Los grandes líderes no necesitan experiencia

El hallazgo: Los mejores líderes tienden a ser forasteros que no tienen una gran experiencia. La investigación: Gautam Mukunda estudió líderes políticos, empresariales y militares, clasificándolos en dos grupos: "Líderes filtrados", considentes, cuyas carreras siguieron una progresión normal; y "Líderes sin filtrar", "que fueron forasteros con poca experiencia o obtuvieron sus trabajos [...]

Los grandes líderes no necesitan experiencia

El hallazgo: Los mejores líderes tienden a ser forasteros que no tienen mucha experiencia.

La investigación: Gautam Mukunda estudió líderes políticos, empresariales y militares, clasificándolos en dos grupos: «líderes filtrados», personas con información privilegiada cuyas carreras siguieron una progresión normal; y «líderes sin filtrar», que eran extraños con poca experiencia o obtuvieron su trabajo en circunstancias desfavorables. Luego comparó la efectividad de los grupos; por ejemplo, con los presidentes estadounidenses, miró las clasificaciones de los historiadores de los últimos 60 años. Descubrió que los líderes sin filtrar eran los más efectivos, y también los menos efectivos, mientras que los líderes altamente filtrados aterrizaron en medio de la manada.

El desafío: ¿Es la búsqueda de un líder con un currículum largo e impresionante una pérdida de tiempo? ¿Es la experiencia un predictor del rendimiento mediocre? Profesor Mukunda, defienda su investigación.

Loading…

Mukunda: Me sorprendió lo inequívocos que eran los datos, pero confirmaron lo que sospechaba: si eliges un privilegiado que sabe que puede hacer el trabajo bien, la mayoría de las veces esa persona no actuará de manera diferente a cualquier otro candidato superior con mucha experiencia. Esos privilegiados —yo los llamo «líderes filtrados» — podrían ser buenos, pero probablemente no serán brillantes. Son los líderes sin filtrar, los forasteros sin mucha experiencia, los que realizan lo mejor.

HBR: Entonces, ¿deberían las empresas contratar siempre a forasteros sin experiencia?

No, porque esas personas también son más propensas a estrellarse y quemarse. Aunque los mejores líderes —Steve Jobs, Abraham Lincoln— no estaban filtrados, las cosas que los hacían tan eficaces, como su capacidad para pensar de manera diferente y no sentirse atados a una cierta manera de hacer las cosas, a menudo conducen a resultados terribles. Los líderes sin filtrar son de alto riesgo, alta recompensa. Los líderes filtrados, como Tim Cook y Neville Chamberlain, tienen un profundo conocimiento y pueden ser muy efectivos en una situación estable. Pero a menudo no pueden adaptarse a cambios extremos y repentinos o son incapaces de generar disrupción el statu quo, lo que un extraño se siente más libre de hacer.

¿Cómo pueden la experiencia y el conocimiento ser un inconveniente para un líder frente al cambio?

Porque son precisamente lo que te impiden abordar situaciones de manera diferente a las que otras personas experimentadas lo harían. Los líderes filtrados suelen tomar básicamente las mismas decisiones. Incluso si son buenas decisiones, su liderazgo no tiene impacto. Piensa en Thomas Jefferson. Según mi teoría, definitivamente está filtrado, así que debería estar en medio de la manada en términos de su impacto como presidente. Y él lo es.

Pero siempre está clasificado como uno de los mejores presidentes.

Por eso lo usé como prueba contrafáctica de mi teoría. ¿Por qué está tan alto? Completó la compra de Luisiana. Duplicó el tamaño del país pacíficamente. Pero los otros líderes filtrados que podrían haber sido presidente en ese momento, Madison y Adams, habrían hecho lo mismo. De hecho, Madison no habría tratado de conseguir una enmienda constitucional que le diera al gobierno federal el poder explícito de agregar territorio. Jefferson lo hizo, y retrasó la compra tanto que podría haberse desmoronado, pero Madison (entre otros) lo convenció de olvidarse de ella y dejar que la compra avanzara. Jefferson no era malo, pero no fue impactante. No es especial. Puedes ser un gran gerente, pero no tendrás impacto si hay otros 100 grandes gerentes que harían lo mismo que tú.

¿De verdad acabas de decir a Thomas Jefferson?

Hizo un gran trabajo como presidente; simplemente no asunto mucho. Madison o Adams también habrían hecho un buen trabajo. El mejor líder es aquel que toma decisiones que nadie más podría, y esas decisiones funcionan.

¿Como quién?

Lincoln es el último ejemplo del líder sin filtrar. Dos veces perdedor en las carreras del Senado, y tan fuera del sistema que ni siquiera estaba incluido en los 10 mejores candidatos presidenciales republicanos en algunos periódicos en 1860. La mayoría de los otros líderes republicanos pensaban que el Sur estaba farol acerca de la secesión y los habría dejado ir pacíficamente, esperando que regresaran pronto. Sólo Lincoln tenía la capacidad de decir «No vamos a renunciar al Fuerte Sumter sin pelear», para inventar una estrategia que obligó al Sur a disparar el primer tiro, y a unir al Norte detrás de él. Creo que si alguien que no fuera Lincoln hubiera sido presidente, el Norte habría perdido la guerra, si hubiera una guerra.

