Los Estados Unidos de más rápido crecimiento tienen la peor atención médica

Políticos y líderes corporativos deben actuar para hacer frente a estas deficiencias.
Los Estados Unidos de más rápido crecimiento tienen la peor atención médica
Los Estados Unidos de más rápido crecimiento tienen la peor atención médica

El censo de 2020 muestra que los estados de Estados Unidos con la población de más rápido crecimiento puntúan peor cuando se trata de la calidad de la salud de sus residentes y el acceso a la atención médica. Tienen un gran número de adultos sin seguro, altos niveles de muerte prematura por condiciones tratables, menos inversión en salud pública, demasiadas personas con enfermedades mentales incapaces de recibir la atención que necesitan, y residentes que enfrentan costos de seguro cada vez mayores. Hay cosas que los responsables de la formulación de políticas estatales y federales y los líderes del sector privado pueden hacer para mejorar significativamente la salud a nivel estatal.


El censo de 2020 reveló tendencias en la distribución geográfica de los estadounidenses que pueden ser malas noticias para su salud a menos que los responsables políticos y líderes del sector privado actúen para corregir las marcadas deficiencias en los sistemas de salud y salud donde viven más y más estadounidenses.

Los estados de más rápido crecimiento en términos de población en la última década, incluyendo Texas, Florida y Georgia, consistentementeúltimo rango cuando se trata de salud y cuidado de la salud. Esto se debe a que estos estados tienen un gran número de adultos sin seguro, altos niveles de muerte prematura por condiciones tratables, menos inversión en salud pública, demasiadas personas con enfermedades mentales incapaces de recibir la atención que necesitan, y los residentes enfrentan costos de seguros crecientes que hacen que la atención médica sea menos asequible que en muchas otras partes del país, según el Fondo del Commonwealth.

Tomemos Texas, que sumó 4 millones de personas, la mayor parte de cualquier estado, en la última década. Texas ocupó el puesto 42 en general en nuestra medida de rendimiento del sistema de salud, en gran parte debido a lo difícil que es para las personas del estado obtener y pagar la atención médica que necesitan. Tiene la tasa de no asegurados más alta del país, y menos de sus residentes informan de tener una fuente regular de atención de la salud, un indicador importante del funcionamiento del sistema de salud. Texas también tiene el mayor número de residentes que dijeron que se saltaron la atención médica que necesitaban debido a su costo, y los costos de seguro médico ocupan una proporción mayor de los ingresos de la gente en Texas que en casi cualquier otro estado. Texas también es uno de los 14 estados que aún no han ampliado Medicaid bajo las disposiciones de la Ley de Cuidado Asequible, dejando a millones de trabajadores sin seguro.

Florida, que creció en casi 3 millones de personas, tiene una historia similar. Ocupa el puesto 41 en general y sus residentes enfrentan muchos de los mismos desafíos de acceso a la atención médica y asequibilidad que las personas que viven en Texas, con muchos costos de seguro sin seguro y altos costos de seguro. Otro estado de rápido crecimiento, Georgia, ocupa el puesto 46 en general. Los georgianos enfrentan problemas similares de acceso a la atención de salud que los tejanos y los floridianos, pero lo que destaca es su mortalidad prevenible: Georgia tiene una de las tasas más altas de mortalidad prematura (antes de los 75 años) por enfermedades tratables y una de las tasas más altas de mortalidad infantil, puesto 42 en ambas medidas. Los tres estados están mal clasificados también en otras áreas de la atención de la salud.

En general, los estados que se encuentran en la parte inferior del cuadro de mando representaron la mitad del crecimiento total de la población en los Estados Unidos entre 2010 y 2020.

Entonces, ¿qué significa todo esto para la salud de los estadounidenses? La geografía no tiene que ser el destino. Hay cosas que los responsables de la formulación de políticas estatales y federales y los líderes del sector privado pueden hacer para mejorar significativamente la salud a nivel estatal.

Recientemente, la administración de Biden y el Congreso hicieron que más personas elegibles para recibir asistencia con sus primas de seguro médico del mercado Acta de Cuidado Asequible. En este momento, estos subsidios más generosos durarán dos años. Hacerlos permanentes haría que el seguro médico fuera más asequible para millones de personas, incluidos los 3,7 millones de personas en Texas y Florida, que se han inscrito en planes de seguros a través de los mercados de ACA. Los Estados también podrían ampliar sus programas de Medicaid en virtud de la Ley de Cuidados Asequibles. Hacerlo en Texas, Florida y Georgia extendería la cobertura del seguro médico a 2,7 millones la gente.

La cobertura del seguro médico tiene un efecto dominó. Es el factor determinante más importante del acceso a la atención de salud, y asegurar que más personas la tengan también es probable que conduzca a mejoras en otras medidas sanitarias.

Del mismo modo, las inversiones en salud pública posibilitaron los 350.000 millones de dólares asignados a los estados y gobiernos locales en el marco del Plan de rescate americano , que el presidente Biden firmó como ley en marzo, podría mejorar la capacidad de los estados de bajo rendimiento para abordar causas prevenibles de enfermedad y muerte, como el exceso de mortalidad materna, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, cáncer y más.

Finalmente, es posible que las personas de estados más sanos puedan llevar su mejor salud y compromiso con la mejora colectiva de la salud con ellos a estados menos saludables. Los migrantes de estados con programas gubernamentales de salud más sólidos, incluido Medicaid ampliado, pueden apoyar tales inversiones en la cabina de votación en sus nuevos estados de origen. Esto podría significar que los estados que se han mostrado reacios a invertir en la cobertura de la atención de salud y las mejoras podrían ser más propensos a hacerlo en el futuro. Los líderes empresariales, que dependen de una mano de obra sana, pueden ayudar permitiendo que los funcionarios estatales y locales sepan lo importante que es priorizar la salud pública y la expansión de la cobertura.

Por supuesto, en un mundo ideal, nuestro sistema de salud sería lo suficientemente bueno como para que las personas de todos los estados tuvieran una atención médica asequible y de alta calidad. Llegar allí requerirá invertir en políticas estatales y federales que sabemos que funcionan para que las personas obtengan la atención médica que necesitan, sin importar dónde vivan.


  • David Blumenthal , MD, es presidente de la Commonwealth Fund. Anteriormente se desempeñó como Coordinador Nacional para la Salud de TI en la Administración Obama.

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  • David C. Radley es un científico senior de la iniciativa de seguimiento del rendimiento del sistema de salud del Commonwealth Fund.

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