Los inmigrantes desempeñan un papel desproporcionado en el espíritu empresarial estadounidense

Según una nueva investigación.
Los inmigrantes desempeñan un papel desproporcionado en el espíritu empresarial estadounidense

Los inmigrantes desempeñan un papel desproporcionado en el espíritu empresarial estadounidense

La inmigración es uno de los temas más divisivos y polarizadores de la actualidad. ¿Los inmigrantes toman empleos estadounidenses o ayudan a que nuestra economía crezca? ¿Los inmigrantes agotan nuestros fondos de asistencia social o pueden ayudar a rellenar arcas públicas a medida que nuestros baby boomers se jubilan?

Un argumento que tiendes a escuchar en el debate sobre inmigración en Estados Unidos es que hay un número fijo de puestos de trabajo en la economía, y los inmigrantes simplemente compiten por una porción del pastel en lugar de ayudar a que crezca el pastel. Sin embargo, esta perspectiva es menos frecuente cuando se habla de startups, porque la tasa de emprendimiento ha disminuido significativamente en los Estados Unidos durante los últimos 30 años, y hoy se generan menos startups.

Con muchos lugares que buscan avivar el crecimiento económico, el estado y gobiernos locales han clamado a iniciativas de lanzamiento para atraer más empresarios inmigrantes, esperando que encuentren negocios y creen más puestos de trabajo. A nivel mundial, muchos países están haciendo lo mismo; por ejemplo, Chile paga a empresarios extranjeros para que vengan a visitarlos durante seis meses a través de su Programa Start-Up Chile, como forma de construir puentes globales y fomentar una cultura emprendedora en casa.

Pero para aprovechar el espíritu empresarial de los inmigrantes para mejorar el crecimiento y la creación de empleo, necesitamos más datos concretos. Las buenas estadísticas sobre el espíritu empresarial de los inmigrantes son excepcionalmente difíciles de armar y, por lo tanto, es difícil crear políticas productivas. Del mismo modo, la mayoría de las fuentes gubernamentales estándar que son accesibles públicamente solo pueden hablarnos del empleo por cuenta propia de los inmigrantes, lo que deja un gran signo de interrogación en torno a la creación de empleo y el crecimiento económico.

Nuestro investigación reciente tiene como objetivo abordar este problema. Hemos creado una plataforma que utiliza conjuntos de datos de la Oficina del Censo de acceso restringido para explorar las diferencias en los tipos de negocios formados por los inmigrantes y sus patrones de supervivencia y crecimiento a medio plazo. El componente fundamental es la base de datos Longitudinal Employer-Household Dynamics (LEHD), pero incorpora otras fuentes como la base de datos de negocios longitudinal.

Esta plataforma nos ofrece una visión integral del espíritu empresarial de los inmigrantes durante una larga duración (1995 — 2008). La base de datos abarca actualmente 31 estados de EE. UU., y se añaden más a medida que están disponibles los datos de presentación de su seguro de desempleo (UI). Se extiende a firmas de todas las formas y tamaños, siempre que tengan un empleado remunerado o más. Por primera vez, podemos analizar un espectro de empresas, desde empresas de «Main Street» hasta firmas de Silicon Valley respaldadas por VC. Podemos ver qué sucede con estas firmas después de haber sido fundadas y si, por ejemplo, las empresas fundadas por inmigrantes tienen un rendimiento diferente al de las start-ups de nativos.

A continuación se presentan algunos hallazgos clave:

1. Los inmigrantes constituyen el 15% de la fuerza laboral general de los Estados Unidos, pero representan alrededor de una cuarta parte de los empresarios estadounidenses (que definimos como los tres principales ganadores iniciales de un nuevo negocio). Esto es comparable a lo que vemos en la innovación y la presentación de patentes, donde los inmigrantes también tienen en cuenta una cuarta parte de los inventores estadounidenses.

La cifra que figura a continuación muestra que este porcentaje de emprendimiento inmigrante ha ido aumentando drásticamente desde mediados de la década de 1990, cuando la proporción de los fundadores de inmigrantes se acercó al 17%. Este aumento de las contribuciones de los inmigrantes al espíritu empresarial es más agudo que el aumento de la proporción de inmigrantes de todos los empleados de las nuevas empresas. También se puede ver que, en total, entre el 35 y el 40% de las nuevas firmas tienen al menos un emprendedor inmigrante conectado a la creación de la firma.

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2. Muchas discusiones sobre inmigración y emprendimiento se centran en las startups respaldadas por empresas de capital riesgo y empresarios que buscan oportunidades de alto crecimiento que podrían dar lugar a los próximos Starbucks, Facebook o Staples. Nos hemos fusionado datos sobre las empresas respaldadas por la financiación de CV. En general, el emprendimiento de los inmigrantes es algo más fuerte para las empresas respaldadas por VC, y el 31% de los fundadores respaldados por VC son inmigrantes, en comparación con el 25% de todos los empresarios en 2005.

