Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Lorne Michaels

Fotografía: Frank W. Ockenfels 3 Lorne Michaels creó el sábado por la noche en vivo en 1975 y ha pasado casi cuatro décadas en su timón, lanzando las carreras de los comediantes de Eddie Murphy a Kristen Wiig. Él dice que hay una “presión increíble” que viene con “ir de la página en blanco hasta el aire en seis días” cada semana, […]
Lorne Michaels

Lorne Michaels

Fotografía: Frank W. Ockenfels 3

Lorne Michaels creado Saturday Night Live en 1975 y ha pasado casi cuatro décadas al frente, lanzando las carreras de comediantes desde Eddie Murphy hasta Kristen Wiig. Dice que hay una «presión increíble» que viene con «ir de página en blanco al aire en seis días» cada semana, pero que nunca se retirará, porque «ningún otro trabajo nunca va a significar tanto».

HBR: ¿Cómo motivas a tu equipo?

Michaels: Usted lidera con el ejemplo. Si la gente percibe lo comprometido que estás, cuál es el estándar, en qué crees, qué esperas, responden a eso. Y si les importa tan profundamente como a ti, no hace falta un discurso motivador.

¿Cuál es el secreto para ser creativo en un plazo límite?

Conocer el plazo es real. Eso centra el pensamiento de la gente. No seguimos porque estamos listos. Vamos porque son las 11:30. No hay forma de salir de él.

La comedia es tan subjetiva. ¿Qué pasa cuando el equipo no está de acuerdo sobre lo que es bueno?

Nuestros ensayos de vestimenta duran hasta 35 minutos más de lo que tenemos espacio en el show en directo. A veces las cosas no juegan, y luego el escritor está mucho más abierto a cambios y sugerencias. Puedes pelear de antemano, pero ¿quién tiene razón? Si revisamos el vestido y el público es neutral, entonces podemos empezar a cortar de una manera relativamente despiadada, porque todo lo que estás tratando de hacer es poner el mejor espectáculo de lo que tienes. En ese momento todo el mundo se hace cola. Ya no hay debate real. Acabamos de ejecutar. Nos reunimos y hacemos el programa. Las personas creativas responden mejor cuando sienten que han sido escuchadas y tuvieron la oportunidad de ver cómo funcionaba realmente lo que creían. Sabes, trabajamos en un negocio donde la gente que no se conoce se besa cuando se conocen. Es difícil navegar por eso, porque nadie dice: «Eres horrible en esa parte». Hay un nivel de verdad que viene del público. Les encanta o no.

Lo has reconocido SNL puede ser atropellada o falsa. ¿Cómo aprenden tú y el elenco de tus éxitos y tus errores?

Creo que la observación de Malcolm Gladwell sobre las 10.000 horas de práctica es válida. Para casi todo el mundo, SNL es su primer trabajo. Viven prácticamente en la oficina, porque suele ser más bonito que sus apartamentos. De ninguna manera es natural actuar a las 11:30 de un sábado por la noche en un rascacielos en Rockefeller Center, así que ponerse cómodo, soltarse, sentir que tiene sentido, solo hay que hacerlo. A veces soplas una línea, o esa cosa en la que confías completamente se desmorona. No hay culpa a la campaña de marketing. Simplemente no estuviste bien. No se reían. Fue un gran momento y no estabas ahí para ello. Y es muy difícil lidiar con ello, pero lo haces, aprendes y lo vuelves a hacer la semana que viene. Esa es la resiliencia del programa y de estas personas. Te encanta y lo soportas y lenta pero seguramente mejoras. A veces el reloj se agota para la gente, pero la mayoría de las veces nos quedamos con ellos hasta ese momento en que solo volan, son dueños del escenario, lo iluminamos y saben que el público está con ellos. Puedes verlo ahora en algunos de nuestros elencos principales: Jason [Sudeikas] y Bill [Hader] y Fred [Armisen] y Kenan [Thompson]. Nunca me preocupa que nada salga mal cuando estén ahí fuera, pero tampoco el público no está preocupado. Cuando es alguien nuevo, el público se congela, porque no sabe si está en buenas manos. Cuando confías en que el intérprete está completamente a la cabeza de su juego, es mucho más divertido. A la gente le encanta ver la competencia.

