Los 4 tipos de pequeñas empresas y por qué cada uno importa

Los responsables políticos deben dejar de tratarlos de todos modos.
Los 4 tipos de pequeñas empresas y por qué cada uno importa

APR15_30_smallbusiness_a

A América le encantan las pequeñas empresas. Encuesta de 2010 realizada por The Pew Research Center descubrió que el público tenía una visión más positiva de ellos que cualquier otra institución del país: golpearon tanto a las iglesias como a las universidades, por ejemplo, así como a las empresas tecnológicas. Como señaló Janet Yellen en un discurso el año pasado, «la oportunidad de construir un negocio ha sido durante mucho tiempo una parte importante del sueño americano».

Los gobernadores, alcaldes y candidatos presidenciales están ansiosos por declarar su apoyo a las pequeñas empresas, pero ¿qué entendemos por «pequeña» y por qué importan? Esta es la parte en la que se nos suele decir que son las startups lo que importan, no las pequeñas empresas, ya que son las que crean todos los nuevos puestos de trabajo. Hay algo de verdad en eso, pero también es engañoso. Una política general que solo intenta crear otro Silicon Valley puede resultar un desastre.

Claro, la tintorería local no va a emplear radicalmente a más personas el año que viene que este año. Pero estas empresas de Main Street emplean a muchos estadounidenses —hasta 57 millones— y las políticas que necesitan no son las mismas que las exigidas por las startups. Si los responsables políticos realmente quieren ayudar a las pequeñas empresas —y deberían hacerlo— necesitan entender que no todas son iguales. Cada tipo tiene una forma en que contribuye al empleo y a la vitalidad de la economía estadounidense.

Hay 28 millones de «pequeñas empresas» en Estados Unidos, definidas como empresas con menos de 500 empleados, y se dividen en cuatro segmentos diferentes:

W150408_MILLS_FOURMAINTYPES

(Tenga en cuenta que estos segmentos no se excluyen mutuamente. Están destinados a representar diferentes categorías de empresas de interés para los responsables políticos.)

La mayoría de estas pequeñas empresas no tienen empleados. Casi 23 millones son propietarios exclusivos, que abarcan una amplia gama de sectores, desde consultores y especialistas en IT hasta pintores y techadores. Si bien solo unos 15 millones de los trabajadores autónomos obtienen ingresos de más de 10.000 dólares, investigaciones recientes muestran que las propias empresas están alcanzando márgenes de beneficios récord, y numerosos indicadores predicen que el número de estas empresas seguirá creciendo a medida que la tecnología permita una mayor flexibilidad geográfica y una continuación número de baby boomers toman medidas para abrir sus propias firmas. Proporcionan ingresos a sus propietarios, pero por definición no son creadores de empleo.

El siguiente segmento más grande de pequeñas empresas está compuesto por lo que llamo empresarios de Main Street. Estas son las tintorerías, restaurantes, operaciones de reparación de automóviles y minoristas locales que forman parte del tejido de nuestra vida cotidiana. Hay unos 4 millones de ellos y emplean a una parte importante de la fuerza de trabajo. Muchas de estas empresas existen en gran medida para mantener a una familia y no se centran principalmente en la expansión. Si bien estas empresas tienen tasas de cambio elevadas, que abren y cierran con frecuencia, son fundamentales para la clase media de Estados Unidos.

Un tipo importante pero menos documentado se compone de un millón de pequeñas empresas que forman parte de las cadenas de suministro comerciales y gubernamentales (denominadas proveedores). Estas empresas a menudo se centran en el crecimiento, a nivel nacional o mediante exportaciones, y operan con un mayor nivel de sofisticación de gestión que las firmas de Main Street. Estas son empresas como Hooven-Dayton en Miamisburg, Ohio, que proporciona etiquetas para los productos Tide y Mr. Clean. Una sólida red de pequeños proveedores es importante para la competitividad a largo plazo de las grandes corporaciones estadounidenses y para las empresas que están considerando trasladar la producción a los Estados Unidos desde el extranjero. Por ejemplo, un parque de investigación y proveedores establecido en Prince George, Virginia en 2010, formó parte de llevar la producción de Rolls Royce a la zona. Como han señalado Michael Porter y Jan Rivkin de Harvard Business School, las sólidas cadenas de suministro ofrecen «bajos costos logísticos, una rápida resolución de problemas y una innovación conjunta más sencilla».

