Los datos pueden abrir puertas universitarias para niños desfavorecidos

Y la tecnología social puede ayudarles una vez que se inscriban.

Los datos pueden abrir puertas universitarias para niños desfavorecidos

Una revolución en la tecnología de la información ha transformado las empresas de todo el mundo en las últimas dos décadas. Más recientemente, las empresas han descubierto que los datos habilitados para la tecnología son un activo poco apreciado pero muy valioso.

Actualmente se está llevando a cabo una transformación paralela en el sector sin fines de lucro. De hecho, nuestra investigación muestra que las organizaciones de más rápido crecimiento están haciendo esfuerzos serios para seguir sus resultados y aprender de ellos. Es un ingrediente esencial para escalar el impacto de cualquier empresa, tanto más aún para las empresas sociales donde el acceso a una educación decente, atención médica básica o agua potable puede estar en juego.

Cumbre de la Universidad, una organización sin fines de lucro que ayuda a aumentar las tasas de matriculación universitaria y persistencia entre los graduados de escuelas secundarias de bajos ingresos, es un ejemplo de ello. (College Summit es un cliente anterior de mi organización). La recopilación y el análisis de datos se integran en el ADN de la organización. Y la tecnología innovadora pronto ampliará su alcance sin aumentar su tamaño.

College Summit se asocia con 180 escuelas secundarias en 12 estados y atiende a más de 50.000 estudiantes de bajos ingresos en su búsqueda de una educación universitaria. La organización ofrece un curso de planificación postsecundaria para estudiantes de noveno y décimo grado y guía a jóvenes y mayores a través del proceso de selección y solicitud de la universidad. También proporciona a los profesores academias anuales de formación y entrenamiento in situ. Igualmente importante, College Summit busca crear una cultura universitaria reclutando y entrenando a «personas influyentes entre pares», las personas mayores que otros niños miran hacia arriba y que mentan a sus compañeros de clase.

Numerosos programas apuntan a impulsar la matrícula universitaria entre los graduados de secundaria de bajos ingresos, pero lo que distingue a College Summit es su búsqueda incesante de datos para informar y orientar su trabajo. El sistema de recolección de datos de la organización, desarrollado por el defensor corporativo Deloitte, genera informes semanales a nivel escolar y distrital. Los informes indican, por ejemplo, cuántos alumnos de noveno grado han desarrollado un plan postsecundario, que les guía a inscribirse en los cursos requeridos para la admisión a la universidad. Entre las personas mayores, el sistema tabula cuántos han escrito un ensayo de admisión, dónde han solicitado y cuántos han rellenado la solicitud de apoyo financiero federal.

Los datos de estos informes dan a los directores y profesores la capacidad de realizar un seguimiento del progreso de los estudiantes individuales. «Los informes ayudan a las escuelas a centrar los escasos recursos en los estudiantes que más los necesitan», dice J.B. Schramm, fundador y CEO de College Summit. «Aquellos que se están quedando atrasados reciben atención extra.»

Pero la recolección de datos no se detiene en la puerta de la escuela. En última instancia, College Summit quiere medir su impacto a largo plazo. Eso significa rastrear la experiencia de los estudiantes en la universidad. La recopilación de esos datos resultó ser un reto importante. No es fácil seguir a los estudiantes una vez que han abandonado el programa y extraer datos de múltiples colegios y universidades. Pero vale la pena el esfuerzo. En una encuesta nacional realizada en 2010 por Deloitte, 92% de los directores y maestros de secundaria dijeron que tener datos sobre el rendimiento académico de los estudiantes en la universidad era fundamental para evaluar la efectividad del currículo y la enseñanza secundaria. Pero sólo el 13% dijo que en realidad reciben esa información.

En las escuelas secundarias de College Summit, los educadores ahora reciben informes que muestran dónde se inscriben los estudiantes, los créditos que ganan y los cursos correctivos que toman. Los educadores utilizan la información para hacer cambios en el plan de estudios y mejorar las posibilidades de éxito universitario de los futuros graduados.

La experiencia de College Summit con los datos de rendimiento de estudiantes postsecundarios desempeñó un papel importante en la construcción de apoyo del Congreso para programas de recopilación de datos a nivel estatal. En tres leyes separadas desde 2007, el Congreso ha autorizado fondos para ayudar a los estados a desarrollar datos de resultados postsecundarios para todos los graduados de la escuela secundaria. Como resultado, los 50 estados se han comprometido a producir estos informes y compartirlos con educadores y padres.

Si los datos han sido la historia del éxito temprano de College Summit, la tecnología está lista para escribir un nuevo capítulo. Después de casi dos décadas de exitosa replicación de programas, «alcanzamos sólo una pequeña parte de la demanda total entre los estudiantes de bajos ingresos», dice Schramm. Como resultado, College Summit comenzó a cuestionar cómo podría escalar su impacto sin aumentar su tamaño. «Nuestro modelo ha sido todo acerca de que los jóvenes se hagan cargo y tomen decisiones», dice Schramm. «Así que la pregunta fue, ¿cómo podemos tomar ese modelo y ampliarlo?»

La respuesta: Facebook. El próximo otoño, en colaboración con la Fundación Bill & Melinda Gates y Facebook, College Summit lanzará 20 aplicaciones gratuitas y diseñadas a medida en el sitio de redes sociales que ayudarán a guiar a los estudiantes de bajos ingresos a través de la admisión a la universidad y el éxito en el campus, al tiempo que proporcionará a los estudiantes una plataforma para construir grupos de pares en línea de apoyo. College Summit obtuvo una donación de 2,5 millones de dólares de la Fundación Gates para apoyar el proyecto de desarrollo de aplicaciones, llamado Desafío del conocimiento de. Comienzó el otoño pasado con dos hackathons que atrajeron a 160 desarrolladores de aplicaciones. De ellos, 20 ganadores han sido financiados para desarrollar sus proyectos, desde una aplicación que proporciona alertas automatizadas para plazos importantes, hasta una que guía a los estudiantes que buscan trasladarse de la universidad comunitaria a una universidad de cuatro años, a otra que forma «equipos de éxito personal» para ayudar a los estudiantes a través de pasos críticos en la preparación de la universidad.

Schramm reconoce que las aplicaciones por sí solas no sustituyen a un entorno familiar y escolar de apoyo. Pero para los estudiantes que no tienen el beneficio de este tipo de apoyo, las aplicaciones pueden proporcionar un salvavidas muy necesario.

Los datos que hicieron para impulsar el éxito de College Summit hasta la fecha, la tecnología está preparada para su futuro. La lección aquí es clara. Juntos, los datos y la tecnología ponen la medición y expansión del impacto social al alcance como nunca antes. Es una lección sobre el poder de invertir en «buenos gastos generales» que muy pocas organizaciones —y sus financiadores — toman en serio. Sin embargo, está en el centro mismo de abordar los problemas más espinosos del mundo y ganar.

Únete a la conversación y vuelve a consultar las actualizaciones periódicas. Sigue el centro de información sobre el impacto social de escalado en Twitter @ScalingSocial y danos comentarios.


Escrito por
Jeff Bradach



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