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Los pensadores rápidos son más carismáticos

Ser rápido en sus pies puede importar más que ser inteligente o agradable.
Los pensadores rápidos son más carismáticos

Los pensadores rápidos son más carismáticos

Angus Greig

La investigación: William von Hippel de la Universidad de Queensland y un equipo de investigadores reclutaron decenas de pequeños grupos de amigos para un estudio. Ellos dieron a los participantes pruebas de inteligencia y personalidad y luego pidieron a cada sujeto que respondiera 30 preguntas de conocimiento común, tales como «¿Cuál es el nombre de una joya preciosa?» … tan rápido como sea posible. Los participantes también calificaron el carisma y las habilidades sociales de sus amigos. Los investigadores descubrieron que las personas que respondieron más rápidamente a las preguntas eran percibidas como más carismáticas, independientemente de su IQ, conocimiento o personalidad.

El Desafío: ¿La velocidad a la que piensas predice lo atractiva que la gente te encontrará? ¿El carisma no es más que un cerebro rápido? Profesor von Hippel, defienda su investigación.

Von Hippel: Esperábamos ver que los pensadores rápidos eran carismáticos, y lo hicimos. Creo que todos sentimos que la gente carismática tiende a ser rápida en sus pies. Dicen cosas que te resulta convincente pero que no esperas. Regresan con una respuesta entretenida o una asociación sorprendente, y nunca se sabe muy bien lo que sucederá a continuación. Son interesantes. Es algo así como el humor. Dices algo, y luego hago una broma que lo conecta con una idea en la que no habías pensado. Si puedo hacerlo rápido, hace toda la diferencia. Lo que nos sorprendió, sin embargo, fue que la velocidad mental no parecía correlacionarse con las habilidades sociales en general. Sólo para el carisma.

HBR: ¿Qué tan rápido tenías que ser para ser considerado un ingenio rápido?
Los pensadores rápidos de nuestro estudio podrían nombrar una preciosa joya en 400 milisegundos; los lentos tardaron más de 900 milisegundos.

Eso parece una pequeña diferencia.
Casi todo el mundo puede responder a una pregunta fácil o tarea de coincidencia de patrones en menos de un segundo. Aunque las diferencias pueden ser pequeñas aquí, su velocidad mental en una tarea realmente simple puede hablar de lo que podría ser en una tarea mucho más complicada. Por ejemplo, si dices, «Probablemente debería hacerte saber que soy gay», podría sorprenderme porque pensé que eras heterosexual. Tengo que ser capaz de responder rápidamente, porque si tardo demasiado tiempo, incluso si no me importa o me siento positivo, podría malinterpretar esa pausa. La presión social requiere respuestas rápidas. Cuando mi hermano les dijo a mis padres que se iba a casar, pensaron que era demasiado joven, y hubo una larga pausa en el teléfono antes de decir felicitaciones. No puedes deshacer eso. Todo el mundo sabe lo que significa cuando nada sale de tu boca por un segundo y medio.

Pero, ¿no son esas situaciones más acerca de la interacción social que de recordar hechos?
Sí, pero pensamos que la velocidad mental podría haber evolucionado en parte como una manera de impresionarnos unos a otros. No parece como si nuestro cerebro fuera tan grande como es sólo para poder lidiar con hechos. Muchas personas han argumentado que nuestro cerebro evolucionó para lidiar con un entorno social complejo. Por lo tanto, probablemente sea el caso de que muchas de las habilidades mentales que usamos para resolver problemas abstractos no evolucionaron para ese propósito. Más bien, evolucionaron para que pudiéramos lidiar con los demás de manera más eficaz.

¿No son las personas inteligentes más carismáticas en general? ¿No predeciría IQ también carisma?
La velocidad mental es uno de los predictores más confiables del IQ real, por lo que esperábamos que el IQ fuera un predictor importante del carisma, que cuánto sabes afectaría la rapidez con la que hiciste asociaciones. Pero es importante tener en cuenta que la velocidad mental no es lo mismo que el IQ; algunas personas inteligentes son bastante lentas y algunas personas rápidas no son demasiado agudas. Resultó que el IQ en sí mismo no era predictivo del carisma una vez que controlamos la velocidad. Su capacidad de responder rápidamente era mucho más importante para el carisma que su IQ.

