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Los 5 modelos de propiedad empresarial familiar

Los 5 modelos de propiedad empresarial familiar
Los 5 modelos de propiedad empresarial familiar
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Una de las primeras preguntas que hacemos a los clientes es, «¿Cómo es dueño de su negocio familiar?» A menudo, la respuesta es legalista: «Somos una sociedad de responsabilidad limitada» o «Nuestras acciones se mantienen en fideicomiso». Esta información es esencial, por supuesto, pero deja sin respuesta las preguntas más fundamentales: «En su sistema empresarial familiar, que obtiene para ser propietario? Y, precisamente, ¿qué significa para ti la propiedad?»

La falta de conciencia de que la propiedad de la empresa familiar requiere un conjunto de opciones es quizás la mayor y más dañina idea errónea en el ámbito de la empresa familiar. De hecho, una falta de comprensión de sus opciones de propiedad puede en última instancia paralizar su negocio, haciendo que pierda su ventaja competitiva, incluso dando como resultado compras o ventas que nadie realmente quiere.

La mejor manera de hacer frente a estas crisis es entender que existen diferentes formas de poseer empresas familiares. Aunque hay híbridos, la mayoría de las empresas familiares adoptan uno de los cinco modelos de propiedad. Una de las decisiones más importantes que jamás tomarás es elegir qué modelo adoptar.

Trabajamos con la cuarta generación de un gigante de la construcción, por ejemplo, donde la familia estaba profundamente dividida porque los propietarios tenían diferentes supuestos de propiedad. Los que participaban activamente en el negocio estaban resentidos de lo que llamaban los cargadores gratuitos, los miembros de la familia tenían derecho a una distribución equitativa de los beneficios, aunque no estuvieran interesados o no estuvieran calificados para trabajar en el negocio. Los cargadores libres tenían su propio hueso de contención. Vieron a los propietarios trabajando en el negocio como barones ladrones que inculcaron salarios y beneficios cómodos.

Superficialmente, los miembros de la familia en guerra estaban discutiendo sobre la compensación y los dividendos. En realidad, el desacuerdo fue profundo sobre lo que significaba ser propietarios en su sistema empresarial familiar. Algunos miembros de la familia se mostraron firmes en que los propietarios debían trabajar en el negocio, mientras que otros estaban muy en desacuerdo: «¡Esta es nuestra herencia! Nuestro bisabuelo quería que fuéramos propietarios iguales».

El avance se produjo sólo después de que los campamentos beligerantes conocieran los cinco modelos básicos de propiedad: propietario/operador, asociación, distribuido, anidado, y público. La comprensión de las implicaciones y las compensaciones de cada modelo permitió finalmente a los propietarios comenzar a tener discusiones tranquilas sobre lo que significaba para ellos la propiedad, haciendo posible el compromiso.

Es fundamental revisar periódicamente cómo es propietario de su negocio familiar, especialmente durante los tiempos de transición. Aferrarse al modelo que funcionó maravillosamente en la generación anterior puede amenazar, o incluso matar, al negocio en la próxima generación. También puede poner una tensión imposible en las relaciones familiares.

Tal vez el modelo más simple replica el papel del fundador — mantiene el control de la propiedad en una persona (o pareja). Este modelo, que llamamos propietario-operador, puede tener éxito durante muchas generaciones. Piensa en la monarquía británica. O Caterpillar Inc., cuya filosofía corporativa anima a los distribuidores de todo el mundo a tener una persona que trabaje en el negocio con control de propiedad. Para que el modelo de propietario/operador funcione, las familias necesitan encontrar un medio para decidir quién llega a ser el propietario-sucesor que se percibe como justo.

Para otros propietarios, el asociación funciona bien. Las asociaciones son únicas en el sentido de que sólo los líderes en el negocio pueden ser propietarios y beneficiarse financieramente de ella. Trabajamos con una compañía naviera masiva dirigida por cinco hermanos como sociedad. Los hijos expandieron el negocio que heredaron de su padre en una empresa de mil millones de dólares. Su asociación funcionó porque los hermanos contribuyeron más o menos equitativamente al éxito de la empresa. Sacaron los mismos salarios y distribuciones de beneficios.

