Lo que se interpone en el camino de escuchar

Tu crítico interno podría ser culpable.
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A medida que tu papel crece en escala e influencia, también debe hacerlo tu capacidad de escuchar. Pero escuchar es una de las habilidades más difíciles de dominar — y requiere descubrir barreras más profundas dentro de uno mismo.

Tomemos, por ejemplo, a nuestra cliente, Janet, una exitosa directora de una firma de consultoría de gestión. Recientemente, recibió comentarios de 360 grados de sus colegas que necesitaba mejorar sus habilidades auditivas. Esto la confundía: siempre había pensado en sí misma como una oyente activa. Cuando preguntamos a sus colegas por qué, describieron cómo no respondía exactamente a las preguntas en las reuniones y cómo a menudo tenía diferentes conclusiones del resto del equipo. Janet quería explorar lo que estaba pasando. Parecía bastante simple, y, sin embargo, ¿por qué tenía problemas? La clave, irónicamente, es concentrarte en ti mismo.

Ignora a tu crítico interior. Janet se dio cuenta de que no estaba siguiendo el diálogo porque estaba nerviosa por su propia actuación. Su mente estaba en sintonía, con una voz diferente, la de su propio crítico interior, monitoreando cómo le iba en la reunión. Esto fue especialmente cierto durante las presentaciones. La ansiedad de actuación de Janet eclipsó su capacidad de escuchar las preocupaciones subyacentes a cada pregunta y le impidió notar las señales del público para seguir adelante. Cambia tu enfoque de «obtener una buena nota» al propósito más importante de la presentación. ¿Qué te emociona del tema o del público?

Amplíe cómo ve su papel. Para escuchar plenamente, primero debes creer que es una parte fundamental de tu trabajo. Citando el artículo de Boris Groysberg y Michael Slind, El liderazgo es una conversación, «Los líderes que se toman en serio las conversaciones organizativas saben cuándo dejar de hablar y empezar a escuchar». Mientras Janet continuaba explorando por qué no estaba escuchando, se dio cuenta de que se había encajonado. Como consultora de gestión, describió su función como «proporcionar soluciones eficientes a los clientes». Discutimos cómo podría actualizar su visión de solucionadora de problemas a asesora de confianza, una que no solo proporcionaba asesoramiento, sino que escuchaba profundamente los problemas y preocupaciones de los clientes. Considera si te has encajonado por definición de rol. ¿Considera que su trabajo principal es dar dirección únicamente?

Deja a un lado tu miedo y tu anticipación. Escuchar exige estar plenamente presente y estar listo para responder a lo que podría presentarse en su camino. Pero nuestra escucha se apaga cuando anticipamos lo que podría suceder a continuación. Janet descubrió que mientras otra persona hablaba, su mente ya estaba pensando en lo que podría decir a continuación o anticipando lo que podría decirse. Esto fue especialmente cierto durante las conversaciones difíciles, cuando ella anticipó la confrontación. Ella se apresuraba a través de lo que quería decir sin escuchar como una forma de evitar sus miedos al conflicto. Pero escuchar es una habilidad especialmente importante para navegar por conversaciones difíciles, en las que se deben alinear múltiples intereses y agendas. Se requiere toda nuestra atención para comprender cuáles son los problemas candentes o cuáles podrían ser los posibles malentendidos. Observa si la escucha se apaga cuando te sientes emocionalmente incómodo. ¿Eres consciente de tus desencadenantes?

Esté abierto a que cambie de opinión. Janet también se dio cuenta de que estaba trabajando duro para parecer confiada y para asegurarse de que estaba ofreciendo su punto de vista en las reuniones. Al tratar de ser más asertiva, ella salió como haber tomado una decisión prematuramente. Una de las compañeras de Janet compartió este consejo: «Tengo un punto de vista, pero no asumo ni trato de demostrar que soy la persona más inteligente de la sala. De hecho, asumo que mis colegas también son inteligentes y, por lo tanto, podrían tener buenas razones para ocupar un puesto diferente. Estoy dispuesto a escucharlos para obtener la mejor respuesta, no solo mi respuesta». Escuchar, entonces, es en realidad una señal de increíble confianza en sí mismo. ¿Te esfuerzas demasiado por transmitir confianza y te pierdes las perspectivas de los demás en el proceso?

Si bien tácticamente hay muchas formas de fortalecer tus habilidades auditivas , debes centrarte en los problemas internos más profundos que están en juego para mejorar realmente. Escuchar es una habilidad que te permite alinear a las personas, las decisiones y las agendas. No puedes tener presencia de liderazgo sin oír lo que otros tienen que decir.


Escrito por
Amy Jen Su  es cofundadora y socia directora de Paravis Partners, una empresa de primera línea dedicada al coaching ejecutivo y al desarrollo del liderazgo. Durante las dos últimas décadas, ha entrenado a directores generales, ejecutivos y estrellas emergentes de las organizaciones. Es autora del libro de HBR Press The Leader You Want to Be: Five Essential Principles for Bringing Out Your Best Self-Every Day, y coautora de Own the Room: Discover Your Signature Voice to Master Your Leadership Presence con Muriel Maignan Wilkins.

Muriel Maignan Wilkins  es una coach ejecutiva con un sólido historial de ayuda a directores generales y altos cargos para superar sus retos profesionales más difíciles y llevar su eficacia al siguiente nivel. Es cofundadora de Paravis Partners y coautora de Own the Room: Discover Your Signature Voice to Master Your Leadership Presence.

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