trasplante cirujanos y profesionales de donaciones. Las OPO, que están reguladas por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), coordinan todo el proceso, desde la detección y la prueba de posibles donantes de órganos y la obtención del consentimiento para la donación hasta la extracción quirúrgica de los órganos donados, la asignación de órganos a los receptores de trasplantes adecuados y la garantía del parto dentro de un plazo críticamente breve para garantizar la viabilidad del órgano. (Un corazón debe trasplantarse dentro de las cuatro horas posteriores a su extracción de un donante y un riñón dentro de las 24 horas).

Las regulaciones de los CMS exigen que los hospitales remitan oportunamente todas las muertes de pacientes hospitalizados y las muertes inminentes (definidas con ciertos desencadenantes clínicos) a su OPO designada para identificar rápidamente todas las posibles oportunidades de donación de órganos. En la mayoría de los casos, esto significa que una enfermera de la UCI llama a la OPO para revisar la información médica básica del paciente referido con un experto en donaciones. Si bien esta llamada tiene un promedio de 15 minutos, puede tardar entre seis y más de 20 minutos, según la complejidad del historial médico del paciente. Las enfermeras de Yale New Haven Health dedican un total de aproximadamente 1,365 horas a estas llamadas de referencia de donantes cada año. (Después de esta llamada inicial, se lleva a cabo una evaluación médica exhaustiva, por ejemplo, pruebas de función hepática, ecocardiogramas, pruebas para medir los niveles de creatina, exámenes serológicos para detectar enfermedades infecciosas) antes del procedimiento de donación).

El piloto

NEDS invirtió en el desarrollo de tecnología no patentada que integraría su sistema electrónico con un EHR y se lo dio de forma gratuita a Yale New Haven Health para que lo analizara. La automatización de las derivaciones de donantes de órganos a través de mensajes electrónicos utiliza el protocolo de intercambio de información HL7, una tecnología probada y ubicua que se ha utilizado en la atención médica durante décadas. Además de enviar un mensaje electrónico al NEDS que remite a un posible donante con la información básica requerida para la evaluación inicial (como la edad y la causa de la muerte), se envía un mensaje adicional al hospital, que le notifica si el paciente referido tiene el potencial de donar órganos. Los mensajes se crean mediante herramientas de configuración estándar para todos los EHR.

Un piloto inicial, que involucró tres pisos de cuidados críticos en el campus de la calle York del Hospital Yale New Haven, comenzó en marzo de 2020, justo antes de que la primera ola de la pandemia de Covid-19 alcanzara su apogeo en el noreste. El plan original era implementar la tecnología durante seis a 12 meses en el campus de la calle York del hospital y luego implementarla gradualmente en el resto de ese centro médico académico, así como en los otros cuatro hospitales del sistema de salud de Yale New Haven en los años siguientes.

Sin embargo, el ahorro de tiempo en los primeros tres meses de la prueba fue tan dramático y crucial dadas las enormes demandas que el aumento de pacientes de Covid-19 estaba haciendo al personal de enfermería que luego se implementó de inmediato en todo el sistema. En 2020, Yale New Haven Health envió 5.418 derivaciones electrónicas de donantes de órganos a NEDS. Al automatizar el proceso, la herramienta ahorró al sistema de salud 470 horas de tiempo de enfermería ese año. Le ahorró al personal de NEDS al menos tanto tiempo.

Claves del éxito

Hubo cuatro factores críticos para el éxito de la iniciativa que se pueden aplicar a los esfuerzos conjuntos de diferentes proveedores y sistemas de salud individuales para desarrollar e implementar otras tecnologías destinadas a aprovechar el potencial de los EHR para mejorar la calidad de la atención y reducir su tiempo y costo.

1. Asóciese con un sistema de salud que sea innovador y esté dispuesto a correr riesgos. NEDS, la primera OPO independiente del país, ha sido un innovador en su campo. Por ejemplo, coordinó la primera donación de órganos en el marco de un nueva ley federal para permitir que los órganos VIH positivos se donen para trasplantes a receptores VIH positivos y llevó al país a Donación de aloinjerto vascular compuesto.

Reconociendo la necesidad de innovación operativa y mejoras en todo el sistema en las derivaciones de donantes de órganos, NEDS eligió conscientemente a un socio, Yale New Haven Health, con una reputación similar. Ambos entendieron la necesidad tanto de mejoras continuas como de innovaciones que hagan posibles avances. Significativamente, los dos habían colaborado durante décadas, lo que generó la confianza necesaria para probar una idea no probada y la capacidad de tener a uno de nosotros (Mathew Moss) integrado en los equipos de Yale New Haven a medida que se desarrollaba y probaba la tecnología.

