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por Erin A. Cech

Los trabajadores tienen más control sobre sus condiciones de trabajo que durante generaciones. La perturbación y la incertidumbre causadas por la pandemia han llevado a muchos trabajadores a reconsiderar lo que quieren de sus trabajos y a pedir más. ¿Cuál quiere que sea su relación con el trabajo remunerado?

Durante mucho tiempo, la respuesta ha sido «seguir su pasión», encontrar un trabajo que le encante y que tenga sentido. Pero este principio de la pasión tiene riesgos. Encontrar un trabajo que esté alineado con su pasión puede llevar meses o años, sacrificando la estabilidad económica. Es más, invertir gran parte de nuestro sentido de identidad en nuestro empleo remunerado implica un riesgo mayor existencial para nuestro sentido de autoestima, en caso de que se produzcan despidos u otros cambios en la empresa. La clave es encontrar el equilibrio adecuado entre pasión y beneficios en su carrera.

Puede hacerlo explorando formas de tener un trabajo satisfactorio que no implique necesariamente ser apasionado por su contenido, reducir el espacio que ocupa el trabajo a tiempo completo en su vida, diversificar su cartera de creación de sentido y crear coaliciones con colegas y otros trabajadores para pedir lo que usted querer.

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Estamos en un momento único en la historia de la fuerza laboral posindustrial. Los trabajadores tienen más control por sus condiciones de trabajo —el salario, el lugar y el ritmo de sus trabajos— que desde el apogeo de la acción colectiva y la sindicalización de los trabajadores hace más de medio siglo. Como resultado de la incertidumbre financiera y existencial provocada por la pandemia, muchos trabajadores, especialmente profesionales, están reconsiderando lo que quieren de sus trabajos y se atreven a pedir algo más.

Y ahora es el momento de actuar. No se sabe cuánto durará este momento y existen presagios de una posible vuelta a las viejas costumbres dominadas por los empleadores: las empresas exigen quetodos los trabajadores regresan a la oficina; los propietarios de negocios se quejan de que el empoderamiento de los trabajadores ha ha ido demasiado lejos.

Esto brinda una oportunidad sin precedentes de reflexionar sobre lo que queremos de nuestros trabajos. ¿Cuál queremos que sea nuestra relación con nuestro trabajo remunerado?

El principio de la pasión y sus riesgos

Durante los últimos tres años, una respuesta a esta pregunta que ha resonado en muchos es: Quiero seguir mi pasión. Quiero un trabajo que me encante. Quiero un trabajo que tenga sentido. Quiero un trabajo que sea yo. Este ideal es lo que yo llamo el «principio de la pasión». Como describo en mi libro, el principio de la pasión es dar prioridad a un trabajo satisfactorio personalmente, incluso a expensas de la seguridad laboral o de un salario decente. Me parece que más del 70% de los trabajadores con educación universitaria elogian mucho las consideraciones relacionadas con la pasión en sus nociones de buena toma de decisiones profesionales, y casi dos tercios consideran su importancia por encima consideraciones como buenos salarios y seguridad laboral.

El principio de la pasión ha sido durante mucho tiempo una aspiración impulsora en la toma de decisiones profesionales de los estadounidenses y, más recientemente, ha sido un canto de sirena que tienta a muchos trabajadores estadounidenses a participar en la gran renuncia. De hecho, descubrí que las personas que sufrieron inestabilidad laboral relacionada con la pandemia eran en realidad másinvertido en la búsqueda de pasión que las personas cuyos trabajos se mantuvieron estables. La mayor libertad de un mercado de solicitantes de empleo, junto con una mentalidad más existencial de «la vida es corta» impulsada por los trastornos relacionados con la pandemia, ha hecho que seguir su pasión parezca más lógico y estar más al alcance de muchos trabajadores que nunca.

Pero seguir su pasión puede ser peligroso y conllevar importantes riesgos financieros. Encontrar un trabajo que esté alineado con su pasión al salir de la escuela puede requerir sacrificios de tiempo y estabilidad económica. Buscar un trabajo que no solo se ajuste a sus credenciales y habilidades, sino que alimente su alma puede llevar meses o incluso años. Dejar un trabajo a mitad de carrera para empezar de cero en otra línea de trabajo puede significar alejarse de las redes, los hábitos y los conocimientos informales que han sido la columna vertebral de su éxito anterior.

Además, la capacidad de sortear estos riesgos no está distribuido equitativamente . Los que buscan pasión de familias adineradas y de clase media alta tienen más probabilidades de contar con los trampolines sociales (por ejemplo, las redes de familiares y amigos) y las redes de seguridad económica (como un poco de herencia o padres que pueden pagar las facturas durante una pasantía no remunerada) que les ayuden a conseguir trabajos que estén en su pasión y su paga decentemente. Los buscadores de pasión de origen obrero tienen menos probabilidades de tener acceso a estos recursos y más probabilidades de terminar en trabajos precarios que están muy lejos de su pasión.