¿Y si alguien dio las respuestas equivocadas?
No importaba. Y la gente casi nunca se equivocó. «Nombrar una joya preciosa» es bastante fácil. No queríamos probar lo inteligentes que eran; queríamos ver lo rápido que eran.

Pensé en la última pregunta en unos 200 milisegundos. Bastante suave, ¿verdad?
¡Slick, pero estaría más impresionado si pensaras en la respuesta tan rápido!

Parece como si un cerebro rápido ayudara con otras habilidades sociales, también. Pero no encontraste eso.
Hicimos el estudio dos veces porque también esperábamos que el pensamiento rápido predijera las habilidades sociales generales, como lo cómoda que estaban las personas en varios entornos sociales, lo buenos que eran para hacer que otros se sintieran mejor, y así sucesivamente. No predijo eso en absoluto en el primer estudio. E incluso cuando usamos una versión ligeramente más grande de la escala de habilidades sociales en un segundo estudio, todavía no lo predijo. No sé por qué. En el primer estudio la escala de carisma planteó tres preguntas: ¿Cuán carismáticos son? ¿Qué tan rápido son? ¿Qué tan graciosos son? La escala de habilidades sociales preguntó: ¿Qué tan buenos son para manejar los conflictos? ¿Qué tan cómodos son en una amplia gama de entornos sociales? ¿Y qué tan buenos son interpretando los sentimientos de otras personas? El segundo estudio añadió tres preguntas más acerca de las habilidades sociales: ¿Qué tan buenos son para poner a la gente a gusto? ¿Qué tan hábiles son socialmente? ¿Y se llevan bien con todo el mundo?

¿Cómo se define realmente el carisma?
El carisma es un poco como la pornografía, no es muy fácil de describir, pero lo sabes cuando lo ves. Desde mi perspectiva, puedes ser carismática, pero también un imbécil. Por ejemplo, Donald Trump está casi completamente desprovisto de gracia social, pero es carismático. La gente lo encuentra fascinante; no saben lo que va a decir a continuación. Jeb Bush, por el contrario, es un snoozer. No sólo sabes lo que va a decir, sino que también sabes que no va a ser muy interesante. Pero apuesto a que es mucho más agradable en una cena o en una mesa de negociación. Creo que muchos de nuestros líderes políticos son muy carismáticos, pero no necesariamente tienen conocimientos sociales.

Así que los gerentes de pensamiento rápido y hablar sin problemas son realmente buenos para una empresa, incluso si carecen de otras habilidades sociales?
Los líderes carismáticos están comprometidos. Pueden hacer que las empresas cambien de dirección, pueden hacer que la gente crea en ellas, y pueden hacer que la gente vea las cosas de nuevas maneras. Aunque no hay mucho que la gente pueda hacer para mejorar su velocidad mental, sí te dice algo acerca de qué personas tienen la capacidad de inspirar a tu organización y cuáles no. Si quieres hacer grandes cambios, tal vez quieras traer a un líder carismático.

Si quisiera parecer carismático para convencer a mi jefe de algo, ¿cómo podría hacerlo?
Esta es la cosa: hay un poco de riesgo involucrado en tratar de hacer eso. Creo que lo que nos impresiona de las personas que son rápidas es que no solo son rápidas, sino que tienen acceso rápido —lo que yo llamaría paralelo— a múltiples formas de interpretar una idea. La única manera de demostrarlo es responder de manera diferente a los demás y hacerlo rápidamente. Pero si haces eso, estás tomando un riesgo, porque lo que dices puede ser estúpido u ofender a la gente. Hay un costo. No me gusta seguir usando Trump como ejemplo, ya que hay muchas personas carismáticas que son encantadoras. Pero hay una gran posibilidad de que pueda contraatacar.

¿Cómo puedo evitar eso?
Creo que ser carismático y equivocado es un desastre. Ser carismático y correcto es algo bueno.


Escrito por
Nicole Torres




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