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Los millennials son en realidad adictos al trabajo, según la investigación

Y está cambiando la forma en que los estadounidenses se toman de vacaciones.
Los millennials son en realidad adictos al trabajo, según la investigación

Los millennials son en realidad adictos al trabajo, según la investigación

Los millennials no tienen reputación como una generación trabajadora. La caricatura del trabajador del Milenio es más o menos una caricatura de un destinatario con derecho a cientos de trofeos de participación plástica que se preocupa menos por pagar sus cuotas en el trabajo y más por ventajas como el tiempo flexible, carros de cerveza y salas de siesta. O tal vez debería decir que «nosotros» tenemos esa reputación, ya que técnicamente soy un Millennial — la mayoría de los demógrafos pusieron la fecha de inicio de esta generación en 1981.

Pero de acuerdo con una nueva encuesta por Project:Time Off y GfK, los millennials son en realidad más propensos a verse a sí mismos —orgullosamente — como «mártires del trabajo» que los trabajadores mayores, y menos propensos a utilizar todo su tiempo de vacaciones. Los investigadores encuestaron aproximadamente 5.000 empleados a tiempo completo que reciben tiempo libre pagado como beneficio, y encontraron que los millennials eran mucho más propensos a estar de acuerdo con cuatro declaraciones que usaron para evaluar el martirio laboral:

  • «Nadie más en mi empresa puede hacer el trabajo mientras estoy fuera.»
  • «Quiero mostrar una dedicación completa a mi empresa y trabajo.»
  • «No quiero que otros piensen que soy reemplazable.»
  • «Me siento culpable por usar mi tiempo libre pagado.»

El 43% de los mártires del trabajo eran millennials, en comparación con sólo el 29% de los encuestados en general. Los millennials también eran más propensos a quiere para ser visto como mártires del trabajo que los trabajadores de más edad; en concreto, 48% de los Millennials querían que sus jefes los vieran de esa manera, mientras que sólo el 39% de la Gen X lo hizo y el 32% de los Boomers lo hicieron. 35% de los Millennials pensaron que era bueno ser visto como un mártir de trabajo por colegas, mientras que sólo 26% y 20% de X y Boomers estuvieron de acuerdo, respectivamente.

Los millennials también tienen más probabilidades de perder los días de vacaciones no utilizados que otros grupos: el 24% de los millennials, el 19% de los Gen Xers y el 17% de los Boomers perdieron el tiempo libre que habían ganado. (Esto debería ser una píldora especialmente amarga para los Millennials para tragar dado que, debido a su junioridad en la fuerza laboral, ganan menos tiempo de vacaciones en general que los trabajadores mayores.)

Aunque a menudo se dice que los millennials son diferentes de las generaciones anteriores, hay poca evidencia que lo apoye. La mayoría de los estudios que pretenden mostrar diferencias entre los millennials y las generaciones de generación X y Boomer en realidad sólo muestran diferencias entre los jóvenes y las personas mayores; a medida que envejecen, los jóvenes en muchos aspectos se parecen más a sus mayores. Consideremos, por ejemplo, la crisis del cuarto de vida. Es una fase que pasan muchas veinteañasantes de que aprendan a lidiar mejor con el estrés y los sentimientos negativos.

Pero a pesar de que soy escéptico de cualquier investigación que pretenda demostrar que los Millennials son diferente, y no sólo más joven, encontré que el estudio Proyecto: Tiempo fuera convincente. Por un lado, se burla con otra investigación que muestra a los Millennials pensar en el trabajo — algunos podrían decir «obsesionados» al respecto — más que otros grupos de edad. Por otro lado, algunas de las razones por las que los Millennials dieron para no tomarse tiempo libre también parecen apoyadas por otras pruebas.

