Los directores ejecutivos deben salir de la silla de montar antes de que sean expulsados

¿Cuándo es el mejor momento para que un CEO abandone el primer puesto?

No puedo evitar pensar en la película de Mel Brooks. Sillas de montar — una comedia satírica de lo que sucede cuando un nuevo sheriff llega a la ciudad. En aquellos días, por lo general significaba que el viejo sheriff falló o fue despedido — ¡o peor! Un problema similar afecta a los directores ejecutivos corporativos: por lo general, no se van hasta que se ven obligados a salir. Pero la pregunta es ¿por qué esperan a ser empujados de la silla de montar, cuando simplemente pueden dejar de fumar?

Eventos recientes han visto una erupción de las salidas de grandes corporaciones: Steve Ballmer de Microsoft, Jeremy Levin de Teva Pharmaceutical y Thorsten Heins de Blackberry. Cuando los directores ejecutivos se encuentran en problemas, ¿no deberían renunciar en lugar de esperar a ser empujados? Donald Hambrick, un gurú de directores generales y mejores equipos, argumenta que los directores ejecutivos de larga duración tienden a crecer «rancio en la silla de montar», dejando de hacer cambios adaptativos. Yo digo que deberíamos tener límites de mandato para los directores generales como lo hacemos en la academia, donde los decanos suelen servir durante un máximo de cinco años.

Considere: el mandato promedio de un CEO de Fortune 500 es de unos 4,6 años (más corto que el promedio de todos los CEO, que es de 8,6 años). Así que es consistente con las fuerzas del mercado. Y un estudio de 2013 realizado por Xueming Luo, Vamsi K. Kanuri y Michelle Andrews en la Universidad de Texas, Arlington sugieren que larga duración puede perjudicar el desempeño de una empresa. Después de la fiebre inicial de entusiasmo y energía, las rutinas y redes establecidas pueden sofocar el impulso de la innovación. Su trabajo coincide con estudios previos sobre la importancia de la sucesión de CEO y cómo los nuevos CEO son más abiertos, inclusivos y buscan nuevas soluciones ( Miller, 1993). Sí, hay excepciones — Steve Jobs y Jack Welch saltan a la mente. Pero según el profesor Luo y su equipo, la duración óptima de tiempo en el sillín proverbial es de 4,8 años.

Aquellos que sobreviven su acogida pueden hacerlo por una serie de razones. Algunos argumentan que el narcisismo del CEO, la inercia organizacional, o incluso la rígida dinámica de la industria prefieren mantener el status quo. Por lo tanto, requiere cierto grado de autoconciencia e iconoclasia para saltar a otro caballo, especialmente si el caballo en el que estás aún no ha mostrado signos de ralentización. Sin embargo, con una serie de estudios que sugieren que el ritmo de rotación de CEO ha aumentado en la última década, algunos pueden no tener otra opción.

Un vistazo a los directores ejecutivos más exitosos muestra que dejan de fumar mientras están por delante. El paso de Angela Ahrendts de Burberry a Apple es un ejemplo de lo que hacen los sabios. El 1 de marzo de 2009, el precio de las acciones de Burberry se abrió en 254,75 £. Bajo su reinado, el 1 de noviembre de 2013, cerró en £1.498.00. Esto representa un aumento de casi 600% en el valor de la empresa. Mientras que algunos podrían decir que es un buen momento para salir, mi opinión es que su impulso es revitalizar. Se basa en parte en el hecho de que su nuevo trabajo no es otro rol de CEO.

James McNerney, Jr es otro ejemplo. Después de dejar GE, como Presidente y CEO de Aircraft Engines durante tres años, pasó cinco años como CEO de 3M, luego se fue para convertirse en CEO de Boeing desde 2005 hasta la fecha. Su tiempo promedio de CEO ha sido de 5,3 años en los últimos 16 años y todos fueron términos muy exitosos.

Finalmente, Alan Brown es otro. Recientemente renunció a Rentokil-Initial después de haber dado la vuelta a la empresa en los últimos 5 años. Me dijo: «Creo que hay un ciclo natural para la mayoría de los roles… pero para un simple CEO mi opinión es que son unos seis años. Esto es más que suficiente [tiempo] para aclarar tus pensamientos y ponerlos en acción. Puede que no sea suficiente para cosechar todo el beneficio de lo que has hecho, pero recorrer otros dos o tres años conlleva un costo: para el negocio, pero también personalmente, ya que uno podría haber estado haciendo algo más productivo».

Así que esa es una clara advertencia para aquellos que son altos en la silla de montar hoy. Permanecer allí demasiado tiempo puede llevar a caer de un caballo tropezando. La mejor manera de evitar este problema es desmontarlo mientras está por delante.


Michael Jarrett
Via HBR.org

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