Los mejores líderes tienen una energía positiva contagiosa

Los investigadores descubrieron que supera al carisma, la influencia, el poder, la personalidad, el atractivo y el genio.
Los mejores líderes tienen una energía positiva contagiosa

Resumen

La pandemia ha repercutido significativamente en el bienestar y la energía de muchos. Los líderes energizantes positivos son más cruciales que nunca. La energía relacional positiva (la energía intercambiada entre las personas que ayuda a elevarlas, entusiasmarlas y renovarlas), sin embargo, no es la demostración superficial de una falsa positividad, como tratar de tener pensamientos felices o hacer la vista gorda ante el estrés y las presiones muy reales que están experimentando los empleados sobrecargados. Más bien, es la demostración activa de valores.

Numerosos estudios demuestran que los energizantes positivos producen niveles de compromiso considerablemente más altos, una menor rotación y una mayor sensación de bienestar entre los empleados.

En las organizaciones, se producen rendimientos superiores para los accionistas y, en algunos estudios, los resultados superaron las medias del sector en rentabilidad y productividad en un factor de cuatro o más. Esto es lo que los líderes deben saber sobre la energía relacional positiva, que los autores han considerado el predictor más infrautilizado pero poderoso del liderazgo y el éxito organizacional.

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Los investigadores y los líderes han buscado el secreto del éxito del liderazgo durante siglos. Decenas de libros nuevos cada año prometen dar la respuesta. Decidimos examinar esta pregunta empíricamente y, cuando lo hicimos, descubrimos que el mayor factor de predicción del éxito de los líderes no es su carisma, influencia o poder. No es personalidad, atractivo o genio innovador. Lo único que reemplaza a todos estos factores es la energía relacional positiva: la energía intercambiada entre las personas que ayuda a elevarlas, entusiasmarlas y renovarlas.

Esto es lo que los líderes deben saber sobre la energía relacional positiva, que hemos descubierto que es el predictor más infrautilizado pero poderoso del liderazgo y el éxito organizacional.

La importancia de la energía relacional positiva

En nuestro trabajo, incluido entrevistas con miles de líderes y empleados, un libro próximo, y dos décadas de investigación sobre el liderazgo positivo, hemos analizado a las personas en términos de sus redes de relaciones: comunidades, organizaciones y familias. Hemos observado que ciertas relaciones dentro de esas redes mejoran la vida y son extraordinariamente edificantes. El resultado es una actuación extraordinaria. En particular, normalmente hay una persona en el centro de estas redes que es responsable de la mayor parte del movimiento hacia adelante, sin mencionar el bienestar, del resto. Los llamamos energizantes positivos.

El mayor secreto de los energizadores es que, al elevar a los demás a través de un liderazgo auténtico y basado en valores, terminan elevándose a sí mismos y a sus organizaciones. Los energizantes positivos demuestran y cultivan acciones virtuosas, como el perdón, la compasión, la humildad, la amabilidad, la confianza, la integridad, la honestidad, la generosidad, la gratitud y el reconocimiento en la organización. Como resultado, todo el mundo prospera.

La pandemia ha repercutido significativamente en el bienestar y la energía de muchos. Los líderes energizantes positivos son más cruciales que nunca. La energía positiva, sin embargo, no es la demostración superficial de una falsa positividad, como tratar de tener pensamientos felices o hacer la vista gorda ante las tensiones y presiones muy reales que sufren los empleados sobrecargados. Más bien, es la demostración activa de valores.

Ha conocido a gente así. Son como el sol. Estas personas entran en una habitación y la hacen brillar. Todo el mundo se llena de energía, se entusiasma, se inspira y se conecta. Estas personas incandescentes son energizantes positivos.  Otros miembros de estas redes se están agotando: los que dejan a los demás sin energía, desmoralizados, disminuidos y sin inspiración. Ya sabe los que, que agotan su energía cada vez. Les hemos dado el nombre desenergizadores.

En nuestro análisis de estas personas energizantes y desenergizantes en el entorno de trabajo, nos interesó especialmente estudiar los efectos energizantes de los líderes, porque los líderes son el factor más importante en contabilizar el rendimiento de una organización. Estos estudios nos dieron una tremenda visión de los secretos de todo líder exitoso.