Pero eso fue un accidente de la historia. La gente no eligió conscientemente a un forastero en previsión de una guerra civil.

Verdadero. Y en Gran Bretaña, en mayo de 1940, cuando comenzó la ofensiva alemana y cayó el gobierno de Chambelán, casi todos querían que Lord HaliFAX, el privilegio por excelencia, fuera primer ministro. Pero Halifax rechazó el trabajo, y Churchill era el único candidato. Entonces Churchill eligió seguir luchando, cosa que Halifax no habría hecho. Esa es la arruga: el liderazgo no importa mucho, hasta que llega el raro momento en que es lo más importante. Así que quieres un liderazgo filtrado, justo hasta que necesites un liderazgo sin filtrar.

Si los líderes no importan mucho, ¿por qué las empresas les pagan exorbitantemente?

Si los académicos subvaloran el liderazgo, el sector privado lo sobrevalora. El líder sin filtrar correcto definitivamente vale mucho, pero es difícil saber quién es, ya que un líder sin filtrar es tan probable que se encienda como para tener éxito. Además, el mercado es defectuoso. El profesor de HBS Rakesh Khurana lo explica bien. Limitar el grupo de candidatos basado en vagas nociones de lo que se requiere de un líder, como el carisma, te hace creer que el número de personas que podrían hacer el trabajo es menor de lo que realmente es. Y aunque el mercado paga a los líderes por los resultados, a menudo llegarás al mismo resultado independientemente del líder que elijas.

Todo esto suena como gimnasia retórica.

No lo es, porque podemos decir, en base a mi investigación, cuáles son las condiciones específicas cuando los líderes importarán. Debe comprender su apetito por el riesgo y elegir el tipo correcto de líder. A menudo, la persona específica no importa.

¿Cuáles son esas circunstancias?

Dominación y supervivencia. Si quieres crecer a la dominación, necesitas un líder sin filtrar, alguien que pensará de manera diferente y asumirá riesgos. El problema es que la toma de riesgos podría no dar sus frutos. Pero no puedes cambiar eso. Las start-ups, donde el resultado más probable es la quiebra, y las empresas en el precipicio son buenas situaciones para los líderes sin filtrar. Pero si quieres estar en el negocio en 50 años, elige un líder filtrado, y recuerda, si tienes cinco candidatos principales, probablemente no importa cuál elijas.

Así que en los negocios, ¿podemos amamantar el proceso?

Hasta cierto punto. Puede estructurar una organización para que tenga ambos tipos de directrices disponibles y utilizarlos según corresponda. Estar listo para traer tipos sin filtrar cuando llegue su mayo de 1940 podría significar la diferencia entre éxito y fracaso. Pero comienza con replantear tu pensamiento. Elegir al «mejor» líder es el enfoque equivocado para el problema. No puedes hacer eso. Usted puede elegir líderes que probablemente le conduzcan a grandes victorias o grandes pérdidas, o puede elegir líderes que definitivamente serán buenos en su trabajo, pero casi seguro que no serán grandes.


Escrito por
Gautam Mukunda



Te pueden interesar

Lecciones de estrategia del campo izquierdo

Lecciones de estrategia del campo izquierdo

Las empresas con sede en países pequeños o en desarrollo tienden a ganar su éxito de la manera difícil, y que la escolarización en bruto los ha hecho competidores formidables. Estas firmas agresivas están haciendo una gran impresión en los mercados globales. El acero Mittal, por ejemplo, es el productor de acero número uno del mundo, y su propietario indio, Lakshmi Mittal, es uno de […]

Utilice la política de oficina para su ventaja

Utilice la política de oficina para su ventaja

No importa cuál sea su empresa, probablemente haya encontrado políticas organizativas. Una de las quejas más frecuentes que escucho de gerentes es lo difícil que es hacer las cosas frente a las agendas conflictivas, las prioridades desalineadas, la búsqueda de objetivos personales y los problemas no resueltos, a menudo se agruparon bajo el paraguas de “política”. Recientemente, […]

Cómo ser real sobre el comercio virtual

Cómo ser real sobre el comercio virtual

Está surgiendo una segunda generación de comercio electrónico, una que se ajustará más por la estrategia que por la experimentación. La batalla por la ventaja competitiva se librará a lo largo de tres dimensiones: alcance, afiliación y riqueza.