Realicé algunos de los hallazgos de Tomas Chamorro Premuzic, CEO de Hogan Assessments y profesor de Psicología Empresarial en el University College London y Columbia University. También es un colaborador habitual de Harvard Business Review y uno de los mayores escépticos de investigación sobre Millennials que conozco. Él estuvo de acuerdo con mi cautela, pero me advirtió que no tirara a los veinteañeros con el carrito de cerveza: los datos transversales pueden ser indicativos de algunas diferencias generacionales. «Básicamente», escribió por correo electrónico, «cuando lo que se mide son valores fundamentales o dimensiones de personalidad, sabemos que estos pueden cambiar un poco a medida que las personas envejecen, pero no deben cambiar demasiado». Esto es especialmente cierto si usted ve diferencias muy grandes, como las entre los trabajadores de la generación millennials y mayores en el estudio P:TO (tenga en cuenta cuán pequeñas eran las diferencias entre la Gen X y Baby Boomers).

Esto, en el contexto del trabajo de investigación sobre el martirio, es un motivo de preocupación. Considere un conjunto diferente de hallazgos, estos extraídos de una encuesta P:TO trabajó con Alamo Rent-a-Car que midió «vergüenza de vacaciones». (Ambas organizaciones comparten la preocupación de que el adicto al trabajo americano podría estar incitando en la industria de viajes de Estados Unidos; P:TO comenzó como una iniciativa de la Asociación de Viajes de los Estados Unidos.) Esa encuesta encontró que los millennials eran mucho más propensos (59%) a sentirse avergonzados por tomar o planear unas vacaciones que los trabajadores de 35 años o mayores (41%). Además, los millennials tienen el doble de probabilidades de burlarse de los colegas que se tomaron vacaciones: el 42% de los trabajadores menores de 35 años admitieron hacerlo. Del grupo de empleados que admitieron burlarse de los turistas, los millennials también tenían el doble de probabilidades de admitir que no estaban bromeando — aproximadamente cuatro de cada 10 de ellos dijeron que eran al menos «algo serios» en sus vacaciones avergonzar, mientras que sólo dos de cada 10 de los trabajadores mayores eran serios acerca de su burla.

Dado que los millennials hoy constituyen la mitad de la fuerza de trabajo —y que poco más de 1 de cada 4 Millennials ya están en puestos directivos — esto debería ser alarmante. Puede que estemos estableciendo una nueva norma en el lugar de trabajo, una en la que el tiempo libre realmente no es valorado. Considere: en la encuesta P:TO, aproximadamente la mitad de los gerentes de Millennial dijeron que la presión de la compañía les impidió aprobar las solicitudes de tiempo libre de los empleados, en comparación con solo un tercio de los gerentes más antiguos.

Todo esto plantea la pregunta fundamental: ¿por qué? ¿Por qué los millennials son más propensos a identificarse como mártires de trabajo, y pensar en ese martirio como normal, incluso admirable? Tengo una teoría. Una de las pocas diferencias importantes que se han encontrado en los estudios longitudinales entre los jóvenes de hoy y los jóvenes de ayer es cómo están de acuerdo con la declaración «Soy una persona importante». Como escribió Chamorro-Premuzic en el Guardian, «en la década de 1950, el 12% de los estudiantes de secundaria se percibía a sí mismos como ‘una persona importante’ — en la década de 1990, el 80% lo hizo». El narcisismo es, por lo tanto, una de las pocas diferencias verdaderas que hemos visto entre las generaciones a lo largo del tiempo. Le pregunté si esto podría estar detrás del aumento del martirismo laboral, incluyendo la afirmación de que «nadie más en mi empresa puede hacer mi trabajo mientras estoy fuera».

«Es absolutamente factible que esas diferencias se atribuyan a diferencias en el narcisismo», me dijo Chamorro-Premuzic. «Sentir que eres el centro del mundo, irremplazable, y que nadie puede hacer tu trabajo, está en desacuerdo con la realidad y es señal de un sentido engañado de grandiosidad. Además, en todo caso, uno esperaría que los más jóvenes fueran MENOS indispensables (al menos a los ojos de sus jefes)».