2. Articular la propuesta de valor. Las instituciones proveedoras como el Hospital Yale New Haven están inundadas de propuestas de nuevas iniciativas de tecnología y argumentos de consultores sobre formas de hacerse más eficientes o eficaces. Para superar el desorden, es vital que articule una propuesta de valor clara y convincente de antemano. La propuesta de valor de NEDS enfatizó que su innovación sería una mejora importante que ayudaría a salvar vidas al hacer que el proceso de donación de órganos fuera más eficiente y ahorraría tiempo al personal del hospital.

3. Evite la tecnología patentada. La tecnología NEDS es común, configurable y no requiere modificaciones personalizadas en el código estándar de un EHR, independientemente del proveedor del EHR. Dados los diferentes EHR que utilizan los sistemas de salud, esto es crucial para persuadir a tantos sistemas como sea posible para que adopten la tecnología y les permita implementarla rápidamente.

4. Haga que sea sencillo y forme parte del flujo de trabajo. Incluso antes de la pandemia, el tiempo del personal clínico ya era escaso en los sistemas de atención médica. Durante la pandemia, el personal se esforzó mucho más, lo que significó que no había forma de implementar una nueva función de EHR que requiriera un esfuerzo a gran escala para capacitar a miles de enfermeras de la UCI. Cada hospital, y a veces cada unidad de un hospital, tiene su propio ritmo y flujo; quién se comunica con la OPO, donde se guardan las notas en la HCE, la secuencia de exámenes en una HCE e incluso las funciones en un equipo de atención en una UCI pueden diferir. Al comprender esto, NEDS colocó el disparador clínico para enviar el mensaje de referencia a una ubicación dentro de la EHR que creó un proceso operativo genérico que podría adaptarse fácilmente al flujo de trabajo existente de un hospital o sistema de salud determinado sin requerir capacitación especializada. El personal de IT del Hospital Yale New Haven observó y aprendió cómo trabajaba el personal clínico y colocó los desencadenantes de la derivación clínica en un lugar de la HCE que funcionaba para el equipo de atención.

El potencial de los sistemas de EHR es enorme. Pero tocarlo depende de que las nuevas funciones sean fáciles de adoptar. Diseñar tecnología no apropiada, dársela a socios de confianza para que la prueben y planificar la implementación en colaboración con quienes están en la primera línea de la atención pueden lograr ese objetivo. Y al hacerlo, podemos reducir la carga de los médicos, permitirles pasar más tiempo junto a la cama de los pacientes, mejorar la calidad y reducir el costo de la atención y, lo que es más importante, salvar vidas.


En la última década, el lado oscuro de los sistemas de registros médicos electrónicos (EHR) ha recibido la mayor atención: cómo su complejidad y demandas que consumen mucho tiempo se han sumado a las cargas de trabajo de médicos y enfermeras, contribuyendo al agotamiento. Sin embargo, en los últimos años, hemos comenzado a ver más y más organizaciones de proveedores aprovechar el potencial de la EHR para mejorar la atención y reducir su tiempo y costos. Uno de los ejemplos más recientes es una iniciativa llevada a cabo por los Servicios de Donantes de Nueva Inglaterra (NEDS) y Yale New Haven Health para agilizar el proceso de identificación de posibles donantes de órganos para los pacientes que necesitan trasplantes. Ofrece información práctica para otras organizaciones que buscan aprovechar el poder de los EHR para realizar otras funciones y, si tienen que lidiar con varios EHR que no son completamente compatibles, cómo abordar ese desafío.

Durante décadas, el proceso de donación de órganos de la nación ha dependido de que los proveedores de atención en hospitales individuales levanten el teléfono y llamen a sus organización de aprovisionamiento órganos (OPO) cuando un paciente muere o está a punto de morir para que la OPO y el hospital puedan realizar un examen médico inicial juntos para determinar si el paciente puede ser donante de órganos y luego comenzar el proceso en el que el tiempo es crítico. Esta llamada dura unos 15 minutos, en promedio. Debido a los estrictos criterios clínicos para garantizar un trasplante de órganos seguro, solo el 6% de estas llamadas da como resultado la identificación de posibles donantes de órganos.

Si bien 15 minutos pueden no parecer mucho tiempo, las llamadas colectivamente pueden consumir una enorme cantidad de tiempo del personal del hospital y de la OPO. Por ejemplo, un sistema de salud grande puede generar hasta 5,000 llamadas telefónicas de referencia por año. Por su parte, NEDS, la OPO regional en el noreste de los Estados Unidos, recibe 50,000 llamadas de unos 200 hospitales al año sobre pacientes, de los cuales aproximadamente 47,000 resultan ser inelegibles.

