Los beneficios mentales de ir de vacaciones en un lugar nuevo

Salga de su zona de confort, literalmente.

Los beneficios mentales de ir de vacaciones en un lugar nuevo
Resumen.

Es tentador pasar por defecto las mismas vacaciones cada año: un pueblo playero familiar, tu ciudad favorita, que adoraba a los niños. A menudo decidimos gastar los dólares que tanto ganamos en comodidad, previsibilidad y relajación, y esto tiene beneficios. Pero viajar también puede ser una oportunidad de crecimiento personal. Según la investigación, las vacaciones que te sacan de tu zona de confort, te exponen a la incertidumbre y promueven la exploración y el aprendizaje producen tres beneficios importantes: mayor agilidad emocional, empatía y creatividad.


Al salir de las vacaciones de invierno, la mayoría de nosotros empezamos a soñar, si no planeamos, con nuestras escapadas de primavera y verano. Por supuesto, es tentador pasar por defecto a las mismas vacaciones cada año: la cabaña de tu familia, una ciudad playera familiar, tu ciudad favorita, que amaba a los niños. A menudo decidimos gastar los dólares que tanto ganamos en comodidad, previsibilidad y relajación, y esto tiene beneficios.

Pero como psicólogo, creo que los viajes deberían utilizarse rutinariamente para lograr lo contrario: salir de tu zona de confort, exponerte a la incertidumbre y evitarte el descanso para explorar y aprender. El resultado es un crecimiento personal: mayor agilidad emocional, empatía y creatividad. Un reciente viaje a Sri Lanka, con una parada inesperada en Tailandia, me llevó a pensar más profundamente sobre el impacto positivo de las aventuras que nos desafían.

Se mejora el primer beneficio agilidad emocional, o la capacidad de no reaccionar inmediatamente ante las emociones, sino observar las que surgen, recopilar cuidadosamente información para comprender las posibles causas y luego decidir intencionalmente cómo manejarlas. En un estudio de 485 adultos estadounidenses, la exposición a viajes al extranjero estaba vinculada a una mayor capacidad para dirigir la atención y la energía, lo que nos ayuda a funcionar eficazmente en diversas situaciones y a mostrar señales de emoción verbales y no verbales apropiadas. Visitar más países (amplitud) o una mayor inmersión en la cultura local (profundidad) mejoró estos efectos y permanecieron después de que los sujetos del estudio regresaron a sus hogares. Al pasar tiempo en pueblos, ciudades o países desconocidos, te vuelves tolerante e incluso aceptas tu propia molestia y confía más en tu capacidad para navegar en situaciones ambiguas.

Sentí este crecimiento durante mis dos semanas en Sri Lanka. De pie en medio de un montón de hombres mayores y cortos vestidos con túnicas de color arcoíris y hablando cingalés, nunca me había sentido más extraño. Sabía que no podría navegar por las estrechas carreteras llenas de tuk-tuks, ciclistas y peatones en un coche de alquiler, y la perspectiva de comprar transporte, comida, ropa o arte sin indicios de su precio era abrumadora. Pero al final me orienté. Después de unos días en tierra, incluso me levanté el descaro de tomar una clase de yoga impartida íntegramente en cingalés. Ahora sé que cualquier ansiedad inicial es solo una reacción, que se disipará a medida que empiezo a operar en ella.

La empatía también aumenta cuando tus viajes te empujan a un nuevo territorio. En ese mismo estudio de los estadounidenses, los que habían viajado al extranjero mostraron una mayor capacidad para suspender el juicio sobre una persona hasta obtener información más allá de las cualidades superficiales (edad, sexo, raza o etnia). También eran más expertos en discernir si las acciones de otra persona reflejaban atributos de personalidad profundamente arraigados o una variedad de factores situacionales que podrían estar influyendo en su comportamiento. Cuando los investigadores de China realizaron una encuesta a 197 adultos antes y después de viajar, descubrieron influencias similares sobre el esfuerzo de atender a las pronunciadas diferencias culturales en los valores normalizados y los patrones de comportamiento en las interacciones sociales cotidianas. Las personas que viajaron a más países desarrollaron una mayor tolerancia y confianza hacia los extraños, lo que alteró sus actitudes no solo hacia extraños sino también con los colegas y amigos de su país. Apreciaron más a las personas con nuevos conocimientos, filosofías y habilidades.

