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Los datos duros sobre ser un buen jefe

El calor supera la dureza.
Los datos duros sobre ser un buen jefe
Resumen.

¿Es mejor agradar a tu personal o ser duro e inspirar respeto y trabajo duro? La mayoría de la gente sigue asumiendo lo último, pero los gerentes «duros» no mejoran necesariamente el rendimiento, sino que aumentan el estrés. Y el estrés conlleva elevados costos de atención médica y de rotación. Los nuevos datos muestran que los buenos jefes pueden tener éxito si utilizan las estrategias adecuadas para evitar que otros se aprovechen de ellos. Los actos de altruismo aumentan el estatus de alguien en un grupo y los empleados sienten una mayor confianza con alguien que es amable. Un estudio muestra que cuando los líderes son justos con los miembros de su equipo, los miembros del equipo muestran un comportamiento más ciudadano y son más productivos. Las interacciones sociales positivas en el trabajo mejoran la salud de los empleados y los empleados incluso prefieren la felicidad a los salarios más altos. En conjunto, la investigación muestra que crear un modelo de liderazgo de confianza y cooperación mutua puede ayudar a crear una cultura más feliz, en la que los empleados se ayuden mutuamente y (como consecuencia) sean más productivos a largo plazo.


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Hay una pregunta antigua por ahí: ¿Es mejor ser un líder «amable» para que le gustas a tu personal? ¿O ser duro como las uñas para inspirar respeto y trabajo duro? A pesar del reciente entusiasmo por las iniciativas de bienestar como la atención plena y la meditación en la oficina, y a pesar del movimiento hacia organigramas más horizontales, la mayoría de la gente sigue asumiendo que lo último es lo mejor.

El paradigma tradicional parece más seguro: sé firme y un poco distante de tus empleados. Las personas que trabajan para ti deben respetarte, pero no sentirse tan familiarizadas contigo como para que puedan olvidar quién está a cargo. Una pequeña cultura de perro come perro, dura, hundirse o nadar parece producir resultados probados en el tiempo y mantener a la gente hambrienta y en estado de puntas. Después de todo, si eres un líder al que parece que te importan demasiado tus empleados, ¿no te hará parecer «suave»? ¿No significa eso que serás menos respetado? ¿Que los empleados trabajarán menos duro?

Los nuevos avances en la investigación organizacional están dando respuestas sorprendentes a estas preguntas.

Los gerentes «duros» suelen pensar erróneamente que presionar a los empleados aumentará el rendimiento. Lo que sí aumenta es el estrés, y las investigaciones han demostrado que los altos niveles de estrés conllevan una serie de costos tanto para los empleadores como para los empleados.

El estrés conlleva elevados costos de atención médica y rotación. En un estudio de empleados de diversas organizaciones, los gastos sanitarios de los empleados con altos niveles de estrés fueron 46 por ciento mayor que en organizaciones similares sin altos niveles de estrés. En particular, el estrés en el lugar de trabajo ha sido vinculado a la enfermedad coronaria tanto en estudios retrospectivos (observación de patrones pasados) como prospectivos (predicción de patrones futuros). Luego está el impacto en el rotación: investigación muestra que estrés laboral puede llevarlos a buscar un nuevo empleo, a rechazar un ascenso o a dejar un empleo.

¿Es mejor con los gerentes «agradables»? ¿A sus empleados les va mejor y los jefes amables se adelantan?

Al contrario de lo que muchos creen, los datos de Adam Grant muestran que buenos chicos (¡y chicas!) pueden terminar primero, siempre y cuando utilicen el estrategias correctas que impiden que otros se aprovechen de ellos. De hecho, otras investigaciones ha demostrado que los actos de altruismo aumentan el estatus de alguien dentro de un grupo.

Amy Cuddy de Harvard Business School y sus socios de investigación también han mostrado que los líderes que proyectan calidez, incluso antes de establecer su competencia, son más eficaces que los que lideran con su dureza y habilidad. ¿Por qué? Una razón es la confianza. Los empleados sienten una mayor confianza con alguien que es amable.