De las pequeñas empresas restantes, alrededor de 200.000 se califican como startups y empresas de alto crecimiento. Estas son las empresas que superan su peso en lo que respecta a la creación de empleo. Un estudio realizado por el economista Zoltan Acs en 2008 reveló que solo alrededor del tres por ciento de todas las empresas pueden clasificarse como empresas de alto crecimiento o «gacelas», pero que son responsables del 20 por ciento de la creación bruta de empleo. Un avance reciente de Scott Stern del MIT y Jorge Guzmán mostró que el 5% de las empresas registradas en Massachusetts que produjeron el 77% de los resultados de crecimiento podría identificarse por factores de crecimiento evidentes en el momento de su registro comercial original. Estas firmas de alto crecimiento tienen un efecto desproporcionado en la economía estadounidense.

Tratar de la misma manera a todas las pequeñas empresas puede llevar a declaraciones potencialmente engañosas y a una mala política. Por ejemplo, una tienda de Main Street «mamá y pop» tiene necesidades de financiación diferentes a las de una startup de alta tecnología. Uno podría necesitar un préstamo bancario, mientras que el otro podría necesitar un inversor en acciones paciente como un ángel o un capitalista de riesgo. La creación de un ecosistema de innovación en torno a una universidad o una tecnología emergente ayuda a los empresarios potenciales de alto crecimiento, mientras que la revitalización del centro puede ayudar a las empresas locales de la categoría Main Street. (En un próximo artículo revisaremos cómo, en varias áreas políticas, el acceso al capital, las aptitudes y la creación de ecosistemas de innovación, la política correcta depende del tipo de pequeña empresa a la que intente ayudar).

Una vez que los responsables políticos entienden los diferentes tipos de pequeñas empresas y se enteran de que las empresas emergentes impulsan la mayor parte de la creación de nuevos puestos de trabajo, a veces se sienten tentados a centrarse únicamente en esas empresas en crecimiento. Es un error. Tan importante como diferenciar entre pequeñas empresas es darse cuenta de por qué importa cada una de ellas.

Los proveedores son una parte importante y poco apreciada de esta ecuación, ya que generan puestos de trabajo bien remunerados tanto en los pequeños sectores manufactureros como de servicios. Y el éxito de las grandes empresas y de las empresas emergentes en crecimiento a menudo depende de un sólido grupo de proveedores.

Las empresas de propiedad única y las empresas de Main Street, por su parte, puede proporcionar un camino crítico hacia la movilidad económica. Y si bien Main Street puede no crear mucha red nuevo puestos de trabajo, emplea a un gran número de personas. Estos negocios también son los restaurantes, tiendas y escaparates que dan forma y reflejan la identidad y los valores de la comunidad.

Cada tipo de pequeña empresa es importante por distintos motivos. La clave es recordar que lo que ayuda a un grupo no tendrá necesariamente el mismo impacto o el mismo impacto para otro. Los elogios para las pequeñas empresas están justificados por el papel que desempeñan en la conducción de una economía innovadora y competitiva y en la promoción de la movilidad social, pero cuando se trata de ayudarlas a tener éxito es esencial evitar tratarlas de la misma manera.


Escrito por
Karen Mills



Related Posts
Ayudar a IT a ejecutar un negocio menos arriesgado

Ayudar a IT a ejecutar un negocio menos arriesgado

La mala suerte parece seguirte. Primero, su perro fue corrido, entonces su maletal que no fue robado de los pasos delanteros, y ahora, su casa está inundada debido a una reparación fallida al calentador de agua. Informó los incidentes a la policía que acudió con prontitud a su ayuda y asistida [...]
Leer más
Cómo terminan las mujeres en el «acantilado de cristal»

Cómo terminan las mujeres en el «acantilado de cristal»

Escuche una entrevista con Susanne Bruckmüller. Descargue este podcast ya que todos están familiarizados con el techo de vidrio, la barrera informal que mantiene a las mujeres fuera de la alta dirección. En los últimos años, los investigadores han encontrado que las mujeres tienen una mejor oportunidad de romper a través de ese techo cuando una organización se enfrenta a una crisis, por lo que se encuentra [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio