Los informes de ESG no sustituyen a la verdadera sostenibilidad

Los informes de ESG no sustituyen a la verdadera sostenibilidad

por Tensie Whelan

Pero eso se debe a que se centran en informar más que en hacer sostenibilidad. ¿Pueden las empresas integrar la sostenibilidad y convertirla en una fuente de ventaja competitiva? Sí, pero solo si lo hacen parte de la estrategia. Para ello, deberían realizar análisis FODA con una perspectiva de sostenibilidad, buscar específicamente los problemas ESG importantes que dan lugar a riesgos y oportunidades para la empresa y, a continuación, emprender y hacer un seguimiento del retorno de la inversión sostenible, estableciendo puntos de referencia y haciendo un seguimiento del rendimiento financiero a lo largo del tiempo.

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Los líderes corporativos se enfrentan a señales contradictorias sobre la necesidad de informes medioambientales, sociales y de gobernanza. Ha llegado una reacción predecible contra la inversión ESG, con políticos de derecha que atacan a los inversores ESG por promover lo que ven como una agenda de «despertar», y la SEC toma medidas enérgicas contra el «lavado de ESG» por parte de los gestores de activos.

Si bien se necesita un mayor escrutinio de las afirmaciones ESG, los líderes corporativos y los inversores que se centran únicamente en la divulgación de ESG no entienden el punto. La divulgación de ESG utiliza medidas de producción orientadas a los procesos, como si una empresa tiene una política de gestión de productos químicos. Estas métricas, si bien son necesariamente amplias, no hacen un seguimiento del rendimiento. Hay una gran diferencia entre una empresa que tiene una política de gestión de productos químicos y una que tiene un colorante de base biológica que reduce el uso (y el coste) de residuos y agua y crea nuevas oportunidades de venta.

Hay un creciente consenso que los temas ESG son fundamentales para la resiliencia y la competitividad de las empresas en la actualidad. De hecho, nuestra investigación sobre el retorno de la inversión en sostenibilidad (ROSI), como se informa en HBR, ha demostrado que la incorporación del núcleo de la sostenibilidad en la estrategia empresarial puede crear un foso competitivo para los líderes empresariales al impulsar la eficiencia operativa, la innovación, el compromiso de los empleados, la resiliencia de la cadena de suministro, la reducción de riesgos, la mejora de las ventas y otros beneficios comerciales estratégicos.

Sin embargo, al igual que con cualquier actividad empresarial, la ventaja competitiva a través de la sostenibilidad proviene de una buena estrategia, la cultura, los KPI y la ejecución. Los informes de las métricas son el último paso, no el primero. Entonces, ¿cómo puede una empresa evitar el atolladero de la divulgación de ESG y desarrollar una estrategia de sostenibilidad sólida que mejore los resultados finales?

La planificación estratégica y los planes de trabajo de cada empresa son diferentes, pero existen algunas herramientas y enfoques útiles para incorporar la sostenibilidad a fin de obtener una ventaja competitiva.

Paso 1: Identifique los problemas ESG importantes y las partes interesadas clave para conocer sus perspectivas sobre los temas ESG para la empresa.

Ampliar la perspectiva de la planificación para incluir la incorporación de cuestiones ESG importantes para su sector es el primer paso. Teniendo en cuenta las normas existentes, como las del Consejo de Normas de Contabilidad de Sostenibilidad ( SASB) o la Global Reporting Initiative ( GRI), proporcionará información inicial. Por ejemplo, la SASB le dirá que si dirige una industria de bienes de consumo envasados (CPG), el clima, el agua y las prácticas laborales se encuentran entre los 10 temas materiales que deben gestionarse. También se debe consultar a las partes interesadas fundamentales, como empleados, inversores, clientes, reguladores y la sociedad civil, ya que sus conocimientos pueden ayudar a identificar prioridades que los líderes empresariales podrían ignorar de otro modo.

La evaluación empresarial y la evaluación de stakeholder se pueden combinar en una matriz de materialidad, lo que ayuda a priorizar temas que son importantes tanto para las partes interesadas como para la empresa y que pueden generar una ventaja competitiva. Por ejemplo, una matriz de materialidad en CPG puede identificar la seguridad alimentaria como una cuestión material ESG, pero una que sea lo que hay en juego para todos. También puede identificar la administración del agua como un riesgo material, ya que las empresas que reducen su consumo de agua tendrán menos probabilidades de sufrir interrupciones en la producción relacionadas con el agua o reacciones regulatorias o de los consumidores.

Paso 2: Llevar a cabo análisis estratégicos con una lente ESG

Con la matriz de materialidad en la mano, una orientación a la sostenibilidad MAJA (Político, Económico, Social, Tecnológico, Legal y Medioambiental)  Un análisis y, a continuación, un análisis FODA (fortalezas, debilidades, oportunidades, amenazas) pueden ser útiles en los próximos pasos.

