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Los dos rasgos que todo emprendedor necesita

Enfoque y tenacidad.
Los dos rasgos que todo emprendedor necesita

Los dos rasgos que todo emprendedor necesita

¿Cuáles son los atributos más importantes que necesita si desea lanzar con éxito un nuevo negocio?

Retirarlo a un puñado de características y comportamientos es difícil: hay tantas que uno necesita para tener éxito como emprendedor.

Pero si tuviera que elegir sólo dos, los que casi todos los empresarios exitosos que he encontrado han ejemplificado, elegiría el foco y la tenacidad.

Aprendí la importancia y el desafío del enfoque temprano, cuando me desempeñé como CEO de una startup llamada Intralinks. La compañía fabrica espacios de trabajo digitales para grandes transacciones financieras. Cuando me hice cargo de los fundadores, tenía $3 millones en ingresos anuales y estaba perdiendo $18 millones al año. En ese momento tenía siete productos diferentes, y estaba a punto de salir del negocio.

La falta de enfoque fue una de las razones por las que.

Lo primero que hice fue averiguar cuál de los siete productos podríamos cerrar, y por qué esto tenía sentido estratégicamente. Uno de nuestros productos implicaba la sindicación de préstamos. Proporcionó una solución para un proceso muy complicado, en el que participaron decenas de entidades y cientos de participantes. Decidimos cerrar los otros seis productos y centrarnos en éste, ya que resolvió el mayor problema.

Cuando me senté con el equipo para explicar la decisión, les dije que es muy difícil ser el mejor en clase en una cosa, y es imposible ser el mejor en siete cosas. Tratando de hacer tantas cosas, era poco probable que tuviéramos éxito en ninguna. El equipo tomó algún tiempo para absorber el mensaje difícil, pero finalmente entendieron y compraron.

La junta directiva, la mayoría de los VCs que nunca dirigieron una empresa, se quedaron aterrados. Sentían que cerrar posibles opciones para obtener ingresos en un momento en que la compañía lo necesitaba gravemente era una locura. Argumenté que tomar decisiones y lograr el enfoque era esencial. En última instancia, estuvieron de acuerdo.

Este comportamiento enfocado es particularmente difícil para ciertos tipos de empresarios. Muchas de estas personas son súper creativas, se aburren rápido o se sienten cómodos haciendo malabares con muchas bolas. Estos tipos de emprendedores deben asegurarse de que tienen personas más enfocadas a su alrededor como cofundadores, directores o asesores.

La tenacidad es la otra virtud empresarial más importante. Albert Einstein se le atribuye decir que la locura se define como hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes. Bueno, a veces eso es exactamente lo que se requiere para lanzar exitosamente una empresa. Ross Perot hizo referencia a esto cuando dijo: «No no significa que no, solo que no ahora».

Más tarde, Intralinks decidió tratar de IPO. Para entonces estábamos creciendo muy rápido, de 3 millones de dólares en ingresos en 1999 a 20 millones de dólares en 2000. Fuimos a un show público en agosto de 2000. Los mercados bursátiles se estaban tambaleando mientras la burbuja de puntos com estaba estallando. Hicimos las presentaciones estándar 75 más o menos a los inversores. Nos instalamos en JPMorgan, en la ciudad baja de Nueva York, para «precio», es decir, trabajar con nuestros banqueros para liquidar el precio por acción al que nuestras acciones abrirían las operaciones. Decidimos no pagar precios debido a la caída de los mercados: teníamos un libro, pero no se consideraba lo suficientemente fuerte como para resistir la venta que se produciría. Así que decidimos no ir a IPO. Fue una decisión difícil — había estado planeando abrir personalmente el mercado NASDAQ al día siguiente. Ahora teníamos que permanecer en privado, al menos por un tiempo.

Después de eso, un banco dio un paso adelante para liderar otra ronda privada de financiación. Hicimos otras 50 presentaciones a inversores, pero debido a un conflicto que el banco tuvo que abandonar. Otro banco se presentó, otras 50 presentaciones — y luego uno de los clientes de ese banco decidió hacer una oferta para comprarnos, obligando a ese banco a abandonar sus actividades. (La compra no ocurrió.)

Luego encontramos una increíble firma de VC llamada Rho Capital. Después de ocho meses y más de 215 presentaciones cerramos en una ronda de $50 millones. ¿Estábamos locos por tomar 215 reuniones y escuchar «no» después de casi cada una de ellas? No, simplemente estábamos exhibiendo tenacidad, que es lo que se necesita para tener éxito como emprendedor.


Escrito por
Jim Dougherty




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