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Los economistas tienen razón

La pieza de Bob Sutton es una diatriba contra los economistas en las escuelas de negocios. Como soy uno de esos economistas, no es de extrañar que sus argumentos sean erróneos y, me atrevo a decir, económicamente incoherentes. También simplemente se queja, en lugar de ofrecer una alternativa razonada.

¿Qué dice Sutton en realidad? En primer lugar, argumenta que las escuelas de negocios enseñan demasiada economía y asumen demasiado interés propio por parte de los empresarios. Especialmente destaca la teoría de la agencia como sobre-enseñada. En segundo lugar, debido a que las escuelas enseñan a los estudiantes que los empresarios se comportan de esta manera, argumenta que los estudiantes son más propensos a comportarse egoístamente y de manera descaritable después de la escuela de negocios que lo harían de otra manera. Y, este comportamiento egoísta conduce a malos resultados en general.

Al argumentar que los economistas asumen demasiado interés propio, Sutton (y Joel Podolny) parecen pinar por un mundo que no existe. Los seres humanos están interesados en sí mismos hoy y siempre lo han estado.

La economía ha experimentado auge y bustos durante décadas, si no siglos, mucho antes de que los economistas enseñaran en programas de MBA. Los geneses de la Pánico de 1907 y la Gran Depresión tienen muchas similitudes con las de la crisis actual. Las herramientas que los economistas dan a los estudiantes los equipan mejor para comprender el mundo empresarial que experimentarán. De hecho, una de las formas en que los directores ejecutivos de las empresas de servicios financieros (por ejemplo, Lehman Dick Fuld, Stan O’Neal de Merrill Lynch y El príncipe Carlos de Citigroup) fracasó fue en no entender la teoría de la agencia y la economía enseñada en la escuela de negocios. En particular, es un punto económico simple que es una mala idea pagar honorarios anticipados y bonificaciones por inversiones o préstamos que tienen compensaciones a largo plazo.

Dicho esto, y como Steve Kerr señala correctamente, las escuelas de negocios no enseñan economía exclusivamente, sino que enseñan cada vez más liderazgo, ética, economía conductual y otros temas.

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Bob Sutton (y Joel Podolny) también son demasiado negativos sobre los efectos de enseñar el punto de vista económico. Como señala Steve Kerr, la economía mundial está sorprendentemente mejor hoy que hace 20 o 30 años. El PIB mundial por capital ha crecido sustancialmente y prácticamente en todas las regiones del mundo. La esperanza de vida y la educación también han aumentado de manera similar. Y la pobreza ha disminuido. Esto seguirá siendo cierto incluso después de que termine la recesión actual.

Los avances en productividad y bienestar de las últimas décadas no han sido impulsados por más gobiernos y más abogados. Más bien, han sido impulsados por las empresas y el capitalismo. Y muchos de esos negocios estaban dirigidos por MBAs. Esto es ciertamente cierto en el caso de las multinacionales y las empresas de consultoría que han ayudado a llevar el conocimiento del MBA al resto del mundo. En otras palabras, hay un fuerte argumento de que la sociedad, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, se ha beneficiado enormemente de las empresas, el capitalismo y los MBAs.

Por último, Sutton no presenta realmente una alternativa viable. Él cree que las escuelas de negocios deben enseñar lo esencial de la vida de liderazgo y organización. El reto de hacer esto es que lo arenoso a menudo se convierte en una colección de historias o anécdotas que no pueden generalizarse. La ventaja de la economía y las demás disciplinas académicas es que proporcionan marcos generales y prácticos que pueden aplicarse a nuevas circunstancias. De hecho, esto es probablemente una gran parte de la razón por la que el análisis de tipo económico ha abarrotado algunas de las otras áreas de las ciencias sociales.


Steve Kaplan
Via HBR.org


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