El análisis PESTLE ayuda a comprender las tendencias ESG relacionadas con sus cuestiones materiales. Por ejemplo, ¿cómo podría afectar a su negocio el cambiante marco legal sobre las emisiones de gases de efecto invernadero? ¿Qué tipo de tecnologías de cadena de bloques para gestionar cadenas de suministro sostenibles podrían ayudar a mejorar la resiliencia y el rendimiento de la cadena de suministro? ¿Qué tipo de regímenes políticos en las regiones de proveedores podrían afectar a la volatilidad del suministro, los desafíos éticos y la reputación empresarial? Hay consultores y ONG que supervisan activamente estas tendencias y podrían aportar información esencial.

El análisis FODA lo ayudará a evaluar qué tan bien se encuentra actualmente en posición para gestionar estos problemas y tendencias materiales ESG en todas sus unidades de negocio. Al evaluar sus puntos fuertes y débiles, por ejemplo, descubrirá que ya ha desarrollado una red de cadena de suministro sostenible, pero su equipo de marketing no ha podido capitalizarla. Al buscar en la industria para identificar oportunidades y amenazas que plantean los problemas ESG importantes, puede observar que todos sus competidores se han comprometido a eliminar gradualmente los envases de plástico y que usted es un rezagado, o que es uno de los pocos con una oferta atractiva de etiquetado de carbono, pero aún nicho y otros podrían superarlo rápidamente. Este análisis debería ayudarlo a identificar dónde debe centrar sus esfuerzos.

Paso 3: Sea granular sobre cómo abordar los riesgos y las oportunidades empresariales en la planificación de su negocio.

Por ejemplo, si el uso del agua es un gran desafío para su empresa, tendrá que comprender dónde están esos riesgos en su cadena de suministro y explorar posibles soluciones. Tendrá que definir el estado futuro que le gustaría alcanzar y cómo llegar allí. Si utiliza mucha agua en instalaciones de fabricación ubicadas en regiones con problemas de cantidad y calidad del agua, fenómenos meteorológicos extremos relacionados con el cambio climático y extracciones de agua mal gestionadas que amenazan el suministro de agua local, tendrá que explorar estrategias como la conservación de las cuencas hidrográficas y tecnologías y procedimientos que reducen su propia huella hídrica.

A continuación, defina los objetivos y los indicadores clave de rendimiento (KPI): ¿Cuánta reducción del agua se necesita, cuánto es factible y cuál es su plan de acción? Tendrá que comprender su rendimiento actual del uso del agua, compararlo con la competencia, explorar tecnologías que puedan reducir el uso del agua y ponerse en contacto con las principales partes interesadas, como ONG, grupos comunitarios y reguladores que trabajan en el agua en sus regiones operativas.

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de las normas de presentación de informes y divulgación tienen KPI basados en procesos. Para mejorar la ventaja competitiva, las empresas deben desarrollar KPI basados en los resultados y el impacto (que luego pueden asignar a las métricas de los informes). Por ejemplo, digamos que una empresa tiene como objetivo mejorar la diversidad y la inclusión. Puede contratar a un director de diversidad, que es una aportación; publicar una política de diversidad, equidad e inclusión, que sea un producto; y formar a 50 personas en diversidad e inclusión, también un producto. Los resultados son los resultados de estas aportaciones, por ejemplo, un 20% de gestores de color o un 100% de equidad salarial. Evaluar el impacto de esos resultados requerirá que la empresa determine qué estado es necesario alcanzar para que sea diverso e inclusivo y obtenga mejores resultados para la empresa, como un aumento de la productividad y la creatividad. Los KPI ESG organizacionales deben vincularse a la estrategia empresarial y responsabilizar al liderazgo ejecutivo, así como a las bases.

Incorpore estos objetivos y estrategias ESG en su estrategia empresarial principal. Si usa agua en sus fábricas, por ejemplo, es probable que tenga objetivos generales relacionados con el funcionamiento de alta calidad de esas fábricas, relacionados con los costes operativos, la calidad de los bienes producidos, las inversiones de capital previstas,. Mejorar el rendimiento del agua de esas fábricas pasa a formar parte de sus objetivos generales asociado a la fabricación. Invertir en una mejor gestión del agua puede reducir los costes (menos entrada de agua, menos residuos, menos probabilidades de cierre de fábricas por falta de agua) y mejorar el rendimiento (mejor reputación de la comunidad y relación con los reguladores, etc.).

Paso 4: Cree una estructura de gobierno centrada en los ESG.

El cambio es duro. Como con cualquier proceso de transformación, y la sostenibilidad es transformadora, la cultura, la gobernanza y los incentivos deben estar alineados para tener éxito. Un primer paso son los KPI ESG de toda la organización, firmados por el consejo, respaldados por el liderazgo ejecutivo e incluidos en los planes de trabajo y la compensación del personal.