Numerosos estudios dirigidos por nuestro grupo y nuestros colegas muestran que los energizantes positivos producen niveles de compromiso considerablemente más altos, una menor rotación y una mayor sensación de bienestar entre los empleados. Esto se debe en parte a que, a nivel celular de la actividad cerebral, el grosor cortical aumenta mediante la exposición a la energía relacional, aumentan las hormonas como la oxitocina y la dopamina y, a nivel celular del cuerpo, la inflamación se reduce y la inmunidad a las enfermedades aumenta. En las organizaciones, se producen rendimientos superiores para los accionistas y, en algunos de nuestros estudios, los resultados superaron las medias del sector en rentabilidad y productividad en un factor de cuatro o más.

Esto es lo que diferencia la energía relacional positiva. La energía física disminuye con el uso. Correr un maratón nos agota. Necesitamos tiempo de recuperación. Lo mismo ocurre con el uso de la energía mental y emocional. Nos fatigamos y necesitamos recuperarnos. El único tipo de energía que no disminuye, sino que en realidad se eleva con el uso, es la energía relacional positiva. Rara vez nos agotamos, por ejemplo, al estar cerca de personas con las que tenemos relaciones amorosas, de confianza y de apoyo. La energía relacional positiva se mejora a sí misma. La capacidad de los líderes para generar energía relacional es, de hecho, tan poderosa que les da a los energizantes una ventaja extraordinaria. Pueden dar la vuelta a las empresas que fracasan, resolver situaciones que parecen condenadas al fracaso y revitalizar a los empleados desvinculados y agotados.

Evaluación de la energía relacional

Así es como identificamos los energizadores: Hicimos a miembros de cientos de organizaciones, desde startups familiares hasta corporaciones multinacionales, esta pregunta: «Cuando interactúo con esta persona [la persona X] de mi organización, ¿qué pasa con mi energía?» En otras palabras, se pedía a cada persona que se calificara a sí misma en una escala de muy positivamente energizada a muy desenergizada cuando interactuaba con otra persona de su empresa. Cada miembro de un equipo sénior, por ejemplo, calificó su interacción con los demás miembros del equipo sénior.

Nos sorprendieron los resultados de esta investigación. Cuando los líderes se muestran energía relacional positiva, catapulta rendimiento a un nuevo nivel. Más específicamente, energizantes positivos:

  • Son ellos mismos de mucho más alto rendimiento que otros
  • Impacta positivamente en el rendimiento de los demás, de modo que otras personas tienden a prosperar en su presencia
  • Existen en mayor número en las organizaciones de alto rendimiento que en las organizaciones de rendimiento medio

Cuando el líder es un energizante positivo, el la organización tiene más:

  • Innovación (el atributo número uno que los CEOs buscan en todos los sectores y países)
  • Trabajo en equipo
  • Financiero rendimiento, incluidas la productividad y la calidad
  • Cohesión laboral

Y cuando un líder es un estimulante positivo, los empleados tienen más:

  • Satisfacción laboral
  • Bienestar
  • Compromiso
  • Actuación
  • Relaciones con la familia

¿Qué hace que los líderes energizantes positivos tengan tanto éxito?

Hay un término botánico para estos resultados: el efecto heliotrópico. Ese es el fenómeno por el que las plantas se vuelven y crecen naturalmente en presencia de la luz. En la naturaleza, la luz es la fuerza que da vida; la fotosíntesis se produce solo en su presencia. Los seres humanos tienen la misma atracción inherente por la energía que da vida y la que sostiene la vida. Esta forma de energía es lo que recibe y da en las relaciones con los demás. Décadas de investigación muestran que esta energía relacional positiva nos nutre y nos hace cobrar vida. Por ejemplo, investigación de la profesora de la UC Irvine Sarah Pressman demuestra que la necesidad de una conexión social positiva es tan grande que la falta de ella es peor para la salud que el tabaco, la obesidad o la presión arterial alta y reduce la longevidad. Por el contrario, la conexión social positiva no solo puede alargar nuestra vida, pero también fortalecer nuestro sistema inmunológico y tasas más bajas de ansiedad y depresión.