Cómo mantener a su equipo enfocado y productivo durante tiempos inciertos

La incertidumbre es incómoda para todos. Ya sea una agitación política o una reorganización en su empresa, los empleados que están preocupados por su futuro probablemente se distraen e improductivos. ¿Qué debe hacer un gerente? ¿Cómo se puede mantener a las personas enfocadas al mismo tiempo que les ayuda a sobrellevar los sentimientos que cambian…

Cómo mantener su bandeja de entrada de correo electrónico bajo control

Cómo mantener su bandeja de entrada de correo electrónico bajo control

Un lector me preguntó recientemente: “¿Cómo se ocupa de una bandeja de entrada increíblemente completa que te hace sentir como un idiota?” Estoy feliz de la pregunta, “¿Cómo se ocupa?” Una bandeja de entrada es tan personal como un espacio como un cajón de ropa interior, todos tenemos uno y todos están avergonzados por su organización y […]

¿Qué pueden hacer los entrenadores por ti?

¿Qué pueden hacer los entrenadores por ti?

El campo de entrenamiento está lleno de contradicciones. Los entrenadores en sí mismos no están de acuerdo por qué son contratados, lo que hacen, y cómo medir el éxito. Esto es lo que debes saber.

5 Estrategias para crear un lugar de trabajo inclusivo

5 Estrategias para crear un lugar de trabajo inclusivo

Las mujeres de color enfrentan grandes obstáculos para ser escuchadas, valoradas y respetadas en sus trabajos. Sienten que sus ideas no son escuchadas o reconocidas, y expresan sentirse estancadas en sus carreras. Pero estas personas aportan diversas ideas y experiencias a la mesa, lo que puede ayudar a las empresas a innovar y crecer. Cualquier empresa que quiera realizar todo el potencial de sus empleados debe estar tomando medidas para crear lugares de trabajo seguros e inclusivos donde las mujeres de color puedan alcanzar todo su potencial.

Hay una serie de estrategias que los empleadores, líderes y gerentes pueden usar para ayudar a crear un lugar de trabajo más inclusivo. En primer lugar, abrazar el argumento empresarial para la diversidad y la inclusión. En segundo lugar, aborde el sesgo a través de programas de capacitación para empleados y líderes. A continuación, practique el liderazgo inclusivo creando un entorno de equipo seguro. Luego, proporcione programas de patrocinio, para que las mujeres de color puedan aprender las cuerdas y hacer que alguien los defienda. Por último, haga que los líderes rindan cuentas. Asegúrese de que la inclusión sea un valor central de la organización, no solo algo que haga para «marcar una casilla».

¿Cuándo les enseñas la puerta a los inexpertos?

¿Cuándo les enseñas la puerta a los inexpertos?

Es una pregunta desgarradora, segura, pero es una que cada gerente tiene que lidiar con antes o más tarde: ¿cuándo corta el cable con los artistas pobres? En esta era de Empleos ExteMe, el cambio organizativo continuo y las prioridades de cambio rápido, nuestro primer instinto puede ser para reducir los subperimentadores. Después de todo, quién tiene el ancho de banda para hacer […]

Ganadores del Premio McKinsey 2012

Ganadores del Premio McKinsey 2012

Harvard Business Review se complace en anunciar los ganadores del Premio McKinsey 2012 desde 1959, McKinsey & Company y Harvard Business Review presentó premios anuales que reconocen los mejores artículos publicados cada año en la revista. Primer lugar “¡Acelere!” Noviembre de 2010.Irth John P. Kotter, el profesor Konosuke Matsushita de Liderazgo, Emeritus, en Harvard Business School en segundo lugar […]

La atención médica requiere grandes cambios para complementar la nueva IT

La atención médica requiere grandes cambios para complementar la nueva IT

La nueva administración en Washington y revisó las reglas de Medicare, pero garantizan que pronto habrá enormes inversiones en la atención médica en los Estados Unidos. Pero la esperada, la eficiencia y las ganancias de calidad de los registros electrónicos y las aplicaciones relacionadas se evaporarán si los hospitales y las prácticas médicas no los apoyan con cambios organizativos, como […]

La educación política de Bob Malott, CEO

La educación política de Bob Malott, CEO

En junio de 1982, el senador Robert Kasten, luego presidente del Subcomité del Consumidor del Comité del Comercio del Senado, presentó S. 2631, un proyecto de ley para establecer estándares de responsabilidad federal de productos. El Comité del Senado sobre Comercio, Ciencia y Transporte informó el proyecto de ley favorablemente al Senado completo en los últimos días del noventa y séptimo Congreso. Pero debido al aplastamiento […]

Los sesgos que no sabes que tienes

Los sesgos que no sabes que tienes

Siempre pensaste que era un buen chico. Ha conversado con Jack, su gerente superior, en las Partes de la Compañía, asistió a numerosas reuniones con él, y habló de forma privada en su oficina en las últimas semanas para discutir una nueva iniciativa en la que ha sido la partida de lanza. Hoy realizó el anuncio: la compañía está tirando del enchufe de su proyecto. Naturalmente, […]

Miedo a la retroalimentación

Miedo a la retroalimentación

Si estás nervioso por pedirle al jefe cómo estás haciendo, no estás solo. Obtener la orientación que necesita requiere reconocer sus temores, contrarrestándolos con técnicas adaptativas y recopilando comentarios antes de su revisión anual.

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio