Los hombres gays solían ganar menos que los hombres heterosexuales; ahora ganan más

Durante 20 años, casi todos los estudios sobre hombres homosexuales en el lugar de trabajo han encontrado un resultado idéntico: comparando los ingresos de dos hombres con perfiles educativos similares, años de experiencia, habilidades y responsabilidades laborales, los hombres homosexuales ganan sistemáticamente menos que los hombres heterosexuales (entre 5% y 10% menos). La estabilidad de este hallazgo ha sido notable: se ha replicado en numerosos conjuntos de datos en varios países diferentes. Hasta ahora. En un artículo reciente, investigadores de Vanderbilt analizaron datos de una importante encuesta federal en los Estados Unidos que no se había utilizado anteriormente en esta literatura —presumiblemente porque recién comenzó a preguntar acerca de la orientación sexual— y encontraron que la pena de ingresos masculinos gay había desaparecido.
Los hombres gays solían ganar menos que los hombres heterosexuales; ahora ganan más
Los hombres gays solían ganar menos que los hombres heterosexuales; ahora ganan más
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Jorg Greuel/Getty Images

La aceptación de las personas LGBTQ en todas las esferas de la sociedad — el trabajo, la familia y la comunidad — ha crecido a un ritmo notable en los Estados Unidos. Una reciente Fundación Pew Research estudio informó que el 92% de todos los adultos LGBTQ sentía que la sociedad los acepta más que hace una década, y el 87% de los adultos reportan conocer personalmente a alguien que es gay o lesbiana (en comparación con el 61% en 1993). Las parejas del mismo sexo en todo el país pueden casarse legalmente después de la decisión de la Corte Suprema de 2015 en Obergefell c. Hodges. Las personas LGBTQ son muy visibles en los medios de comunicación, en la televisión, en las películas y en las C-suites de grandes empresas como Apple, Google e IBM. Para la gente LGBTQ, ciertamente ha parecido como si, en el lenguaje del columnista Dan Savage 2010 campaña para combatir la epidemia de suicidio juvenil LGBT, «Se pone mejor».

Sin embargo, no es tan obvio si estos cambios masivos se han traducido en mejoras en los resultados del lugar de trabajo para el hombre gay o lesbiana promedio. Por ejemplo, no existe ninguna protección federal contra la discriminación basada en la orientación sexual o la identidad de género. Una pregunta natural, entonces, es: ¿los cambios en la aprobación de los individuos LGBTQ han correspondido a mejoras equivalentes en sus cheques de pago?

Economistas y académicos de gestión han estado calculando las cifras sobre esta cuestión durante más de 20 años, y hasta hace muy poco, casi todos los estudios han encontrado una resultado: si se comparan los ingresos de dos hombres con perfiles educativos similares, años de experiencia, habilidades y responsabilidades laborales, los hombres homosexuales ganan sistemáticamente menos que los hombres heterosexuales (entre 5% y 10% menos). La estabilidad de este hallazgo ha sido notable: se ha replicado en numerosos conjuntos de datos en varios países diferentes (por ejemplo, Canadá, el Reino Unido, Reino Unido, y el Estados Unidos de América) y períodos de tiempo. Parece que no se movió.

Hasta ahora. En un reciente papel, un estudiante de doctorado y yo analizamos datos de una importante encuesta federal en los Estados Unidos que no había sido utilizada anteriormente en esta literatura — presumiblemente porque recién comenzó a preguntar sobre la orientación sexual — y descubrieron que la pena de ingresos masculinos gay había desaparecido. Y no sólo había desaparecido, sino que se había convertido en un 10% Premium, lo que significa que los hombres gays en los últimos años ganaron sustancialmente más que los hombres heterosexuales con educación, experiencia y perfiles laborales similares. Volvimos a través de la literatura publicada para ver si estábamos haciendo nuevas o extrañas opciones de medición o especificación. No lo estábamos. Comprobamos dos veces y tres veces el conjunto de datos en busca de otros patrones que indicarían algún error fundamental o problema de datos. No encontramos ninguno. Sometimos la prima de ingresos masculinos gay a una serie de pruebas adicionales para ver si podíamos hacer que el resultado desaparezca. No pudimos.

Una vez que habíamos aceptado que el hallazgo no iba a ninguna parte — que era «real» — nos esforzamos por entenderlo y explicarlo.

La explicación más simple que vino a la mente primero fue la explicación de Dan Savage: «Se pone mejor». Una interpretación del hallazgo previo casi universal de la literatura sobre una pena de remuneración masculina gay fue que era una consecuencia de la discriminación contra los hombres homosexuales en el mercado laboral. Si ese es el caso, entonces, naturalmente, la mejora de las actitudes hacia las personas LGBTQ reduciría esta pena. Además, algunos patrones en la literatura apoyan esta posibilidad, incluido el hecho de que dos experimentos recientes de campo bien controlados no lograron encontrar diferencias significativas en los resultados de empleo para candidatos falsos cuyos perfiles fueron manipulados para ser gay o heterosexuales (uno de ellos en2013 donde el perfil del candidato en un sitio de la red social se incluyó como «interesado en» hombres o mujeres, y el otro se incluyó en2010 donde el currículum del candidato enumera un puesto de liderazgo en un grupo de estudiantes relacionado con LGBT o un grupo de estudiantes no relacionado con LGBT).