Al reconocer la oportunidad de innovación, NEDS utilizó una nueva tecnología no patentada para reemplazar esta llamada telefónica por un mensaje generado por computadora casi instantáneo. Esto es muy importante para las personas que necesitan un trasplante de órganos. Hay más de 106,000 de ellos en los Estados Unidos, y Mueren 20 personas al día esperando un órgano. El tiempo importa.

Luego, Yale New Haven Health probó esta tecnología durante ocho semanas en 2020 en su centro médico académico insignia, el Hospital Yale New Haven. Después de demostrar que funcionaba, Yale New Haven Health lo implementó ese mismo año en sus otros cuatro hospitales en Greenwich, Bridgeport y New London, Connecticut y Westerly, Rhode Island. Desde entonces, otros dos sistemas de salud importantes de Nueva Inglaterra, Lahey Health y Cambridge Health, los hospitales Alliance, lo han adoptado en seis hospitales.

Una visión general sencilla de un proceso complejo

El trasplante de órganos es un proceso urgente que se basa en la coordinación de partes interesadas interdependientes (hospitales donantes, organizaciones de aprovisionamiento de órganos, programas de trasplantes, agencias reguladoras), activos costosos como bombas de aviones y órganos, y equipos multidisciplinarios de trasplante cirujanos y profesionales de donaciones. Las OPO, que están reguladas por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), coordinan todo el proceso, desde la detección y la prueba de posibles donantes de órganos y la obtención del consentimiento para la donación hasta la extracción quirúrgica de los órganos donados, la asignación de órganos a los receptores de trasplantes adecuados y la garantía del parto dentro de un plazo críticamente breve para garantizar la viabilidad del órgano. (Un corazón debe trasplantarse dentro de las cuatro horas posteriores a su extracción de un donante y un riñón dentro de las 24 horas).

Las regulaciones de los CMS exigen que los hospitales remitan oportunamente todas las muertes de pacientes hospitalizados y las muertes inminentes (definidas con ciertos desencadenantes clínicos) a su OPO designada para identificar rápidamente todas las posibles oportunidades de donación de órganos. En la mayoría de los casos, esto significa que una enfermera de la UCI llama a la OPO para revisar la información médica básica del paciente referido con un experto en donaciones. Si bien esta llamada tiene un promedio de 15 minutos, puede tardar entre seis y más de 20 minutos, según la complejidad del historial médico del paciente. Las enfermeras de Yale New Haven Health dedican un total de aproximadamente 1,365 horas a estas llamadas de referencia de donantes cada año. (Después de esta llamada inicial, se lleva a cabo una evaluación médica exhaustiva, por ejemplo, pruebas de función hepática, ecocardiogramas, pruebas para medir los niveles de creatina, exámenes serológicos para detectar enfermedades infecciosas) antes del procedimiento de donación).

El piloto

NEDS invirtió en el desarrollo de tecnología no patentada que integraría su sistema electrónico con un EHR y se lo dio de forma gratuita a Yale New Haven Health para que lo analizara. La automatización de las derivaciones de donantes de órganos a través de mensajes electrónicos utiliza el protocolo de intercambio de información HL7, una tecnología probada y ubicua que se ha utilizado en la atención médica durante décadas. Además de enviar un mensaje electrónico al NEDS que remite a un posible donante con la información básica requerida para la evaluación inicial (como la edad y la causa de la muerte), se envía un mensaje adicional al hospital, que le notifica si el paciente referido tiene el potencial de donar órganos. Los mensajes se crean mediante herramientas de configuración estándar para todos los EHR.

Un piloto inicial, que involucró tres pisos de cuidados críticos en el campus de la calle York del Hospital Yale New Haven, comenzó en marzo de 2020, justo antes de que la primera ola de la pandemia de Covid-19 alcanzara su apogeo en el noreste. El plan original era implementar la tecnología durante seis a 12 meses en el campus de la calle York del hospital y luego implementarla gradualmente en el resto de ese centro médico académico, así como en los otros cuatro hospitales del sistema de salud de Yale New Haven en los años siguientes.

Sin embargo, el ahorro de tiempo en los primeros tres meses de la prueba fue tan dramático y crucial dadas las enormes demandas que el aumento de pacientes de Covid-19 estaba haciendo al personal de enfermería que luego se implementó de inmediato en todo el sistema. En 2020, Yale New Haven Health envió 5.418 derivaciones electrónicas de donantes de órganos a NEDS. Al automatizar el proceso, la herramienta ahorró al sistema de salud 470 horas de tiempo de enfermería ese año. Le ahorró al personal de NEDS al menos tanto tiempo.

