Los negocios no pueden tomar la democracia como algo concedido

Durante años, los negocios estadounidenses han dado por sentado las instituciones estadounidenses. Se ha asumido que alguien más aseguraría que la democracia, el estado de derecho y el tipo de discurso robusto y respetuoso que mantiene a las sociedades sanas simplemente sobrevivirían, y que el papel de las empresas era mantener la cabeza baja y maximizar los beneficios mientras tanto.

Pero eventos de esta semana han demostrado que no podemos dar por sentado nuestra democracia. Las primeras encuestas sugieren que hasta el 45% de los republicanos aprueban el asalto al Capitolio de Estados Unidos. Si este resultado se mantiene, implicaría que millones de estadounidenses no ven nada malo en intentar anular los resultados de una elección por la fuerza.

Seamos claros: esta creencia es una amenaza fundamental para la salud a largo plazo de nuestra economía y para la fortaleza de los negocios estadounidenses.Como he argumentado en el pasado, las empresas estadounidenses necesitan la democracia americana. Los mercados libres no pueden sobrevivir sin el apoyo del tipo de gobierno capaz y responsable que puede establecer las reglas del juego que mantienen a los mercados auténticamente libres y justos. Y sólo la democracia puede asegurar que los gobiernos sean considerados responsables, que sean considerados legítimos y que no se conviertan en el dominio de muchos por unos pocos y el tipo de capitalismo crónico que vemos emerger en tantas partes del mundo.

Ningún hombre de negocios que conozco es un gran fan del gobierno. No me importa mucho pagar impuestos yo mismo. Pero como ha dejado claro la pandemia, un gobierno fuerte —un gobierno democráticamente responsable, equilibrado por unos medios de comunicación libres y un próspero sector privado— es el precio que pagamos por las sociedades fuertes. Sin ellos, hay muy poca inversión en bienes públicos como salud pública, aire limpio y normas antimonopolio sensatas. Sin ellos, los ricos y los poderosos terminan en el control tanto de la economía como del Estado, acelerando la energía emprendedora y la innovación y experimentación que ha hecho de la economía estadounidense la envidia del mundo. No debemos convertirnos en Rusia.

El fortalecimiento de la democracia es la única manera de asegurar la supervivencia generalizada del capitalismo de libre mercado, y con él la prosperidad y la oportunidad que ha cambiado la vida de miles de millones de personas. También es la única manera de hacer frente a las mayores amenazas del mundo, desde el calentamiento global hasta el aumento de la desigualdad. Y las empresas tienen que desempeñar un papel de liderazgo, ahora.

Hay (al menos) tres cosas que los líderes empresariales deben hacer.

Hable en apoyo de la democracia

En este momento de crisis, los líderes pueden apoyar la democracia por lo que dicen y lo que hacen. La clave aquí es centrarse en la educación cívica, no en la política, subrayar que se trata del proceso, no del resultado. Los líderes empresariales podrían, por ejemplo, hablar en defensa de la validez de las elecciones de 2020, subrayando que más de 50 tribunales, innumerables funcionarios estatales de ambos partidos y el fiscal general federal (republicano) no han encontrado ninguna evidencia de fraude generalizado. Podrían declarar enfática y públicamente que no donarán a candidatos que sigan negando los resultados de las elecciones y y/o perpetuarán acusaciones de fraude electoral sin pruebas.

Los CEOs son ampliamente confiado por el público estadounidense, y tal mensaje podría ayudar a solidificar la mayoría del país que todavía cree en la democracia, ayudando a reconstruir las normas no escritas de tolerancia mutua y paciencia que, como los eruditos del gobierno Steven Levitsky y Daniel Ziblatt escribir, «sirven como «barandilla blanda» de la democracia. Son lo que impiden que la sana competencia política se convierta en espiral en la clase de lucha partidista a muerte que destruyó las democracias en Europa en los años 30 y Sudamérica en los años 60 y 70».

