Los artículos esenciales de Clayton Christensen

Comprender estas piezas es crítico para los equipos de estrategia, unidades de desarrollo de productos y líderes organizativos.
Los artículos esenciales de Clayton Christensen
Resumen.

Clayton M. Christensen es mejor conocido por su teoría de la «innovación disruptiva», pero publicó una serie de artículos fundamentales sobre gestión, explorando todo, desde la estructura organizativa hasta la innovación de productos; herramientas financieras hasta fusiones y adquisiciones. He aquí una colección de 11 artículos esenciales.


Nota del editor: Clayton Christensen murió el 23 de enero de 2020. Aquí presentamos algunas de sus piezas fundamentales de HBR a través de una adaptación de la introducción al libro The Clayton M. Christensen Reader.

Clayton M. Christensen es mejor conocido por su teoría de la innovación disruptiva, en la que advierte a las grandes empresas establecidas del peligro de convertirse en demasiado buenos en lo que hacen mejor. Para aumentar los márgenes de beneficio y los ingresos, observa, estas empresas tienden a desarrollar productos para satisfacer las demandas de sus clientes más sofisticados. Por muy exitosa que sea esta estrategia, significa que esas empresas también tienden a ignorar las oportunidades de satisfacer las necesidades de los clientes menos sofisticados, que eventualmente pueden formar mercados mucho más grandes. Por lo tanto, un adventurero puede introducir un producto más sencillo que sea más barato y, por lo tanto, se adopte más ampliamente (una «innovación disruptiva»). A través de la innovación incremental, ese producto se perfecciona y se mueve hacia el mercado, completando la disrupción de la empresa original.

El trabajo de Christensen sobre la disrupción es matizado y a menudo se malinterpreta. No todas las tecnologías enormemente innovadoras son «disruptivo» (aunque no lo sabrías por la forma en que los periodistas y entusiastas de la tecnología dicen la voz). No todas las start-up ganarán al titular. No todas las grandes empresas van a ser interrumpidas. Leyendo el original de Christensen Harvard Business Review artículos sobre disrupción proporciona una imagen más precisa de su teoría y de cómo las empresas pueden prepararse y superar la amenaza que describe.

Gran parte de esa imagen proviene de los estudios de caso incluidos en cada artículo. Christensen fue un narrador deliberado, y sus ejemplos de negocios sirven como parábolas; convincentes y memorables, dan a los lectores el contexto para aplicar sus ideas a sus propias industrias. Quienes conocen el trabajo de Christensen están familiarizados con el éxito de los minimills de acero (¡disruptores!) y el destino de Digital Equipment Corporation (¡interrumpido!) ; saben lo que supone la creación del mejor batido de leche (un producto con un trabajo que hacer) y por qué el iPod fue el reproductor MP3 que realmente despegó (un modelo de negocio innovador). En «¿Cómo medirás tu vida?» Christensen reflexiona sobre su uso de la narración de historias para persuadir a un poderoso CEO de que cambie su estrategia y vaya al fondo del mercado. «Si me hubieran engañado para decirle a Andy Grove lo que debería pensar sobre el negocio de los microprocesadores, me habrían matado. Pero en lugar de decirle qué pensar, [le conté la historia de los minimills y] le enseñé a pensar». Los artículos de Christensen hacen lo mismo para los lectores.

Aquí hemos recopilado los artículos de HBR más esenciales e influyentes de Christensen. En ellos, Christensen examina muchas piezas diferentes del rompecabezas de disrupción. Comprender esas piezas es fundamental para los equipos de estrategia, las unidades de desarrollo de productos y los líderes organizativos. Entre ellas se incluyen:

La amenaza de la innovación disruptiva: la teoría central de por qué les pasan cosas malas a las buenas empresas. » Tecnologías disruptivas: atrapando la ola» es el artículo «por qué es esto un problema» que advierte a las empresas establecidas de que una preocupación aparentemente racional con los márgenes de beneficio puede tener resultados desastrosos. En él se describen varios ejemplos clásicos, principalmente unidades de disco, junto con Apple y Digital Equipment Corporation, para demostrar que existe un patrón al que las grandes empresas deberían prestar atención.

Estructura organizativa: Afrontar el desafío del cambio disruptivo» describe cómo los líderes pueden estructurar sus organizaciones para permitir los tipos de innovación que evitar la disrupción. Aquí Christensen dirige Digital Equipment Corporation a través de su marco para mostrar cómo se puede utilizar para explicar el infame cambio de fortuna de esa compañía.

Innovación de productos: Negligencia de marketing: la causa y la cura » pregunta de nuevo por qué los buenos gerentes luchan por innovar con éxito, esta vez centrándose en la disciplina de la innovación de productos en sí, en lugar de en las estructuras organizativas y de gestión. Al comprender las tareas para las que los clientes buscan un producto (el «trabajo por hacer»), una empresa puede desarrollar ofertas (productos, servicios y marcas completas) que los clientes realmente valoran. Christensen utiliza el ejemplo del «batido de leche» para mostrar cómo los desarrolladores de productos deberían considerar su tarea.