Los hallazgos nulos de estos estudios de currículum recientes contrastan fuertemente con un estudio de currículum controlado anterior en 2005 que también utilizó el enfoque de grupo LGBT estudiantil y encontraron diferencias sustanciales en la probabilidad de obtener una devolución de llamada para una entrevista a favor del candidato recto, una diferencia casi tan grande como la diferencia de devolución de llamada negro/blanco en el conocido Bertrand y Mullainathan «Emily y Greg/Lakisha y Jamal» reanudar estudio. Los patrones de estos experimentos ciertamente fueron consistentes con la idea de que mejores actitudes hacia los individuos LGBTQ podrían traducirse en mejores resultados laborales para ese grupo.

Y, sin embargo, también hay patrones que hacen que la explicación de Dan Savage sea difícil de cuadrar. Una es que si bien «It Gets Better» parece razonable para explicar la desaparición gradual de una penalización de ganancias, no parece muy adecuado para explicar la aparición de una prima de ganancias (¿realmente obtuvo Eso mucho mejor?). Otra es que, aunque encontramos un resultado muy diferente al trabajo anterior para los ingresos relativos de los hombres homosexuales en comparación con los hombres heterosexuales (una prima frente a una penalización), nuestro análisis complementario para las mujeres encontró un resultado casi idéntico al de décadas de trabajo publicado. Estudios previos han encontrado que las lesbianas tienden a ganar más que las mujeres heterosexuales con educación, experiencia, habilidades y características laborales similares, y nuestra estimación utilizando diferentes datos estaba en línea con los del trabajo anterior. ¿Es plausible que mejore para los hombres gays pero no «incluso mejor» para las lesbianas?

Al final, no tenemos una gran manera de explicar por qué la penalización de ganancias masculina gay desapareció y se convirtió en una prima. Sin embargo, el hallazgo sugiere varias vías para el estudio futuro.

En primer lugar, hay encuestas federales cada vez más amplias con información sobre la orientación sexual y los resultados en el lugar de trabajo, así como sobre la educación, la experiencia y las características del empleo. Los estudiosos deben ver si la prima de ingresos masculinos gay que hemos identificado réplicas en otras encuestas recientemente realizadas.

En segundo lugar, porque está claro que la dinámica del lugar de trabajo asociada con la orientación sexual es diferente para los hombres de minorías sexuales que para las mujeres de minorías sexuales (recordemos que ha habido evidencia consistente de una sanción por ingresos masculinos gay y una prima por ingresos de lesbianas durante la mayor parte de las últimas dos décadas de estudio), más es necesaria una investigación para comprender la naturaleza de las actitudes en el lugar de trabajo respecto de la orientación sexual y cómo éstas pueden diferir entre hombres gays y lesbianas. Podría ser, por ejemplo, que las asociaciones históricamente fuertes entre los hombres homosexuales y la epidemia del VIH contribuyeron en gran medida a actitudes negativas hacia los hombres homosexuales específicamente y que la reducción de estas opiniones beneficiara a los hombres homosexuales en relación con los hombres heterosexuales, pero no a las lesbianas en relación con las mujeres heterosexuales.

Por último, es posible que la naturaleza cambiante de la vida familiar esté estrechamente vinculada a la naturaleza cambiante de las oportunidades de trabajo para la comunidad LGBTQ. El trabajo anterior ha demostrado que las mujeres de minorías sexuales entablen y formalicen sus relaciones entre personas del mismo sexo a un ritmo más alto que los hombres de minorías sexuales. Sin embargo, los cambios fundamentales en las oportunidades y responsabilidades familiares provocados por el reciente matrimonio entre personas del mismo sexo en todo el país pueden estar ejerciendo influencias muy diferentes en los hogares homosexuales masculinos que en los hogares lesbianas, y esta naturaleza cambiante de la especialización en el hogar — teorizada por el economista ganador del Premio Nobel Gary Becker… podría estar produciendo algunos de los patrones que hemos documentado. Una pareja gay masculina que se casa puede tener a un compañero seleccionado fuera de la fuerza laboral para centrarse en las responsabilidades de cuidado; esto podría hacer que el otro compañero sea más productivo en el trabajo, lo que daría lugar a mejoras relativas en los ingresos de los hombres homosexuales en relación con los de los hombres heterosexuales. Si el socio con ingresos relativamente bajos selecciona sistemáticamente fuera del mercado laboral, este efecto de productividad se vería agravado por un cambio compositivo en la muestra de hombres gays con ingresos relativamente mayores que observamos trabajando. Y si el efecto del reconocimiento de las relaciones tiene menos efecto en las mujeres de parejas del mismo sexo —tal vez porque eran más propensas a funcionar como unidad doméstica en ausencia de reconocimiento formal—, esto podría explicar la gran diferencia que vemos en los ingresos relativos de los hombres en comparación con estudios anteriores y la falta de diferencias que vemos en los ingresos relativos de las mujeres en comparación con el trabajo anterior.

En general, nuestro reciente estudio de investigación probablemente plantea más preguntas de las que responde. Sin embargo, al documentar que la penalización por ganancias masculinas homosexuales no sólo ha desaparecido sino que de hecho ha resurgido como una prima de ganancias, nuestros resultados desafían a los estudiosos a comprender las experiencias laborales diferenciales de hombres de minorías sexuales frente a mujeres de minorías sexuales y ponen de relieve las fuertes interconexiones entre las esferas de trabajo y familia para los estadounidenses LGBTQ.


Kitt Carpenter
Via HBR.org

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