Lo que las escuelas de negocios pueden aprender de la profesión médica

Hace unos años, un miembro de la familia que visita desde la India se enfermó. Pronto estaba sentado en una camilla del hospital, rodeada de personas en capas de laboratorio, personas que estaban, en su mayor parte, increíblemente inexpertivas. Esto es común en Boston. Muchos de nuestros maravillosos hospitales están afiliados a escuelas de medicina, por lo que están llenas de entrenamiento de estudiantes [...]

Lo que las escuelas de negocios pueden aprender de la profesión médica

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Hace unos años, un miembro de la familia que visitaba desde la India se enfermó. Pronto se sentó en una camilla de hospital, rodeado de gente con abrigos de laboratorio, personas que, en su mayor parte, eran increíblemente inexpertas.

Esto es común en Boston. Muchos de nuestros maravillosos hospitales están afiliados a escuelas de medicina, por lo que están llenos de estudiantes que se entrenan para ser médicos. Puede ser desconcertante o incluso aterrador poner su salud en manos de personas que todavía están aprendiendo su profesión. Pero cada vez que estoy en esta situación, recuerdo que tenemos la obligación como pacientes de ayudar a entrenar a la próxima generación de médicos. También tengo en cuenta lo bien que la profesión médica supervisa a sus alumnos, dándoles suficiente autonomía para aprender y minimizar la posibilidad de que puedan dañar a los pacientes. La experiencia clínica adquirida por los médicos incipiente es un ejemplo ideal de cómo las escuelas profesionales abordan la «brecha de saber hacer».

En general, las escuelas de medicina son mucho mejores en esto que las escuelas de negocios, pero tienen una ventaja: cada hospital tiene una afluencia constante de pacientes a los que puede exponer a los estudiantes. Insertar a los estudiantes de negocios en situaciones de gestión del mundo real es mucho más difícil. Aún así, las escuelas de negocios necesitan trabajar más duro para cerrar la brecha de saber hacer.

Harvard Business School ha utilizado durante mucho tiempo estudios de casos —un método que adaptó de la Facultad de Derecho de Harvard e introdujo a la educación empresarial — para proyectar a los estudiantes en el papel de gerentes que resuelven problemas empresariales. Analizar 400 casos en dos años da a nuestros estudiantes de MBA mucha práctica en esto. Los estudios de casos son una herramienta muy efectiva, pero también son limitados: los estudiantes de negocios solo pueden imaginar cómo abordarían un problema de gestión, mientras que los residentes médicos se enfrentan a problemas de salud de la vida real.

Estamos reinventando nuestro plan de estudios de MBA para tratar de reducir la brecha de saber hacer.

Para dar a los estudiantes de MBA una dosis de experiencia en el mundo real, HBS está introduciendo su mayor cambio de currículo en casi 90 años. Los estudiantes de nuestro programa de Experiencias de Inmersión en Campo para el Desarrollo de Liderazgo participarán en actividades orientadas a la práctica durante todo el año. Este trabajo ha comenzado en el campus, donde los estudiantes han estado realizando talleres de desarrollo de productos y creando campos de inversión. Pero el aspecto más ambicioso del programa comienza en enero de 2012, cuando HBS enviará a toda la clase de primer año —más de 900 estudiantes — al extranjero a mercados en desarrollo, donde trabajarán en equipos de seis con una multinacional o una empresa local para desarrollar un nuevo producto o oferta de servicios.

En Estambul, Ciudad del Cabo, São Paulo, Mumbai, Shanghai y otros lugares, los estudiantes podrían estar entrevistando a clientes, conociendo a personas en la cadena de suministro o visitando competidores. Al final de cada día, al igual que los residentes del hospital después de las rondas, se reunirán con los profesores para discutir lo que están aprendiendo. (Es esta interacción diaria del profesorado lo que distingue enormemente la experiencia de una pasantía de verano.) Obtendrán humildad contextual, al darse cuenta de que los planes que concibieron de nuevo en el campus se enfrentarán a obstáculos imprevistos en el campo.

Nuestro objetivo no es sólo mejorar la experiencia de nuestros estudiantes, sino mejorar la pedagogía de gestión. Esto es lo que hizo HBS con el método de estudio de caso, que ahora se utiliza universalmente. Es hora de hacer lo mismo con la capacitación de campo gerencial. Nuestro compromiso es aprender cómo debe estructurarse la experiencia, qué papel debe desempeñar el profesorado y qué apoyo de la empresa se requiere, para desarrollar un método que otras instituciones puedan adoptar.

No tenemos todas las respuestas, y estaremos improvisando a medida que vayamos. Tampoco las empresas que acogen a nuestros estudiantes adquirirán la experiencia que obtendrían de consultores reales. Al igual que los pacientes hospitalarios que están siendo tratados por un nuevo residente, todos los involucrados experimentarán algo de nerviosismo e incomodidad. Pero en una economía global que exigirá grandes demandas a la próxima generación de gerentes y líderes, ese es un pequeño precio a pagar por el conocimiento y la experiencia.


Escrito por
Nitin Nohria