Las herramientas financieras en el camino: Los incentivos financieros establecidos a menudo hacen que sea poco atractivo para las empresas innovar. En» Innovation Killers: cómo las herramientas financieras destruyen tu capacidad de hacer cosas nuevas», Christensen y sus coautores apuntan a métricas como el flujo de caja descontado, el valor actual neto y las ganancias por acción, junto con actitudes hacia los costos fijos y hundidos. Sugieren que los líderes adopten otros métodos para evaluar las inversiones, los que tienen en cuenta el valor futuro.

Innovación del modelo de negocio: Las innovaciones de productos pueden ser necesarias, pero para que sean realmente disruptivo, a menudo deben entregarse al mercado a través de nuevos modelos de negocio. En» Reinventando tu modelo de negocio», Christensen y sus coautores describen cómo determinar si tu empresa necesita un nuevo modelo de negocio y qué hace que uno tenga éxito, utilizando ejemplos que van desde iTunes de Apple hasta MinuteClinics de CVS.

El papel de los modelos de negocio en las fusiones y adquisiciones: Para reinventar sus modelos de negocio, las empresas a veces deciden fusionarse con otra empresa o adquirirla. Pero la tasa de fracaso de las fusiones y adquisiciones está entre el 70% y el 90% . » El nuevo manual de estrategias de fusiones y adquisiciones» explica que los fracasos suelen deberse a la falta de claridad sobre por qué se está llevando a cabo una fusión o adquisición. Las empresas deben considerar si realmente buscan la reinvención del modelo de negocio o simplemente quieren reforzar su modelo actual. Estos propósitos exigen implementaciones muy diferentes de un acuerdo, desde pagar el precio correcto hasta determinar cómo se manejarán los empleados y otros recursos.

Dónde radica el crecimiento futuro de su industria: Si la disrupción es predecible, deberíamos poder dar un paso atrás y mirar los mercados en su conjunto para comprender cómo la disrupción cambiará una industria con el tiempo. » Patina hacia donde estará el dinero» describe un patrón de evolución de los mercados y las industrias que puede ayudar a los gerentes a ver cuál será su próxima fuente de beneficios, para que no se vean superados por otra empresa en ese nuevo ámbito.

El núcleo extensible: ¿Cómo sabes cuán grande es una amenaza concreta para tu negocio? » Sobrevivir a la disrupción» te ayuda a calcular los puntos fuertes del modelo de negocio de tu propio disruptor potencial junto con tus propias ventajas relativas y determinar qué condiciones podrían impedir que tu disruptor triunfa. Christensen y su coautor se basan en la teoría del trabajo por hacer e introducen el «núcleo extensible», la parte del modelo de negocio de un disruptor que le permite seguir socavándote a medida que se arrastra hacia tu territorio.

Innovación disruptiva, revisada: Las ideas resumidas en la fase de «innovación disruptiva» se han convertido en una parte poderosa del pensamiento empresarial en los 20 años transcurridos desde que se introdujeron, pero corren el riesgo de perder su utilidad porque se han entendido mal y se han aplicado mal. En»¿Qué es la innovación disruptiva?» Christensen y sus coautores revisan los conceptos esenciales, muestran la importancia de usar el término con precisión y comparten lo que han aprendido de la aplicación de la idea en el campo durante dos décadas.

Qué hace que la teoría de una buena gestión: Al probar una teoría empresarial con el método científico, mediante la realización de un chequeo de la realidad, podemos saber si la teoría nos ayudará realmente a predecir el futuro. » Por qué los ejecutivos de nariz dura deberían preocuparse por la teoría de la gestión», argumenta a favor de una prueba más rigurosa de las teorías para que los directivos puedan tener una mejor idea de si una idea es relevante para su situación específica.

Una estrategia personal: Christensen extiende su examen al ámbito personal, argumentando que las cosas malas a veces le pasan a la gente buena porque esas personas carecen de una estrategia para sus vidas. En»¿Cómo medirás tu vida?» utiliza conceptos de negocios para desafiar a los lectores a gestionar sus carreras y su vida personal de una manera que conduzca a una satisfacción duradera.

Para Christensen, el papel de cada director general es sentar las bases para el crecimiento futuro. Para ello, los gerentes deben comprender la innovación disruptiva, la amenaza que plantea y cómo liderar a sus equipos y organizaciones para crear un crecimiento que pueda seguir el ritmo de las tecnologías, los sectores y los clientes en constante evolución.

Este artículo está adaptado de El lector de Clayton M. Christensen (Prensa de Harvard Business Review, 2016)


Escrito por
The Editors



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