Los problemas no estallaron hasta la tercera generación. Cuatro de los hermanos invitaron a sus hijos a entrar en el negocio, creando un dilema para el hermano con una sola hija. Ni siquiera fue considerada como una posible socia de negocios, una exclusión que le costó millones. Su padre le dio a sus hermanos un ultimátum: o admiten a su hija, o él también amenazaría a sus otros hijos de entrar en la sociedad.

Las cuestiones relativas a la entrada en la asociación pasaron a ser primordiales. La compañía continuó operando día a día, pero dado que la asociación requería consenso, todas las decisiones importantes fueron pospuestas. Trágicamente, cuando los hermanos no pudieron llegar a la unanimidad, vendieron a la empresa que les había dado, y a otros miembros de la familia, un profundo sentido de identificación y propósito.

¿Era inevitable este resultado? No, en absoluto. Incluso en situaciones de tremendo conflicto, puede salvar su negocio familiar si considera diferentes modelos de propiedad. Los propietarios aquí podrían haberse mudado a un distribuido , por ejemplo, donde la propiedad se transmite a la mayoría o a todos los descendientes, independientemente de que trabajen o no en la empresa. Cambiar a este modelo podría haber permitido a los hermanos reconciliar sus diferencias. Todos los miembros de la tercera generación podrían haberse convertido en propietarios, mientras que los cambios en la política de compensación habrían recompensado a aquellos que contribuyen al éxito del negocio.

El modelo distribuido es la posición predeterminada en la mayoría de las empresas familiares. Por lo general, los padres quieren que todos sus hijos hereden por igual y, además, la mayoría de los bienes están envueltos en la empresa. Pero también hay desafíos con este modelo. Los miembros de la familia que trabajan en el negocio a menudo no están de acuerdo con los que están fuera de la empresa, y difieren, por ejemplo, en las políticas de compensación y distribución.

Otra opción para los propietarios de empresas familiares es la anidado Modelo: Varias ramas familiares acuerdan poseer algunos bienes conjuntamente y otros por separado. Este modelo, anidado en el sentido de que los grupos de propiedad familiar más pequeños se sientan dentro de los más grandes, resulta particularmente atractivo cuando los conflictos o las diferencias en las preferencias interfieren con la toma de decisiones sobre los activos compartidos. Para que el modelo anidado funcione, la familia dirige el negocio principal como una operación lucrativa y distribuye dividendos relativamente grandes a las sucursales, que luego utilizan el dinero para crear sus propias carteras de negocios. El modelo anidado puede reducir eficazmente la tensión entre las ramas mientras mantiene a la familia unida como un todo. Sin embargo, existe el riesgo de subfinanciar el negocio principal para financiar las inversiones externas.

Una opción final es la opción público , en el que al menos una parte de las acciones se cotiza públicamente o en el que una empresa familiar se comporta como una empresa pública aunque siga siendo propiedad privada. Independientemente de que las acciones se negocien públicamente, o no, el negocio está dirigido por gerentes profesionales, y los propietarios juegan un papel mínimo, generalmente limitado a elegir a los miembros de la junta directiva. De lo contrario, o bien apoyan la dirección de la gestión o venden sus acciones. Este modelo funciona bien cuando el negocio requiere una infusión significativa de capital externo, o cuando los propietarios son demasiado numerosos, dispersos o desinteresados para participar activamente en la toma de decisiones. La pregunta clave entonces es cómo los propietarios de la familia pueden mantener el control cuando juegan un papel tan limitado en la toma de decisiones sobre el negocio.

No hay progresión natural del modelo propietario-operador al modelo público. Los propietarios pueden, y lo hacen, moverse hacia atrás y hacia adelante entre modelos. Hemos visto a los grupos de propiedad desplazar incluso a las empresas muy grandes del modelo público al modelo distribuido. Por supuesto, pasar a un modelo de propiedad diferente implica grandes cambios en la gobernanza, las estructuras legales y las relaciones familiares. Eso no es fácil. Pero adoptar un nuevo modelo de propiedad puede ayudar a los propietarios a desbloquear un negocio familiar que se ha quedado muy atascado. También puede ser lo único que puede mantener unida a su familia.

Algunos de los detalles identificativos de este artículo han sido modificados para proteger la confidencialidad


Josh Baron Rob Lachenauer
Via HBR.org


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