Los mayores obstáculos que enfrentan los graduados recientes para ingresar a la fuerza laboral

Retroalimentación, la rendición de cuentas, y las relaciones, de acuerdo con 54 entrevistas.
Los mayores obstáculos que enfrentan los graduados recientes para ingresar a la fuerza laboral
Los mayores obstáculos que enfrentan los graduados recientes para ingresar a la fuerza laboral
Don Farrall/Getty Images

«Agotado». «Perdido». «Ansioso». «Todo es una lucha».

Estas son sólo algunas de las formas en que 54 graduados recientes recientemente entrevistado describieron su experiencia en la transición de la universidad al mundo profesional. A pesar de que se les aconsejó que se pongan en marcha, muchos jóvenes con los que hablamos se sintieron desorientados, confundidos, insatisfechos y, en muchos casos, abrumados por el «mundo real». Además de impactar a los propios jóvenes y su bienestar, esta experiencia intensa y desafiante afecta a las empresas, que dedican tiempo y dinero reclutan y capacitan a jóvenes para que se unan a sus filas y contribuyan inmediatamente a la organización.

Algunos tienen atribuido estas luchas a los milenarios – que los jóvenes de esta generación son particularmente propensos a luchar por lo absortos y los derechos que tienen. Sin embargo, nuestra sensación, desde entrevistar a los recién graduados y trabajar estrechamente con ellos en la transición de la universidad al mundo profesional, es que hay algo más en juego.

En nuestra opinión, la principal razón por la que los jóvenes luchan no es generacional, es cultural. En particular: la transición cultural muy significativa, pero generalmente poco enfatizada, entre la universidad y el mundo profesional. Encontramos en nuestra investigación que este cambio cultural se desarrolla a lo largo de al menos tres dimensiones clave: retroalimentación, relaciones y rendición de cuentas.

Retroalimentación

«A lo largo de toda mi vida, desde el comienzo de la escuela, todo fue graduado. Puedes obtener comentarios inmediatos sobre tu rendimiento. Pero en el trabajo, no estás recibiendo esa retroalimentación inmediata… y creo que ese fue uno de los mayores desafíos a lo largo de esa transición». -Candra, asistente de investigación de salud de 23 años

En la universidad, la retroalimentación es clara y consistente. Usted tiene un plan de estudios, que detalla los requisitos para el semestre y las normas sobre las que se le graduará. Y luego, por cada tarea que envíe, recibirá comentarios de su profesor. No es necesario pedir los comentarios, ya que se le proporcionan directamente y, por lo general, sin mucha explicación personal. Además, debido a que las calificaciones están estandarizadas, es bastante fácil entender su nivel de rendimiento personal en relación con los demás, o en relación con usted mismo en clases o semestres anteriores.

Como se puede imaginar, el paradigma de retroalimentación cambia completamente una vez que un estudiante entra en el mundo profesional. Para empezar, la retroalimentación que recibe en el trabajo es a menudo menos consistente y menos fácilmente descifrable que en la universidad. Dependiendo de tu gerente y de tu organización, es posible que recibas comentarios muy claros, detallados y consistentes sobre las asignaciones; o que recibas comentarios de manera intermitente y difícil de descifrar, a través de un comentario rápido aquí o allá hasta que tengas esa rara revisión oficial de rendimiento. En cualquier caso, sin embargo, los comentarios que recibes a menudo son más cualitativos que cuantitativos, lo que puede ser confuso para los estudiantes interesados en cuál era su grado específico y si caen en la curva general de la clase.

Como resultado de estas diferencias culturales, los jóvenes profesionales pueden experimentar un vacío de retroalimentación en el mundo profesional, preguntándose cómo mejorar, si necesitan mejorar, y cómo pueden desarrollar las habilidades necesarias para mejorar en su empresa y en su carrera.

Los graduados recientes también necesitan aprender una nueva habilidad en torno a la retroalimentación en el mundo laboral que no era una parte común del paradigma universitario: cómo recibir retroalimentación positiva y negativa de una manera equilibrada y profesional. Por supuesto, en ciertas clases raras, como el teatro o la escritura creativa, los estudiantes pueden muy bien obtener experiencia útil aprendiendo a dar y recibir comentarios con profesionalismo. Pero esto simplemente no es el caso de la gran mayoría de las clases en la universidad donde los comentarios a menudo se entregan impersonalmente, en forma escrita, y sin muchas oportunidades de dar y tomar o de interacción y discusión cara a cara.

Relaciones

«Así que de repente estás saliendo con gente de todos los rangos y tipos de orígenes. Y realmente no sabes nada de ellos». -David, un asesor de estrategia empresarial de 26 años

Las relaciones en el mundo profesional también son muy diferentes de las de la universidad. En la universidad, construyes relaciones con las personas que quieres y, en su mayor parte, con personas de tu misma edad. Las relaciones evolucionan naturalmente a través de interacciones en clase, desde actividades extracurriculares en el campus, pasando por amigos de amigos. Y normalmente hay muy poca presión para mantener relaciones que no disfrutas.