3. Los fundadores de inmigrantes lanzan firmas más pequeñas que las firmas fundadas en los nativos. El empleo inicial medio para las empresas fundadas exclusivamente por inmigrantes es de 4,4 trabajadores, frente a 7,0 trabajadores de empresas lanzadas exclusivamente por nativos. Cuando ambos tipos de fundadores están presentes (es decir, «equipo fundador mixto»), el promedio es de 16,9 trabajadores.

4. Cuantificamos el desempeño posterior de la empresa analizando el crecimiento del empleo y las tasas de cierre. Las firmas fundadas por inmigrantes cierran a un ritmo más rápido que las empresas fundadas por nativos, pero las que sobreviven crecen a un ritmo más rápido en términos de empleo, nómina y establecimientos durante los próximos seis años. Investigación previa ha descubierto que este fenómeno, llamado «arriba o fuera», es la forma en que las empresas jóvenes crean más puestos de trabajo. En comparación con las empresas más antiguas, que muestran un crecimiento modesto independientemente de su tamaño, las empresas jóvenes y los nuevos participantes tienen patrones más dinámicos que fomentan una mayor creación de empleo. Las firmas fundadas por inmigrantes muestran más de este comportamiento.

Todavía estamos descubriendo por qué. Hemos identificado que las decisiones tomadas por los inmigrantes con respecto a la industria y la ubicación geográfica son una parte importante de la historia, es decir, los inmigrantes eligen entornos con dinámicas «elevadas o fuera». Pero aún no sabemos si esto se debe a una mayor tolerancia al riesgo por parte de los inmigrantes, mejores habilidades y redes sociales étnicas para navegar por estos entornos, pura coincidencia (es decir, resulta que los inmigrantes llegan a ciudades muy dinámicas) o algo más.

Si utilizamos métodos estadísticos para controlar la ubicación y la industria de dónde se inicia una empresa, los empresarios inmigrantes son más probablemente sobrevivirán que sus homólogos nativos, pero es modestamente más probable que experimenten un crecimiento del empleo y su crecimiento de la nómina es más lento que el de las empresas fundadas por los nativos. Así pues, gran parte de las propiedades de crecimiento y volatilidad de las empresas inmigrantes se derivan de donde deciden fundar sus empresas. Entre las start-ups respaldadas por VC, los empresarios inmigrantes y nativos no muestran diferencias significativas en cuanto a nuestras métricas de crecimiento.

5. Estamos empezando a ser capaces de separar a los tipos de inmigrantes, por ejemplo, los que vienen a Estados Unidos como niños y adultos, los que inicialmente trabajan en grandes empresas frente a las universidades y en las startups. Esto mejorará enormemente la formulación de políticas, que hasta el momento ha sufrido por tener poca información con la que trabajar. Por ejemplo, veamos a Sergey Brin, que se utiliza con frecuencia como ejemplo para abogar por la expansión de las visas H-1B bajo el supuesto de que esto impulsaría el espíritu empresarial estadounidense de alta tecnología. Hay varios problemas con el argumento, uno de los cuales es que las visas H-1B se emiten principalmente a empleados calificados que trabajan en grandes empresas, lo que significa que cualquier estímulo empresarial vendría con un retraso temporal. Además, Brin llegó a Estados Unidos cuando era niño y, por lo tanto, no es representativo de migrantes adultos calificados bajo H-1B.

Ahora que podemos estudiar la edad de llegada, descubrimos que los inmigrantes que vienen a Estados Unidos cuando eran niños tienen más probabilidades de crear empresas más grandes que los inmigrantes que llegan como adultos. Además, las empresas creadas por inmigrantes que han crecido en Estados Unidos se asocian generalmente a mejores resultados, en términos de tasas de cierre más bajas y mayor representación entre las empresas más grandes. Queda mucho por hacer aquí, pero esperamos que esto sirva de resorte para el estudio de otros rasgos de los migrantes.

No estamos en absoluto cerca de la línea de meta para entender las causas y los efectos del aumento del espíritu empresarial de los inmigrantes. Aún no sabemos, por ejemplo, qué parte de la contratación creada por firmas fundadas por inmigrantes fluye hacia nativos u otros inmigrantes. Pero esperemos que puedan surgir muchas más piezas a tiempo para futuros debates sobre inmigración.

Los flujos de talentos globales seguirán siendo una fuerza fundamental que configura el panorama económico y empresarial estadounidense. Esto es especialmente cierto para el emprendimiento dado el dinamismo económico que desencadenan las startups y el papel desproporcionado de los inmigrantes en este proceso.

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