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Los antiguos colegas son más valiosos de lo que crees

Las personas y las empresas se benefician de las redes de alumnos.
Los antiguos colegas son más valiosos de lo que crees

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El Año Nuevo es un momento en el que muchas personas deciden comenzar a hacer cambios, incluyendo cambios sobre dónde trabajan. Aunque las cartas de renuncia no suelen estar fechadas el 1 de enero, para muchas personas el plan de partida comienza con el cambio del año. Pero si está haciendo planes para un cambio de empleo en 2016, asegúrese de que tiene un plan para mantener intactas sus relaciones con su antiguo empleador incluso después de haber comenzado en otro lugar.

Si lo hace, incluso podría estar haciéndole un favor a su antiguo empleador al irse. Investigadores de la Universidad de Maryland y de la Escuela Wharton han descubierto que cuando un empleado cambia de una empresa a otra, ambas empresas pueden beneficiarse realmente.

Rafael Corredoira y Lori Rosenkopf estudiaron las patentes presentadas por empresas semiconductoras durante casi 15 años, de 1980 a 1994. Al hacerlo, construyeron una base de datos de 154 empresas y 42.000 patentes. Para cada solicitud de patente presentada, el solicitante también cita las patentes existentes que la nueva idea toma prestadas o se basa en ellas. Esto permitió a los investigadores estudiar los vínculos formados entre las empresas cuando el talento partió. Si los empleados se trasladan de una empresa a otra, los investigadores podrían ver el efecto de las ideas de los empleados en la nueva empresa, ya que es probable que esos empleados citen patentes de su antigua empresa en sus nuevas solicitudes de patente.

Dejado solos, dejar a los empleados que se benefician de las ideas de su antigua empresa y llevar esas ideas a la nueva empresa sería algo malo. Pero sorprendentemente, los investigadores encontraron que cuando los empleados abandonan una empresa, tanto la vieja como la nueva empresa comenzaron a citar las patentes de cada uno con más frecuencia.

Esto sugiere que cuando un empleado se va a otra empresa, la vieja empresa aún gana conocimiento. La explicación más probable es la red creada por los empleados que salen. Cuando los empleados dejan una organización, de hecho llevan ideas con ellos a la nueva firma… pero también amplían la red de la firma. Los compañeros de trabajo dejados en la antigua firma ganan una conexión con la nueva firma y las nuevas ideas del ex empleado en esa firma. En efecto, los empleados que salen tienen un efecto de polinización cruzada sobre las ideas de ambas organizaciones.

Este efecto fue aún más significativo cuando las dos empresas estaban situadas lejos una de la otra. La implicación es que, dada la distancia, la vieja empresa nunca habría encontrado las ideas de la nueva firma sin que el empleado saliente se moviera entre ellas.

Asimismo, este efecto parece fortalecer la teoría de los «agujeros estructurales», lo que explica que las brechas entre dos grupos en una red social impiden compartir la información necesaria. Los individuos que pueden llenar esos agujeros estructurales obtienen una ventaja al transferir información vital de un grupo a otro. El efecto es aún más pronunciado cuando los dos grupos —en este caso, las empresas — se encuentran en campos diferentes y, por lo tanto, están aún más desconectados.

Estos hallazgos implican que las empresas deben apoyar a los empleados que salen y crear oportunidades para que los empleados anteriores y actuales interactúen y colaboren cuando sea posible. Algunas empresas han comenzado a crear redes de antiguos alumnos para facilitar estas interacciones, aunque están lejos de lo normal.

Hasta que lo sean, mantener una red personal es responsabilidad de cada empleado, incluyendo ser deliberado sobre formas de mantenerse en contacto con antiguos compañeros de trabajo. Si ya ha avanzado, considere la forma de volver a conectarse con antiguos colegas. Si hay asociaciones comerciales o grupos de comunidades que solía frecuentar como parte de su antiguo trabajo, puede valer la pena mantener o reiniciar su membresía como una forma de reconstruir sus viejos lazos. Y si te han dejado atrás, haz un esfuerzo para mantener vivos los viejos lazos. Crear un grupo no oficial a través de redes sociales como LinkedIn o Facebook, o tener una cita de café regular con antiguos compañeros de trabajo en la zona.

Hay una variedad de maneras de construir o reconstruir lazos con antiguos empleados (o fortalecer puentes antes de que usted se convierta en uno mismo). Si está planeando su salida, considere cómo asegurarse de que el viejo conocido es no olvidado.


Escrito por
David Burkus




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