El otro riesgo de la búsqueda de la pasión es más existencial. Invertir gran parte de nuestro sentido de identidad en nuestro empleo remunerado puede ser el equivalente laboral a enamorarse de un robot. Nuestro trabajo puede tener un profundo significado para nosotros, una parte fundamental de quiénes somos y quiénes queremos ser. Podemos dedicar nuestro trabajo emocional, físico y mental a nuestros trabajos y trabajar mucho más allá de lo que nos piden formalmente nuestros empleadores. Pero al final del día, nuestra relación con nuestro empleador es, en última instancia, económica. Si nuestra organización considera que nuestro puesto es sustituible o poco rentable, ninguna pasión nos salvará.

Debemos tener en cuenta el hecho de que, al priorizar la pasión en la toma de decisiones profesionales, hacemos que una parte fundamental de nuestro sentido de identidad sea vulnerable a los caprichos de la maximización de los beneficios, la reorganización estructural y los futuros cierres de la salud pública.

Equilibrar la pasión y el beneficio

Desde luego, no estoy defendiendo que toleremos ser miserables en nuestro trabajo con la miope búsqueda de maximizar el potencial de ingresos de por vida. Disfrutar del tiempo que pasa en el trabajo es una parte importante de la satisfacción general con la vida. Sin embargo, hay mucha luz entre la búsqueda de la pasión a toda costa y una vida de trabajo pesado por el dinero. Estas son algunas pautas para crear el equilibrio adecuado de pasión y beneficios a la hora de dar forma a una carrera:

Cultive la alegría.

Me encanta todo de su trabajo es raro, quizás incluso una especie de fantasía. Pero hay muchas maneras de tener un trabajo satisfactorio que no implican que le apasione su contenido. Encontrar trabajo con colegas que aprecia, trabajar para una organización cuya misión valora o encontrar un equilibrio entre las tareas laborales que proporcione la combinación correcta de actividades independientes y colaborativas son otras.

Reducir la huella.

Puede que no sea una opción obvia o fácil, pero trate de pensar en términos de reducir el espacio que ocupa el trabajo a tiempo completo en su vida para disponer de más tiempo y energía para hacer las cosas que le gustan. Los cambios pospandémicos al trabajo remoto y flexible han hecho que esto sea más factible. Un trabajo que no es satisfactorio pero que se ajuste perfectamente a las horas predecibles o a un trabajo a tiempo parcial que proporcione fondos suficientes para las necesidades personales y familiares puede ofrecer mucha más libertad para realizar actividades significativas.

Diversifique su cartera de creación de sentido.

Haga espacio para invertir en pasatiempos y actividades totalmente fuera del trabajo que resulten significativas y autoexpresivas, ya sean deportes, voluntariado, música o noches de curiosidades en bares. Darse un codazo a un espacio normal en nuestras agendas para las pasiones no laborales puede ser un desafío, pero en este momento tenemos que ser aún más militantes al respecto. Encuentre el tiempo y protéjalo. De esta manera podemos hacer retroceder el norma de trabajador ideal, y la exigencia por defecto de que debemos dedicarnos de manera especial a nuestro trabajo.

Haga la petición y ayúdense unos a otros.

Utilice este tiempo de transición de la pandemia para reflexionar sobre cuál quiere que sea su relación con un empleo remunerado. Eso significa aprovechar este momento de poder de negociación para pedir lo que necesita para cambiar su horario de trabajo o estructura de trabajo, o para invertir tiempo en sí mismo fuera del trabajo. Y recuerde, no está solo, hay muchos trabajadores en el mismo barco. Así que busque formas de hacer estas demandas de forma colectiva. Cree coaliciones con sus colegas y otros trabajadores. Encuentre solidaridad y apoyo con otros miembros de su industria. Esté atento a las tácticas de negociación que han funcionado para otros.

Si la historia sirve de indicio, esta hora dorada del empoderamiento de los trabajadores puede que dure poco. Usémoslo para rediseñar el futuro del trabajo para mejor.

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Erin A. Cech es profesora asociada de sociología e ingeniería mecánica (por cortesía) en la Universidad de Michigan. Es autora de The Trouble With Passion: How Searching for Fulfillment at Work Fosters Inequality (2021) y Misconceiving Merit: Paradoxes of Excellence and Devotion in Academic Science and Engineering (2022, con Mary Blair-Loy).


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