Katie Denis, Directora Senior del Proyecto: Time Off, no estaba lista para atribuir el aumento del martirio laboral a un aumento del narcisismo cuando le pregunté al respecto, pero estuvo de acuerdo en que la idea de que «nadie más puede hacer mi trabajo» no es realista. «Esta noción me desgarra», dijo por teléfono. «A menos que seas el Presidente de los Estados Unidos, alguien más puede intervenir. Me tomé cuatro meses libres para la licencia de maternidad, y somos un equipo pequeño. Si puedo tomar cuatro meses, alguien más puede tomar cuatro días».

Denis señala otras razones por las que los Millennials no están tomando tiempo libre. Los teléfonos celulares e internet podrían ser dos grandes, dice ella. » Esta es la primera generación totalmente conectada», me dijo Denis. «Desde el día en que entraron en la fuerza laboral han recibido correo electrónico. Nunca han salido de un lugar físico y dijeron: ‘OK, he terminado por el día’». Señala datos del gobierno de Estados Unidos que rastrean el tiempo de vacaciones; no siguen los ciclos económicos, pero sí muestran una marcada disminución con el aumento de Internet.

Los millennials son en realidad adictos al trabajo, según la investigación

Sin embargo, Denis cree que la economía puede ser un factor para la disminución del uso de vacaciones de los Millennials. Más que otros grupos de edad, es probable que digan que temen que tomar vacaciones les haga parecer fácilmente reemplazables y les costará un aumento o ascenso. El 20% incluso temía que les costaría sus empleos. «Este es un grupo que entró en una economía realmente difícil», me recordó. Los primeros Millennials (como yo) llegaron en edad de trabajar en medio de los restos de la burbuja de puntos com, y muchos Millennials más jóvenes estaban buscando trabajo durante la Gran Recesión. En otras palabras, para los Millennials, una economía débil es la norma. Dado que esta generación también enfrenta niveles históricamente altos de deuda estudiantil, tiene cierto sentido que no querrían poner en peligro sus trabajos.

Esto hace que sea aún más importante subrayar que el estudio P:TO también descubre que sacrificar el tiempo de vacaciones no tiene ningún beneficio neto en su carrera. De hecho, los mártires laborales tienen más probabilidades de ser estresados en casa y en el trabajo, y menos probable que estén contentos con sus empresas y carreras. Y eran menos propensos a recibir bonificaciones: el 75% de los mártires del trabajo reportaron haber recibido una bonificación en los últimos tres años, en comparación con el 81% de los encuestados en general. La investigación previa de P:TO mostró que las personas que toman menos días de vacaciones también menos propensos a obtener un aumento:

Los millennials son en realidad adictos al trabajo, según la investigación

Otra investigación de P:TO ha encontrado que a la mayoría de los gerentes realmente no les importa que sus empleados tomen vacaciones. De hecho, en un estudio anterior, el 80% de los gerentes creían que el tiempo de vacaciones fue ayudado a mantener altos niveles de energía en sus equipos, y el 67% dijo que hizo que los empleados sean más productivos.

Lamentablemente, los empleados no parecen estar recibiendo el mensaje. Dos tercios de los empleados dijeron que escucharon mensajes mixtos, mensajes negativos o nada de sus jefes acerca de tomar tiempo libre pagado. «Llenamos ese silencio con nuestras inseguridades», dice Denis.

Los líderes senior y los gerentes más experimentados pueden ayudar a superar este problema de raíz, antes de que se convierta en una nueva norma o conduce al agotamiento de toda la organización. Ser proactivo sobre preguntar a los empleados cuáles son sus planes de vacaciones no solo ayuda a transmitir a los empleados que se espera que se tomen tiempo libre, sino que supera los plazos o solicitudes contradictorios con suficiente antelación. Eso significa que tendrá tiempo para encontrar soluciones antes de que sea un problema, lo que tiene otros beneficios además de permitir que los empleados se tomen el tiempo que han ganado; la planificación del tiempo libre se ha encontrado en realidad para aumentar la colaboración del equipo y el intercambio de información. Por otra parte, la planificación con mucha antelación se ha vinculado a las vacaciones de menor estrés, lo que significa que los empleados serán más propensos a regresar sintiéndose refrescados y listos para volver al trabajo.


Escrito por
Sarah Green Carmichael




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