Claves del éxito

Hubo cuatro factores críticos para el éxito de la iniciativa que se pueden aplicar a los esfuerzos conjuntos de diferentes proveedores y sistemas de salud individuales para desarrollar e implementar otras tecnologías destinadas a aprovechar el potencial de los EHR para mejorar la calidad de la atención y reducir su tiempo y costo.

1. Asóciese con un sistema de salud que sea innovador y esté dispuesto a correr riesgos. NEDS, la primera OPO independiente del país, ha sido un innovador en su campo. Por ejemplo, coordinó la primera donación de órganos en el marco de un nueva ley federal para permitir que los órganos VIH positivos se donen para trasplantes a receptores VIH positivos y llevó al país a Donación de aloinjerto vascular compuesto.

Reconociendo la necesidad de innovación operativa y mejoras en todo el sistema en las derivaciones de donantes de órganos, NEDS eligió conscientemente a un socio, Yale New Haven Health, con una reputación similar. Ambos entendieron la necesidad tanto de mejoras continuas como de innovaciones que hagan posibles avances. Significativamente, los dos habían colaborado durante décadas, lo que generó la confianza necesaria para probar una idea no probada y la capacidad de tener a uno de nosotros (Mathew Moss) integrado en los equipos de Yale New Haven a medida que se desarrollaba y probaba la tecnología.

2. Articular la propuesta de valor. Las instituciones proveedoras como el Hospital Yale New Haven están inundadas de propuestas de nuevas iniciativas de tecnología y argumentos de consultores sobre formas de hacerse más eficientes o eficaces. Para superar el desorden, es vital que articule una propuesta de valor clara y convincente de antemano. La propuesta de valor de NEDS enfatizó que su innovación sería una mejora importante que ayudaría a salvar vidas al hacer que el proceso de donación de órganos fuera más eficiente y ahorraría tiempo al personal del hospital.

3. Evite la tecnología patentada. La tecnología NEDS es común, configurable y no requiere modificaciones personalizadas en el código estándar de un EHR, independientemente del proveedor del EHR. Dados los diferentes EHR que utilizan los sistemas de salud, esto es crucial para persuadir a tantos sistemas como sea posible para que adopten la tecnología y les permita implementarla rápidamente.

4. Haga que sea sencillo y forme parte del flujo de trabajo. Incluso antes de la pandemia, el tiempo del personal clínico ya era escaso en los sistemas de atención médica. Durante la pandemia, el personal se esforzó mucho más, lo que significó que no había forma de implementar una nueva función de EHR que requiriera un esfuerzo a gran escala para capacitar a miles de enfermeras de la UCI. Cada hospital, y a veces cada unidad de un hospital, tiene su propio ritmo y flujo; quién se comunica con la OPO, donde se guardan las notas en la HCE, la secuencia de exámenes en una HCE e incluso las funciones en un equipo de atención en una UCI pueden diferir. Al comprender esto, NEDS colocó el disparador clínico para enviar el mensaje de referencia a una ubicación dentro de la EHR que creó un proceso operativo genérico que podría adaptarse fácilmente al flujo de trabajo existente de un hospital o sistema de salud determinado sin requerir capacitación especializada. El personal de IT del Hospital Yale New Haven observó y aprendió cómo trabajaba el personal clínico y colocó los desencadenantes de la derivación clínica en un lugar de la HCE que funcionaba para el equipo de atención.

El potencial de los sistemas de EHR es enorme. Pero tocarlo depende de que las nuevas funciones sean fáciles de adoptar. Diseñar tecnología no apropiada, dársela a socios de confianza para que la prueben y planificar la implementación en colaboración con quienes están en la primera línea de la atención pueden lograr ese objetivo. Y al hacerlo, podemos reducir la carga de los médicos, permitirles pasar más tiempo junto a la cama de los pacientes, mejorar la calidad y reducir el costo de la atención y, lo que es más importante, salvar vidas.



Alexandra K. Glazier is president and CEO at New England Donor Services and has held several national leadership positions in the Organ Procurement and Transplantation Network that oversees the U.S. system and two appointments on the U.S. Secretary of Health and Human Services Advisory Council on Transplantation.

  • Mathew Moss is a senior vice president and chief information officer at New England Donor Services. Prior to NEDS, he spent 20 years working for hospitals’ and health systems’ information services departments, most recently at South Shore Hospital.

  • Lindsay A. Martin is an instructor in the Department of Health Policy and Management at the Harvard T.H. Chan School of Public Health, the founder of I-Squared Consulting Group, and a board member of New England Donor Services. She previously served as the executive director of innovation and as an improvement adviser at the Institute for Healthcare Improvement.
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