Y un estudio interesante muestra que cuando los líderes son justos con los miembros de su equipo, los miembros del equipo muestran un comportamiento más ciudadano y son más productivos, tanto individualmente como en equipo. Jonathan Haidt de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York muestra en su investigación que cuando los líderes se sacrifican, sus empleados experimentan conmoción e inspiración. En consecuencia, los empleados sentirse más leal y comprometido y es más probable que se salgan de su camino para ser servicial y amigable con otros empleados. Investigación sobre «pagar por adelantado» muestra que cuando trabajas con personas que te ayudan, a su vez tendrás más probabilidades de ayudar a otros (y no necesariamente solo a quienes te ayudaron).

Esta cultura puede incluso ayudar a mitigar el estrés. Si bien nuestro cerebro está en sintonía con las amenazas (ya sea que la amenaza sea un león furioso o un jefe furioso), la reactividad de nuestro cerebro al estrés se reduce significativamente cuando observamos un comportamiento amable. Como imágenes cerebrales estudios muestran, cuando nuestras relaciones sociales con los demás se sienten seguras, la respuesta al estrés de nuestro cerebro se atenúa. También hay un efecto físico. Mientras que la falta de la vinculación dentro del lugar de trabajo ha sido se ha demostrado que aumenta la angustia psicológica, interacciones sociales positivas en el trabajo se ha demostrado que mejora la salud de los empleados, por ejemplo, al reducir la frecuencia cardíaca y la presión arterial, y al fortalecer la sistema inmunitario. De hecho, un estudio del Instituto Karolinska realizado en más de 3.000 empleados descubrió que las cualidades de un líder estaban asociadas con la incidencia de enfermedades cardíacas en sus empleados. Un buen jefe puede ser literalmente bueno para el corazón.

De hecho, lo que puede sorprender a muchos directores de RRHH, los empleados prefieren la felicidad a los salarios altos, como muestra la encuesta sobre el lugar de trabajo 2013 de Gallup. A su vez, los empleados más felices no solo hacen que el lugar de trabajo sea más agradable, sino también una mejor colegialidad y atención al cliente. UNA estudio sanitario a gran escala demostró que una cultura amable en el trabajo no solo mejoraba el bienestar y la productividad de los empleados, sino que también mejora de los resultados de salud y satisfacción del cliente.

En conjunto, este conjunto de investigaciones muestra que crear un modelo de liderazgo de confianza y cooperación mutua puede ayudar a crear una cultura más feliz, en la que los empleados se ayuden mutuamente y (como consecuencia) sean más productivos a largo plazo. No me extraña que asciendan a sus buenos jefes.

Pero, ¿qué constituye exactamente un estilo de liderazgo compasivo y un lugar de trabajo? Es una pregunta más complicada. Muchas empresas intentan ofrecer «beneficios» de bienestar, como la posibilidad de trabajar desde casa o recibir beneficios adicionales. Una encuesta de Gallup mostró que, incluso cuando el lugar de trabajo ofrecía beneficios como horarios flexibles y oportunidades para trabajar desde casa, compromiso predijo el bienestar por encima y más allá de cualquier otra cosa. Y la mayor parte de la investigación sugiere que un lugar de trabajo compasivo fomenta el compromiso no tanto a través de los bienes materiales como a través de las cualidades de los líderes de las organizaciones, como un compromiso sincero con los valores y la ética, la bondad interpersonal genuina y el sacrificio personal.

Lo que está claro es que vamos a tener que empezar a valorar más la bondad en el trabajo. Un estudio deprimente realizado en Notre Dame sugiere que para los hombres, cuanto más agradables sean, menor será su salario. Debido a que la amabilidad no afecta el salario de las mujeres, los investigadores teorizan que cuando no nos ajustamos a las normas de género, nos castigan. La respuesta no es que los hombres sean crueles, sino que todos nosotros ayudemos a cambiar las normas. Con un poco de habilidad, hay formas de ser agradable sin ser fácil ni blando. Y quizá todos estemos un poco más felices en el trabajo.


Escrito por
Emma Seppälä




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