Lo que nos dice la investigación sobre la creatividad y la innovación del equipo

No siempre son sencillos.
Lo que nos dice la investigación sobre la creatividad y la innovación del equipo

Hay áreas en la investigación sobre equipos en las que los hallazgos son muy claros, al igual que las prescripciones para los líderes. La creatividad y la innovación son no entre ellos. Sabemos cómo afectan algunos factores a la creatividad y la innovación, pero apenas estamos empezando a comprender algunas de las relaciones más complejas.

Los investigadores en creatividad suelen hacer una distinción entre creatividad e innovación. La innovación implica dos etapas: la generación de nuevas ideas y la implementación de las ideas. La creatividad se considera la primera etapa de la innovación. Aunque sabemos mucho sobre ambos, todavía no hay mucha investigación para guiar a los líderes.

Estas son algunas de las cosas clave que hacer saber contribuir a la innovación, basada en un metaanálisis exhaustivo:

  • Una visión convincente. Los equipos son más innovadores cuando los miembros tienen una comprensión común de los objetivos del equipo y también están comprometidos con ellos. Los objetivos claros y valiosos pueden crear significado y motivación para los miembros del equipo.
  • Interdependencia de objetivos. La interdependencia de objetivos es la medida en que los miembros del equipo solo pueden alcanzar sus objetivos si los demás miembros del equipo logran sus objetivos. Un equipo de gimnasia olímpica tiene poca interdependencia de goles; los miembros del equipo pueden ganar medallas individuales incluso si el equipo no gana ninguna medalla. Un equipo olímpico de hockey tiene una alta interdependencia; el objetivo solo lo alcanza el equipo completo, no los miembros individuales. La interdependencia de los objetivos lleva a los miembros del equipo a actuar unos con otros de manera que se generen beneficios mutuos. Crea interdependencia de objetivos estableciendo objetivos que deben alcanzarse colectivamente y abordando problemas, incluidos los comentarios, como equipo.
  • Apoyo a la innovación. Los equipos son más innovadores cuando los gerentes esperan y aprueban la innovación, apoyan a los miembros cuando sus intentos de innovar no tienen éxito y reconocen y premian las nuevas ideas y su implementación. Esto significa fomentar el riesgo y esperar fallos.
  • Orientación a las tareas. Esta es una preocupación compartida por la excelencia que se deriva de la visión convincente. Los equipos orientados a las tareas establecen altos estándares de rendimiento, supervisan su desempeño y se proporcionan comentarios mutuos.
  • Un equipo cohesionado. La cohesión representa el compromiso con el equipo y el deseo de formar parte del equipo. Los investigadores ven la cohesión como la creación de un entorno psicológicamente seguro que permite a los miembros desafiarse mutuamente y al status quo.
  • Comunicación interna y externa sólida. Una comunicación interna sólida (entre los miembros del equipo) permite compartir conocimientos e ideas y crea un entorno seguro para proporcionar comentarios. La comunicación externa (comunicación con personas ajenas al equipo) fomenta la innovación al aprender de los demás y aportar nueva información al equipo.

Si bien estas ideas pueden no ser del todo sorprendentes, no te dejes engañar por su familiaridad; crear estas condiciones sigue siendo un trabajo difícil. Algunos de los factores sobre los que estamos empezando a aprender que afectan a la innovación no son obvios e incluso pueden ser contradictorios. Aquí hay tres:

  • Lo que facilita la creatividad puede obstaculizar la innovación, y viceversa. La creatividad y la segunda etapa de la innovación requieren diferentes habilidades individuales y estructuras y procesos de equipo. La etapa de generación de ideas suele denominarse pensamiento divergente o exploración. La etapa de implementación a menudo se denomina pensamiento convergente o explotación. A menos que planees que tu equipo entregue sus ideas creativas, tendrás que crear un equipo que pueda operar en ambos modos, cambiando de uno a otro según corresponda.
  • La diversidad es un beneficio que puede tener costos. Aunque puede parecer intuitivo que el aumento de la diversidad de los equipos incremente la creatividad y la innovación, la investigación muestra resultados dispares. UNA metaanálisis reciente para obtener los resultados, se encontró que la diversidad cultural aumenta la creatividad, pero también aumenta el conflicto de tareas, es decir, los conflictos relacionados con la distribución de recursos, procedimientos y políticas, y la interpretación de los hechos, y también reduce la cohesión grupal. Sin embargo, la diversidad cultural no tuvo ningún efecto en el rendimiento del equipo. Otro investigación encontrada que el aumento del número de áreas funcionales representadas en un equipo no crea diferencias significativas en la innovación. Otra investigación descubrió que para obtener beneficios de la diversidad dentro de los equipos, los miembros del equipo deben toma la perspectiva de aquellos que difieren de ellos. Así como los beneficios de la diversidad cultural no son inevitables, tampoco lo son los costos. Pero evitar estos costos requiere un compromiso de comprender e intervenir en la dinámica de la diversidad.
  • Necesitas el nivel adecuado de conflicto en el momento adecuado. El conflicto se ha considerado un factor clave en la creatividad y la innovación, pero, también en este caso, la investigación ha encontrado resultados dispares. Intentando descifrar este rompecabezas, un estudio de los equipos del proyecto encontraron una relación curvilínea, con la creatividad más alta a niveles moderados de conflicto de tareas. Pero esta relación se produjo solo en la primera fase del ciclo de vida de un equipo; en fases posteriores, el conflicto de tareas no estaba relacionado con la creatividad del equipo. Aquí, el desafío para ti y tu equipo es crear un nivel productivo de conflicto.

Las rutas hacia la innovación en equipo se siguen desarrollando. Hay mucho que sabemos y mucho más que los investigadores se esfuerzan por entender. Para ayudar a maximizar la creatividad de tu propio equipo, entiende que el camino hacia la innovación no siempre es tan sencillo como habíamos pensado alguna vez.


Escrito por
Roger Schwarz



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