Lo que la gente (todavía) se equivoca acerca de la inteligencia emocional
Lo que la gente (todavía) se equivoca acerca de la inteligencia emocional

Lo que la gente (todavía) se equivoca acerca de la inteligencia emocional

Mucha gente asume que tener inteligencia emocional significa ser «amable». Pero esta percepción oculta algunos beneficios fundamentales para desarrollar la IE. Por ejemplo, simplemente decir que alguien es agradable puede desmentir el hecho de que sólo son agradables con algunas personas y no con otras. O, si usted piensa que ser amable simplemente significa ser un empujón, es posible que no aproveche la capacidad del marco de la IE para enseñarle acerca de la gestión productiva de conflictos. También es posible que no considere o compruebe el lado oscuro de su propia IE, una habilidad para influir o manipular a alguien sin sus intereses en mente. Al entender cómo funciona realmente la IE, usted puede tener conversaciones poderosas y productivas que construyan su capacidad de influir y liderar en todas sus relaciones.

por Daniel Goleman

En los 25 años desde mi libro Inteligencia emocional , una de las cosas más persistentes que veo que la gente se equivoca sobre el concepto es que equivale a ser «agradable». Pero no lo hace,  y un malentendido esto puede meter a la gente en problemas.

Lo primero que a menudo viene a la mente cuando alguien dice que un colega es «agradable» es que es agradable trabajar con él. Pero esta actitud puede oscurecer desafíos más sutiles. Tomemos, por ejemplo, la pregunta de quién es agradable la persona a. Pienso en un gerente que conocí que era encantador, educado y muy dispuesto a complacer… con los clientes y con su jefe. Era innegablemente amable con ellos. Pero cuando hablé con personas que habían trabajado para ella, descubrí que ella creó un espacio de trabajo tóxico para sus informes directos. Ella era hiper-crítica, distante y abrasiva. Todos de estas relaciones importan al desarrollar su inteligencia emocional.

Por otro lado, especialmente en algunos contextos comerciales competitivos, también veo la bondad interpretada como alguien que trata de evitar enfrentamientos y, por lo tanto, es fácilmente manipulable. ¿Por qué querrías trabajar en tu inteligencia emocional si eso significa que vas a ser caminado por todas partes? O, si eres responsable de diseñar el desarrollo para tu gente, ¿por qué querrías crear una compañía de personas «agradables»? ¿No quieres crear una compañía de personas que sean «fuertes»?

De hecho, ser experto en cada uno de los cuatro componentes de la inteligencia emocional les permitiría tener confrontaciones cuando lo necesitéis, y hacerlo de manera más estratégica y productiva. Como he escrito sobre lugar, esos componentes son: conciencia de sí mismo, autogestión, conciencia social, y gestión de relaciones. (Notarás que ninguno de estos está alineado con «bondad»).

¿Cómo se aplican estos conceptos al manejo de una confrontación? Si usted está preocupado por ser caminado por todas partes, es posible que sea propenso a errar demasiado en la otra dirección, ventilar su ira hacia la persona y agravar la situación. Si usted es realmente aversión al conflicto, puede evitar la confrontación por completo. La inteligencia emocional proporciona una vía intermedia entre estos extremos. Fuerte conciencia de sí mismo y autogestión le permitiría controlar sus impulsos iniciales o cualquier ansiedad que pueda tener alrededor de la conversación. Un sentido de empatía altamente desarrollado, eso es parte de conciencia social— le permitiría ver la situación desde el punto de vista de la otra persona, por lo que podría presentarles su argumento de una manera que les haga sentir escuchada, o que hable de sus propios intereses. Y manejar los conflictos es una parte importante de gestión de relaciones. Dirías lo que tienes que decir, clara y fuertemente, y de alguna manera la otra persona puede oír.

Tomemos, por ejemplo, el fundador director general de una empresa que conozco. Siempre ha evitado los conflictos; esto se convirtió en un problema particular para su empresa porque no dijo nunca a sus empleados que necesitaban trabajar más duro. Se puso tan mal que tenía otros empleados llamándolo diciéndole que sus colegas estaban holgándose tanto que no podían hacer su propio trabajo. Así que el CEO comenzó a trabajar con un entrenador que lo ayudó a hablar con los rezagados, diciéndoles claramente lo que esperaba de ellos, sin amenazas ni culpas, pero también sin pasividad. Y para su sorpresa, las conversaciones fueron sin problemas y los antiguos holgazanías comenzaron a tirar de su propio peso. Desde entonces se está volviendo mucho más asertivo al enfrentarse a sus empleados eludiendo.

Esta es una historia común: he visto a muchas personas desarrollar su capacidad para manejar enfrentamientos estratégicamente de esta manera. Esto es inteligencia emocional en su mejor momento, y no quiero que la gente se pierda sus beneficios porque la descartan como pasividad.

Sin embargo, también es posible que las personas que muestran ciertos tipos de inteligencia emocional excesivamente estratégico en su enfoque. (Esta desventaja se oscurece si piensas que la IE es simplemente «agradable»). Esto se debe a que tener una IE fuerte significa que hasta cierto punto usted tiene la capacidad de manejar las emociones de aquellos a su alrededor, así como las suyas propias. Esto puede volverse problemático rápidamente.

Toma empatía. Hay tres tipos diferentes de empatía que residen en diferentes partes del cerebro:

  • Cognitivo: Sé cómo piensas.
  • Emocional: Sé cómo te sientes.
  • Preocupación empática: me preocupo por ti.

Digamos que eres muy bueno en los dos primeros de estos pero no en el tercero. Solos se pueden usar fácilmente para manipular a la gente. Vemos esto en muchos jefes de rendimiento excesivo en las culturas de mando y control: tienden a ser marcapesetadores que son promovidos porque tienen altos estándares personales de excelencia. Son excelentes empujando a la gente a cumplir objetivos a corto plazo — se comunican bien debido a su empatía cognitiva y saben que sus palabras tendrán peso con sus empleados debido a su empatía emocional — pero debido a su falta de preocupación empática, no les importa cuál sea el costo para la persona. Además de estar moralmente equivocado, eso crea agotamiento emocional y quema a la gente.

Un CFO de un sistema de salud, por ejemplo, estaba obsesionado con los resultados finales de la organización. Usó lo que sabía sobre el equipo directivo superior para convencerlos de aumentar el número de pacientes que cada médico tenía que ver en un período determinado para aumentar las ganancias. No le importaba el costo emocional y el costo físico que esto cobró a sus médicos. Eventualmente un entrenador ejecutivo, sin embargo, señaló lo mucho que necesitaba para aumentar su preocupación empática, citando los signos de depresión y ansiedad entre el personal médico, así como la alta tasa de rotación. Resultó que el CFO ya era experto en mostrar una preocupación empática por la familia y los amigos, pero no lo había demostrado en el trabajo. Bajo la guía del entrenador, fue capaz de adaptar esta habilidad a un lugar de trabajo de alta intensidad. Empezó a escuchar las quejas de su personal médico y colaboró con ellos para identificar un nivel de demanda más humano.

Los líderes que desarrollen su inteligencia emocional más deliberadamente estarán más sintonizados no sólo con todos los aspectos de la empatía, sino con los cuatro componentes de la inteligencia emocional, en todas las relaciones que encuentren. Creer que la inteligencia emocional simplemente significa ser «agradable» oculta lo que hace que este marco sea tan útil y evita que los líderes tengan conversaciones poderosas y productivas que desarrollen su capacidad de influir y liderar en todas sus relaciones.