En las organizaciones, estos efectos se magnifican a través del líder. Es decir, la energía relacional de los líderes tiene un efecto enorme en los empleados, más que casi cualquier otra relación en el trabajo.

Considere, por ejemplo, a Ashley Bernardi, fundadora y CEO de la firma de relaciones con los medios Nardi Media. Vio que los ingresos de su empresa se duplicaron en el lapso de dos años, de seis a siete cifras, a pesar de la agitación económica de la pandemia. Bernardi había hecho un cambio en quién era cuando dirigía, y es algo que cualquiera puede aprender.

Una crisis de salud en 2016 la llevó a cambiar de dirección en la forma en que dirigía su empresa y su equipo. Después de experimentar una forma debilitante de la enfermedad de Lyme unida a la depresión posparto que la dejó postrada en cama tras el nacimiento de su tercer hijo, Bernardi tuvo un momento de la verdad. Su enfermedad llevó a una mayor compasión y comprensión por los demás. Se dio cuenta de que todo el mundo se presenta a trabajar con los desafíos a los que se enfrenta en su vida personal. A medida que se curó físicamente y se convirtió en una líder más compasiva, su negocio comenzó a florecer. Dedicó tiempo a crear los valores fundamentales de su empresa, que incluyen la familia y la amabilidad, y se aseguró de dar ese ejemplo para su creciente equipo y clientela. Y por primera vez en su vida, Bernardi comenzó a cuidar de manera excelente su bienestar físico y su salud emocional: practicaba regularmente meditación, respiración y yoga; salía a correr; daba prioridad al sueño reparador; y sí, incluso tomaba descansos en el trabajo y siestas. Se inscribió en el curso de Coursera de Yale sobre ciencia del bienestar.

Como ahora puede adivinar, Bernardi es un líder que da energía positiva. Mientras cuenta la historia: «Cuando aprendí a ponerme primero, vi que la transformación sucedía en mi vida de las formas más poderosas: atrajo a miembros del equipo con ideas afines que se animaban mutuamente y se alineaban con mis valores fundamentales, uno de ellos es la amabilidad. Nuestro negocio floreció».

¿Cómo lo hacen los energizantes positivos?

Hay más en esto que la necesidad de que los empleados se sientan valorados, respetados y comprometidos; ya sabemos que esas cosas son importantes. Cuando lleguenreconocimiento, apoyo y aliento, el absentismo es bajo, la productividad y la rentabilidad son altas y la calidad y la seguridad mejoran. Pero los energizantes positivos catalizan todo esto y más.

La energía relacional positiva se convierte entonces en recíproca. Un enfoque energizante de los demás actúa como un mecanismo continuo de aumento de energía que, a su vez, produce una abundancia de energía en toda la red. Los energizantes se reproducen a sí mismos, formando redes de energizantes positivos a su alrededor, y ese efecto heliotrópico se expande para atraer aún más. Parafraseando a la reconocida líder Dolly Parton: Si sus acciones inspiran a otros a soñar más, aprender más, hacer más y convertirse en más, usted es un líder positivo y energizante. Muchos estudios sobre el liderazgo positivo demostrar que los líderes que se centran en contribuir a los demás son sustancialmente más eficaces que los líderes centrados en los logros y el éxito personales. Sus organizaciones y sus empleados sobresalen.

¿Pueden las organizaciones prosperar con líderes que agotan la energía en lugar de generar energía? Por supuesto, a corto plazo. Pero la evidencia empírica es clara de que la energía positiva es mucho más efectiva a largo plazo. Con el tiempo, los empleados se vuelven reacios a desenergizar y agotar vidas a los líderes, y ese no es un riesgo que los líderes puedan tomar durante la Gran Renuncia (ni, diríamos, en tiempos de auge económico, tampoco). Esa energía heliotrópica se renovará muchas veces e inspirará concentración, confianza e inversión sincera en sus objetivos. Sus empleados se volverán hacia el sol.

por Emma Seppälä y Kim Cameron

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