Eres un buen observador de talentos. ¿Qué buscas?

Nunca lo mismo dos veces. Estás buscando una versión original de las cosas, un nivel de inteligencia y potencial, porque cuando llega la gente, son crudas. Intentas medir si la primera ola grande los golpeará y si son del tipo para volver a subir si es así.

¿Entrenas y mentores activamente a las personas para asegurarte de que lo hagan?

Sí, pero no es «Así que ha tenido una semana difícil, así que deberían conseguir esta parte». No se hace nada así. Siempre se trata de hacer el mejor programa que podamos. Una de las primeras cosas que digo es que un argumento de «No es justo» no va a funcionar aquí. Escogimos piezas basándonos en si son las mejores que podemos sacar. Una vez que ese estándar está claro, cuando la gente realmente tiene éxito, es realmente dueño de él.

Te han descrito como figura paterna y tirano. ¿Qué está más cerca de la verdad?

No sé de dónde vendría «tirano». Definitivamente, el papel es paterno y, a veces, es demasiado íntimo. La gente es vulnerable cuando no sale bien, así que tiene que creer que estás de su lado. Y no elegiría a nadie de cuyo lado no quisiera estar. No es que contratemos a 12 y la figura seis funcionará. No traemos a nadie a quien no estemos apoyando. A veces tienen éxito en la quinta semana, pero para la mayoría de las personas pasan dos, tres, cuatro años antes de que se conviertan en lo que van a ser. Tienes que permitir ese crecimiento.

Varios SNL las estrellas han tenido serios problemas personales. ¿Cuánta responsabilidad siente al monitorizar eso?

En los años 70 creo que el sistema de valores era mucho más «lo que te haga pasar la noche», pero nunca nadie murió haciendo. Saturday Night Live. Cualquiera que tuviera problemas los tuvo más tarde en Hollywood. El gran esfuerzo que implica hacer el programa y el número de personas que defraudarías si la fastidiaras solo mantienen todo eso bajo control. Cuando Chris Farley mostró cualquier señal de que tenía un problema con las drogas, estaba en rehabilitación un día después. Siempre hemos estado atentos y siempre he estado muy involucrado cuando veo a gente que va por el camino equivocado o seducida por malos consejos. El yeso también se protege el uno al otro de forma natural, porque están todos juntos en las trincheras. Ahora tengo una edad diferente, obviamente, así que tiendo a dejar que la gente venga a hablar conmigo cuando quiera. Pero si creo que algo no está bien, salto muy rápido.

Está en una situación extraña, porque cuanto mejor se desempeñen sus empleados, más probabilidades tendrá de perderlos. ¿Cómo manejas esa tensión?

La gente talentosa está inquieta en su esencia. Es la naturaleza de la bestia. Cuanto más talentoso se mueve tarde o temprano, y con frecuencia los menos talentosos son los más leales. Cuando aconsejo a la gente sobre dejar el espectáculo, siempre uso la misma metáfora: les digo que construyan un puente para lo siguiente y, cuando es sólido, crucen. No dejes una plataforma nacional, donde todos en la industria puedan ver que te reinventas cada semana, demasiado temprano. Sé que hay mucha presión y las horas son horribles. Es el trabajo más difícil en el mundo del espectáculo. Pero el mundo real del espectáculo es mucho más duro que el nuestro. Creo que Kristen lo manejó bien. Después damas de honor, que realmente la estableció, era hora de seguir adelante. Pero hasta su último día, nada era una prioridad excepto el programa.

¿Tienes un oleoducto de talentos? ¿Hay una lista de 20 comediantes en ascenso a los que puedes llamar cuando las estrellas se van?

No. Vuelves a mirar cada vez. El verano pasado, sabiendo que Kristen se iba, estuve en Chicago durante cuatro días mirando probablemente a 60 o 70 personas en Second City, y trajimos tres de vuelta. Pero normalmente son una o dos personas nuevas cada año. Lo haces porque ayuda a reinventar las cosas, y creo que parte de la alegría del programa es ver a la gente al comienzo de sus carreras.

