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Los programas de bienestar corporativo nos hacen sentir mal: una entrevista con André Spicer

¿Las empresas están tomando una obsesión con la salud demasiado lejos?
Los programas de bienestar corporativo nos hacen sentir mal: una entrevista con André Spicer

Doug Chayka

Doug Chayka

La investigación: André Spicer, profesor de Cass Business School de City University London, realizó un análisis cultural e histórico de las ideas sobre el bienestar en las empresas (que publicó en un libro reciente, El síndrome de bienestar, coautora de Carl Cederström de la Universidad de Estocolmo). Concluyó que los programas de bienestar corporativo no solo proporcionan bajos rendimientos de la inversión sino que en realidad son contraproducentes, lo que hace que muchos empleados sean menos saludables y más ansiosos por sus trabajos.

El desafío: ¿Son las «carreras divertidas» y los programas de dieta parte del problema, no la solución?

HBR: Profesor Spicer, defienda su investigación.

Spicer: En nuestro análisis, a mi coautor, Carl, y a mí nos llamó la atención la ineficacia de los programas de bienestar. Varios estudios, en particular uno de Rand Corporation, demostraron que producen resultados modestos en el mejor de los casos. Tome programas de pérdida de peso. Solo un pequeño porcentaje de los inscritos se quedan con ellos, e incluso cuando lo hacen, su pérdida de peso promedio es de aproximadamente un kilogramo.

Lo que no esperaba era que muchos programas parecían tener el efecto opuesto al que pretendía. Creaban culpa y ansiedad en los empleados. Un gran programa de bienestar que analizamos llevó a los empleados que antes estaban felices en un entorno laboral estable a sentirse ansiosos por perder su empleo. Parecía hacerles pensar que necesitaban ser más atractivos para su empleador, y si hacían algo como fumar un cigarrillo, consideraron que afectaba su empleabilidad.

Suena insidioso.

Va más allá. En cuanto a la literatura de psicología moral, descubrimos que las personas están juzgando a los demás en función de las características del bienestar, como el peso. Eso no es sorprendente, pero lo que me llamó la atención es la frecuencia con la que el disgusto por el comportamiento malsano de alguien se transforma en negatividad más amplia. Si la gente nota que haces algo poco saludable, piensan que te convierte en un mal trabajador. Por ejemplo, la gente te ve comiendo un gran almuerzo y asume que eres perezoso e improductivo.

Entonces, ¿es justo decir que los programas de bienestar no son solo ineficaces, sino que son contraproducentes?

En algunos casos, sí. Con iniciativas de bienestar particularmente intensas, descubrimos que los empleados emplearon mucha energía para tratar de mejorar su salud. A veces esto significaba que los empleados tenían menos tiempo para centrarse en sus tareas principales. Con más frecuencia, estas iniciativas de bienestar se convertirían en la vida personal de los empleados. La gente tendría tiempo para trabajar y hacer ejercicio pero poco tiempo para cualquier otra cosa.

¿Por qué invertimos tanto dinero en estos programas entonces?

Un par de razones. Uno es sencillo: se comercializan agresivamente. El bienestar corporativo es una industria enorme que impulsa esta idea sobre las empresas. Otra razón es que, colectivamente, nos incorporamos a la idea del bienestar. Algunos sociólogos creen que en una sociedad cada vez más laica, el bienestar llena un vacío que solía hacer la religión. Las empresas promueven el bienestar porque encaja con una ideología común de que las personas sanas son personas productivas.

¿Lo están?

Es obvio que alguien enfermo puede no ser tan productivo, según el trabajo y el tipo de enfermedad. Sin embargo, hay pocas pruebas de que la superaptitud se correlacione con el liderazgo, la buena gestión o incluso la productividad. Y ese es un problema importante con la forma en que se desarrollan y comercializan los programas de bienestar. En los últimos 20 años se ha producido un cambio. Las exigencias del bienestar se han vuelto más estrictas. Un rango de peso razonable ya no es tan bueno como ser superfit. Hablamos con expertos en políticas de salud pública que han demostrado que para ejemplificar al buen empleado, los gobiernos y las empresas utilizan imágenes extremas de corredores superfit y personas muy delgadas y musculosas en lugar de imágenes de personas «normales». ¿Qué pasa entonces? Las personas relativamente sanas sienten que no están midiendo. Ven esas imágenes y dicen: «No me imagino llegar a eso», y se rinden.