Desde la perspectiva de la gobernanza, el liderazgo del consejo en forma de un comité de sostenibilidad, un comité de sostenibilidad interdivisional a nivel ejecutivo y comités interdivisionales a nivel de gestión será fundamental para cumplir los planes, ya que la mayoría de las cuestiones ESG son interdivisionales.

Un director de sostenibilidad, lo ideal sería informar al CEO, con autoridad y responsabilidad (normalmente tienen gran parte de lo último y nada de lo primero) puede ayudar a la coordinación en toda la empresa y apoyar los esfuerzos de la unidad de negocio mediante su funcionamiento como un centro de excelencia ESG con acceso a la ideas, tecnologías y herramientas más recientes. La CSO puede trabajar con RRHH y el equipo de liderazgo ejecutivo para crear una cultura de sostenibilidad en toda la empresa, incluida la formación, el comité de sostenibilidad y las funciones de embajador como parte del desarrollo acelerado. Se pueden utilizar técnicas de RRHH convencionales para incorporar la sostenibilidad en el propósito y la cultura de la empresa, lo que probablemente tenga el beneficio adicional de mejorar la contratación, la retención y la productividad de los empleados. La CSO también trabajará en estrecha colaboración con las finanzas, las aprovisionamiento, los gerentes de marca y las demás unidades de negocio clave para ayudarlos a cumplir los KPI ESG de la organización.

Paso 5. Comprenda y realice un seguimiento del retorno de la inversión en sostenibilidad (ROSI).

Las empresas que no gestionan los resultados, bueno, no se quedan en el negocio. Entonces, ¿por qué la mayoría de las empresas no realizan un seguimiento del rendimiento de sus inversiones en sostenibilidad? Para mejorar la toma de decisiones y crear una ventaja competitiva, los líderes corporativos deben empezar a realizar un seguimiento de los rendimientos financieros, intangibles (por ejemplo, reducción de riesgos, compromiso de los empleados) y tangibles (por ejemplo, eficiencia operativa, ventas) asociados a su estrategia de sostenibilidad integrada. Una deficiencia importante, por ejemplo, es que la oficina del CFO no realiza un seguimiento de los costes evitados (por ejemplo, ahorros por componentes de automóviles usados en automóviles nuevos o por el hecho de que las fábricas no cierren por falta de agua). Eso significa evaluar los posibles beneficios utilizando un modelo, como el código abierto de NYU Stern ROSI, desarrollar puntos de referencia y realizar un seguimiento del rendimiento financiero a lo largo del tiempo. Esto debería mejorar el análisis del ROI previsto relacionado con las inversiones de capital relacionadas con ESG y facilitar el cumplimiento de las tasas de obstáculos internas. Al trabajar con la empresa de ropa Eileen Fisher y la empresa de especias McCormick, por ejemplo, identificamos 1,8 millones y 6 millones de dólares respectivamente en términos de beneficios relacionados con las prácticas circulares y el abastecimiento sostenible.

Las marcas B2C con ofertas sostenibles serán recompensadas por los consumidores y las marcas B2B pueden ayudar a las empresas a ofrecer bienes y servicios sostenibles. Trabajando con IRI, una empresa de estudios de mercado que recopila todos los datos de códigos de barras de las ventas de bienes de consumo envasados (CPG) en EE. UU.,encontramos que los productos comercializados por sostenibilidad generaron el 32% del crecimiento de CPG en 2021, mientras disfrutaban de primas del 30% de media. También descubrimos que la mitad de todos los nuevos productos de CPG en 2021 tenían algún tipo de atributo de sostenibilidad (por ejemplo, limpiadores de origen vegetal, sopas sostenibles). En respuesta a estas tendencias, la mayoría de las empresas de bienes de consumo envasados, incluidas Unilever, Nestlé, General Mills, PepsiCo y Coca-Cola, están realizando importantes inversiones para mejorar la sostenibilidad y el valor nutricional de sus productos.

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La sostenibilidad es la nueva digitalización, pero con un impacto aún mayor en la competitividad. Tomemos el cambio climático: se cobran tasas por las emisiones de carbono, los inversores solicitan una evaluación de los riesgos climáticos y penalizan a las empresas con altas exposiciones al carbono, la volatilidad de los precios de la energía aumenta el coste de los bienes vendidos y las empresas y los consumidores buscan recompensar a las empresas con emisiones de carbono positivas y productos. En 2021, por ejemplo, los bienes de consumo envasados con etiqueta de carbono representados 3,7 mil millones de dólares en ventas, ¡dos años después de la presentación!

Las empresas que quieran ganar en sus mercados tendrán más probabilidades de cumplir ese sueño si incorporan el núcleo de la sostenibilidad en la estrategia empresarial, gestionan bien la implementación y los KPI ESG y hacen un seguimiento de los rendimientos de su inversión en sostenibilidad. Los informes auditados según las normas de divulgación reconocidas a nivel mundial serán la guinda del pastel.

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