Esta no es una idea extravagante. De acuerdo con un artículo en el Tiempos financieros, Jeffrey Sonnenfeld, profesor de la Escuela de Administración de Yale que convocó el martes una convocatoria de 33 altos ejecutivos para discutir cómo las empresas deberían responder a la crisis, dijo que había «indignación universal» entre un grupo que abarcaba el espectro político. De acuerdo con la pieza:

En una encuesta de paja tomada durante la convocatoria, el 88% dijo que los funcionarios que apoyaban la postura del Sr. Trump estaban «ayudando e incitando a la sedición»; poco más de la mitad dijo que considerarían recortar la inversión en los estados de los senadores; y el 100% dijo que las empresas deberían advertir a los grupos de presión que ya no financiarían a los políticos que niegan la resultados electorales.

Actuar colectivamente para apoyar la democracia

Las empresas pueden actuar juntas como una voz unida que se pronuncie a favor de las normas democráticas, los procesos democráticos y las políticas sensatas. Por ejemplo, las empresas deben trabajar para aprobar leyes federales y estatales que fortalezcan significativamente nuestra democracia, centrándose en medidas ampliamente apoyadas como reducir el papel del dinero en la política e introducir el registro electoral universal automático; comisiones independientes de redistritación no partidistas; y voto de elección clasificada.

Sin embargo, demasiados líderes empresariales sienten que no tienen ningún mecanismo a través del cual puedan trabajar juntos para apoyar una mejor gobernanza y un gobierno más justo, sin embargo. En muchas regiones y estados, las asociaciones empresariales locales se han atrofiado y representan sólo una pequeña fracción de las empresas locales. A nivel nacional, grupos como la Cámara de Comercio de Estados Unidos o la Mesa Redonda de Negocios son muy a menudo vistos como simplemente representando el interés propio de las empresas a corto plazo. Pero esto puede cambiar.

Necesitamos construir nuevas instituciones —o fortalecer las que ya existes— para que estas asociaciones puedan poner en juego dinero real y esfuerzo real en apoyo del bien público, y para que los legisladores lleguen a ver a las empresas como socios en el fortalecimiento de la democracia. Grupos más nuevos como el Proyecto Liderazgo Ahora a nivel nacional (estoy en su consejo de asesores), o el Asociación Gran Houston a nivel estatal, puede ser lugares prometedores para empezar.

Abordar las raíces del problema

La reconstrucción de nuestra democracia requiere abordar los problemas subyacentes que han creado nuestras dificultades actuales. No basta con afirmar simplemente que la elección fue legítima y que los resultados deben ser respetados. Hay una razón por la que muchos de nuestros conciudadanos están dispuestos a renunciar a la democracia. Para demasiadas personas, «el sistema» no está funcionando para ellos. Incluso antes de que la pandemia golpeara e intensificara el sufrimiento, la aceleración de la desigualdad y la disminución de la movilidad social estaba provocando una profunda ira que con demasiada frecuencia se ha traducido en rabia populista y ha despertado a los demonios racistas que han formado parte de América desde el principio.

Debemos trabajar para entender por qué tanta gente está tan enojada y tan dispuesta a creer que el sistema está corrupto y está amañado contra ellos. A menos que lleguen a creer que «las élites» se preocupan por ellas y estén dispuestas a hacer algo al respecto, seguirán apoyando a los demagogos peligrosos, porque no ven otra solución.

Los negocios deben actuar. Las empresas individuales pueden marcar la diferencia haciendo todo lo posible por ser raciales y étnicamente inclusivas y adoptando sistemas de «empleo en carretera», tratar a sus empleados con dignidad y respeto y rediseñar el trabajo para crear empleos mejor remunerados. Las empresas pueden trabajar juntas apoyar la equidad racial y el empoderamiento. Pueden trabajar con colegios y universidades locales para reconstruir los sistemas educativos regionales. Y pueden actuar colectivamente para apoyar el tipo de políticas que años de investigación han confirmado su apoyo al bienestar de los que se encuentran en la parte inferior de la distribución del ingreso: elevar el salario mínimo, otorgar beneficios básicos, invertir mucho en colegios comunitarios y educación, y garantizar que todos tengan acceso a una atención médica digna.

Los negocios deben dar un paso adelante. Nuestra democracia nos necesita.