Mientras tanto, tienes esta clase superfit, que se convierte en la ideal y también juzga a otros que no cumplen con sus estándares, haciendo esas conexiones espurias entre la aptitud y la capacidad. Los experimentos han demostrado que es menos probable que un solicitante de empleo con sobrepeso sea evaluado positivamente que un candidato con un peso medio, incluso si los dos solicitantes tienen exactamente el mismo currículum vitae.

¡Esas personas!

Corta en ambos sentidos. Los superfit a menudo se obsesionan con el bienestar porque temen entrar en la otra clase. Ven su estado físico como un indicador de éxito profesional.

¿Los empresarios exitosos están más en forma?

Quieren que creas que lo son. Me encontré con una tendencia notable: en las últimas dos décadas, el número de directores ejecutivos que mencionan la aptitud física en su biografía ha aumentado. Parece que piensan que si quieres ser líder, tienes que mostrar tu bienestar. Ha habido un aumento del 100% en los directores ejecutivos maratones.

Diciendo corren maratones, quieres decir.

¡Tal vez! Pero no cabe duda de que lo ven cada vez más como una forma importante de presentarse ante el mundo, y tal vez lo buscan también en sus empleados.

Esto se siente opresivo. Soy masa, pero creo que soy un buen trabajador.

Estoy de acuerdo en que los programas de bienestar tienen una calidad opresiva en este momento. Es una especie de fenómeno del 1%. Se están emitiendo juicios morales que no se basan realmente en pruebas. Y el acceso al bienestar está sesgado hacia el más bien, así como el acceso a los alimentos frescos está sesgado hacia aquellos que lo necesitan menos y la abundan. En la investigación vemos que los programas de bienestar ofrecen más oportunidades a los empleados de alto nivel y, a menudo, no llegan eficazmente a aquellos que más beneficiarían, a las personas de nivel básico y a los contratistas.

¿Aumentará la tecnología portátil la opresividad de los programas de bienestar?

Es extraño. La gente se preocupa por el Gran Hermano y la vigilancia, pero estamos pagando por el privilegio de vigilar nuestro comportamiento. Desgastamos cientos de dólares por bandas de rastreo, algo que los convictos se ven obligados a llevar. Si te ofreces voluntariamente para hacerlo y te ayuda a tu bienestar, probablemente sea bueno. Pero se complica cuando las empresas quieren exigir el uso de esta tecnología, porque rompe por completo la barrera entre el trabajo y la vida. De repente, si voy a correr o no en mi propio tiempo es algo que mi empresa está rastreando. Es una pendiente resbaladiza y resbaladiza.

¿Cuál es una forma razonable de avanzar con el bienestar corporativo?

Es importante para mí decir que no voy a cancelar por completo las intervenciones de bienestar. Preguntemos: ¿Qué intentamos lograr aquí, cuál es el problema que estamos resolviendo?

En primer lugar, los empleadores tienen que preguntar: ¿Necesitamos todo esto? En algunos casos, las intervenciones buenas y sencillas, como las instalaciones del gimnasio, pueden ser suficientes. En segundo lugar, los empleadores deben ser realistas sobre lo que esperan lograr con estos programas. A menudo se venden porque todos los miembros de la firma dejan de fumar. Objetivos poco realistas como ése serán contraproducentes. En tercer lugar, debes establecer límites. El uso de la tecnología para vigilar a las personas fuera del trabajo es un problema, y hay pruebas emergentes de que cuanto más trabajo se transforme en la vida, menos productiva se vuelve la gente. Por último, busca pequeños cambios que puedan marcar una gran diferencia. Con demasiada frecuencia, las personas se centran en inversiones, como escritorios para cintas de correr, cuando podían obtener el mismo payoff dando a sus empleados luz natural, aire fresco y algo de fruta fresca.


Escrito por
Scott Berinato




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