Sigues muy involucrado en la producción cotidiana. ¿Por qué?

Durante los primeros cinco años, estuve en el centro de todo. Lo estoy menos ahora, pero sí, sigue siendo muy práctico. Creo que cuando lo haces por primera vez, cuando eres más joven, estás preocupado todo el tiempo. Con experiencia y edad, comienzas a saber cuándo preocuparte. Por el momento, tengo a Seth Meyers y Colin Jost como escritores principales, y son tan buenos como cualquiera que haya hecho ese trabajo. Erik Kenward y Steve Higgins, que son productores del programa, lo mismo. Y si Erik está en el lugar de la unidad cinematográfica hasta las cuatro de la mañana, o en la sala de edición, estoy constantemente actualizado sobre lo que está sucediendo.

Así que no estás ahí hasta las cuatro de la mañana.

Bueno, estoy escribiendo noches —martes y viernes— porque ni siquiera empiezo la reunión de producción hasta más cerca de la 1:00 SOY . Lleva tanto tiempo ensayar y reescribir.

En SNL eres el jefe, pero tienes tus propios jefes en la NBC. ¿Cómo proteges tu programa y a tu equipo cuando la dirección está molesta por las calificaciones o te empuja en una dirección que no te gusta?

Luchas por lo que crees. Solía decir que mi lápida sería desigual; el programa se llama así desde 1975. Pero pasamos de una página en blanco al aire en seis días, y nos cuesta ser originales cada semana. Habrá años malos y años de construcción y años en los que no puedes equivocarte. Estamos en un período muy bueno en este momento; las calificaciones son altas y [los ejecutivos de la NBC] Steve Burke, Brian Roberts y Bob Greenblatt son geniales en términos de apoyarnos. La gente de GE también lo estaba. Hay momentos en la larga historia de la serie en que había dudas. La dirección de los 90 no creía que Adam Sandler, Chris Farley y David Spade fueran divertidos; eran muy subjetivos y autorizados sobre casi todo. Y en esas situaciones he luchado tan duro como pude. Fue difícil explicar el cambio generacional que se estaba produciendo. No había un ejecutivo en la NBC que no estuviera escuchando rock clásico, pero la música había cambiado y la comedia había cambiado. Y se suponía que íbamos a estar por delante. Creo que ahora la gente ha aceptado que eso es lo que hacemos.

Como alguien que ya no tiene 20 años, ¿cómo te mantienes por delante?

Con gente muy, muy inteligente a mi alrededor. Confías en otros en cuyo gusto confías.

SNL solía estar solo, pero ahora compites con docenas de programas de bocetos comediales nocturnos, sin mencionar la programación online. ¿Cómo ha respondido a esas amenazas competitivas?

Bueno, nuestras calificaciones son ahora sobre dónde estaban en 1975. Sí, hay más opciones. Pero tratamos de dar a la gente tantas razones como sea posible para no irse a la cama antes. DVR ha ayudado. Hay un poder en poder tener voz sobre algo que acaba de suceder. Y una cosa que he hecho desde el principio es no decir nunca quién viene como invitado sorpresa; a la gente le gusta tener ese momento de «Oh, Dios mío. No pensé que tal y así estaría ahí». También nos comunicamos con nuestra audiencia en muchos niveles, incluidas las redes sociales. Creo que la primera vez que alguien escuchó hablar de YouTube fue cuando una de las personas que trabajaban en el programa le dio a su hermano una copia de [la SNL cortometraje digital] Domingo perezoso y lo puso ahí. Se convirtió en un fenómeno.

También producen películas. ¿Cómo divides tu tiempo entre distintos proyectos?

Las películas suelen ser trabajos de verano. Me gusta hacerlas porque SNL nunca tienes tiempo para hacerlo bien. Pero nunca me rendiré SNL.

¿Así que te tengo registrado diciendo que nunca te vas a retirar?

Definitivamente no.


Escrito por





Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.