Sin embargo, una vez que los estudiantes entran en el mundo profesional, se encuentran enredados en una experiencia muy diferente de construcción de relaciones. Ya no se trata sólo de crear un grupo de gente divertida y agradable con la que reunirse; ahora es más estratégico. Construir relaciones en un entorno profesional se trata de desarrollar amistades, claro, pero también se trata de construir una sólida red de colegas que puedan ayudarle a tener éxito en su trabajo y avanzar en su carrera. Esto significa interactuar regularmente con personas de diferentes edades, orígenes e intereses. También significa desarrollar una conexión con su jefe, una nueva figura de autoridad que no solo le dice a alguien qué hacer, sino que también tiene mucho poder sobre el futuro desarrollo profesional.

Y, a veces, en el mundo profesional, la construcción de relaciones ocurre con gente a la que ni siquiera te gusta o quieres ser amiga. A diferencia de la universidad, donde simplemente puedes evitar a las personas que no te gustan, como los profesores cuyas clases puedes elegir no tomar, lo mismo no es cierto en el mundo profesional. Es necesario encontrar formas de gestionar relaciones difíciles de una manera productiva y profesional.

Por último, la forma en que se comporte con un profesor en una clase tiene poco o ningún impacto en su experiencia, rendimiento o reputación en otra clase o departamento. Pero, por supuesto, en el trabajo, las interacciones con su jefe pueden tener importantes implicaciones en su éxito en su empresa actual. Si su jefe se queja de su rendimiento o ética de trabajo a otros líderes, por ejemplo, puede ser difícil para usted subir la escalera.

Responsabilidad

«Cuando eres joven saliendo de la universidad, no te das cuenta de lo que estás metiendo. O te comportas o no, y podrías perder tu trabajo cualquier día. Los estudiantes piensan que es fácil como la escuela, pero no es nada de eso. Es mucha más responsabilidad». -Michael, un gerente de cuentas regional de 27 años de edad.

El objetivo completo de la universidad — al menos desde el punto de vista del aprendizaje — es desarrollar su base de conocimientos y su capacidad de pensamiento crítico. En la escuela, eres responsable principalmente ante ti mismo. Sí, de vez en cuando está en equipos de proyecto, o puede asociarse con alguien para completar un proyecto. Pero al final, aunque el rendimiento del grupo importa, la responsabilidad final es hacia ti mismo, tu logro, tu éxito y tu aprendizaje.

En un entorno profesional, por el contrario, normalmente hay mucho más en juego, y los errores pueden tener graves consecuencias. No solo eres responsable ante ti mismo; eres responsable ante tu equipo, ante tus colegas, ante tu jefe, ante tu división y ante tu organización. Si falla una asignación clave, daña una relación con un cliente, administra mal una interacción con un proveedor, no puede compensarla ni pedir crédito adicional. Los errores no son necesariamente o exclusivamente oportunidades de aprendizaje; pueden tener graves consecuencias para su reputación y carrera, lo que añade un nuevo nivel de presión y responsabilidad personal a un joven profesional.

Estos tres temas muestran que, mientras que algunos jóvenes profesionales hacen la transición de la universidad al lugar de trabajo con facilidad, otros luchan bastante. Entonces, ¿qué pueden hacer las empresas y los gerentes para ayudar a facilitar esta transición cultural para nuevos profesionales?

Nuestra recomendación de primera línea es tratar esta transición como lo haría con cualquier otra transición cultural significativa, y aplicar las mejores prácticas para la adaptación cultural a la adaptación de la universidad al mundo profesional. Esto significa enseñarles acerca de las normas, las reglas, y de manera muy explícita cómo y por qué estas reglas y expectativas son diferentes de la universidad.

Pero las empresas inteligentes también promoverán activamente una mentalidad positiva y alentadora entre los empleados más experimentados. Los líderes necesitan comunicar el hecho de que todo el mundo era joven en un momento determinado y también puede haber experimentado un desafiante transiciones culturales. Si los empleados experimentados pueden empatizar con lo que enfrentan los graduados recientes, pueden ser más propensos a atribuir su comportamiento a transiciones culturales en lugar de algún tipo de «mentalidad con derecho», o al menos más abiertos a esta explicación alternativa.

La tutoría es, por supuesto, una parte crítica de este proceso, pero recuerde que mentores más experimentados no son necesariamente mejores. Lo esencial es encontrar mentores que tengan experiencia en ambos lados de la transición, que recuerden cómo fueron los desafíos y que los han abordado y superado. También es útil para los mentores tener amigos y colegas que pueden haber tenido experiencias similares también. De esta manera, pueden ofrecer a los nuevos profesionales una gama de opciones y caminos para el éxito.

Por último, para tener éxito, los jóvenes profesionales también deben estar dispuestos a tomar el tiempo y el esfuerzo necesarios para dominar la transición de la escuela al trabajo. Esto podría significar ponerse en contacto con otros amigos o familiares más experimentados para conocer qué les ayudó a gestionar su transición. También podría significar reconocer qué habilidades blandas carecen de ellos y están elaborando un plan para mejorarlos. Porque al final, lo que encontramos en nuestro trabajo es que el libro inteligente que los estudiantes han recibido de su educación universitaria sólo los llevará hasta ahora.

 


Andy Molinsky Sheila Pisman
Via HBR.org

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