En Sri Lanka, noté una estatua de Buda de marfil en un revestimiento de cristal rodeado de brillantes luces de neón parpadeantes en una manzana de la ciudad, tal vez un desajuste para mí, pero no para los lugareños. Cada pocas cuadras, un oficial de policía estaba destinado con un rifle de asalto o ametralladora, lo cual inicialmente era intimidante, pero luego el oficial sonreía y charlaba, y reconocí que solo eran hombres uniformados que hacían su trabajo. Cuando fui al gimnasio a hacer ejercicio con máquina elíptica, los tres televisores colgados del techo mostraban un partido de Kabbadi, lo que me pareció a una docena de personas jugando a la etiqueta, y me di cuenta de lo diverso que es realmente el mundo del deporte.

El tercer beneficio de las vacaciones más allá de lo habitual es la creatividad. UNA estudio de 46 trabajadores holandeses descubrió que después de pasar dos o tres semanas de vacaciones internacionales, pudieron generar más y más ideas diversas sobre formas alternativas de usar objetos cotidianos, como ladrillos, neumáticos, cucharas y lápices. Investigadores en Singapur han descubierto asimismo que una mayor exposición a otras culturas a través de los viajes, la amistad internacional, el estudio de idiomas y el consumo de música y comida de otros países está vinculada a la resolución de problemas no convencionales.

Después de mi reciente experiencia de viaje, comencé a abordar las prácticas de contratación de mi Laboratorio de bienestar de manera diferente. Sigo haciendo la pregunta de mejor entrevista que predice el desempeño laboral futuro: «¿Cuánto sabes de nuestro grupo de investigación?» Pero ahora también hago preguntas más inusuales, como: «Si pudieras revivir cualquier momento de tu vida, ¿qué sería y por qué? », «¿Qué es lo que la gente nunca te pregunta sobre tu infancia que desearías que lo hiciera? » y «¿Qué creencias sostiene que son inusuales?» Hago un seguimiento preguntando si esas experiencias han influido en su pensamiento y comportamiento y cómo han influido. Esto no es solo por diversión. Quiero profundizar en las experiencias culturales de los candidatos para determinar si podrían ofrecer un nuevo punto de vista que podría aumentar nuestra creatividad colectiva y aportar valor. Como mínimo, se producen interacciones ricas y significativas. Como máximo, nuestro equipo se vuelve más fuerte y sabio.

Este artículo se inspiró en una expedición que tuve la suerte de experimentar. Pero creo que es posible lograr un crecimiento similar viajando más cerca de casa: a nuevos estados, ciudades e incluso hogares, desde urbanos a rurales, de norte a sur, de este a oeste. Mientras pases tiempo en un entorno desconocido, con personas cuyos orígenes y sistemas de creencias no coinciden totalmente con los tuyos, lograrás estirarte.

Hay demasiados viajes de negocios y personales diseñados para maximizar la comodidad y minimizar la incertidumbre. (Los parques temáticos y los cruceros vienen a la mente.) Pero las vacaciones son una magnífica oportunidad de autodesarrollo. Lo que los lugares de trabajo necesitan ahora son personas ágiles que se sienten cómodas, se sienten incómodas, entienden las perspectivas de los demás y son capaces de innovar en lugar de regurgitar lo que ya se conoce. Puede que estés fuera de la oficina, pero eso no significa que debas dejar de trabajar contigo mismo.


Escrito por
Todd B. Kashdan



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