Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Lo que hace que un edificio de oficinas sea «saludable»

Cómo las organizaciones pueden satisfacer las nuevas expectativas de las personas de su lugar de trabajo.
Lo que hace que un edificio de oficinas sea «saludable»
Lo que hace que un edificio de oficinas sea «saludable»

En un año típico tomarás dos millones de respiraciones en tu oficina.

Sin embargo, este no es un año típico.

La pandemia generada por el nuevo coronavirus ha obligado a un ajuste global con el impresionante poder de las enfermedades infecciosas para detener las economías. Los cierres forzados y la retirada al aislamiento en el hogar también nos han dado una mayor conciencia del papel que nuestro entorno juega en nuestra salud y bienestar.

Si bien nadie podría haber predicho la naturaleza exacta del brote que ahora está acabando con nuestras vidas, muchos de nosotros que trabajamos en salud pública hemos sido abogar con urgencia para que las organizaciones inviertan en edificios más saludables durante algún tiempo. La historia nos dice que los edificios juegan un papel central en la propagación de la enfermedad. Desde el sarampión hasta el SARS hasta la gripe y el resfriado común, la literatura científica está llena de ejemplos. Pero, por mucho que los edificios puedan propagar enfermedades, si son operados inteligentemente, también pueden ayudarnos a luchar contra ella. En medio del caos, una cosa está clara: todos volveremos a trabajar con nuevas expectativas sobre los edificios donde vivimos, aprendemos, trabajamos y jugamos.

Edificios que combaten las enfermedades y promuevan la salud

Para nuestro libro, Edificios saludables: cómo los espacios interiores impulsan el rendimiento y la productividad, los dos hemos pasado los últimos tres años hablando con ejecutivos de todo el espectro empresarial que supervisan carteras inmobiliarias que cubren varios miles de millones de pies cuadrados y contienen millones de empleados. Nuestro objetivo era comprender mejor cómo llevar a la práctica la ciencia de la construcción saludable.Encerrados en una batalla global por el talento, los líderes empresariales con los que hablamos estaban ansiosos por encontrar nuevas formas de atraer, retener y mejorar el rendimiento de sus empleados. Pocos de ellos se dieron cuenta de que sus edificios podían desempeñar un papel vital en la salud de su negocio. En respuesta a Covid-19, eso está cambiando rápidamente. Los directores ejecutivos de empresas grandes y pequeñas han salido de la carpintería para colaborar con nosotros en cómo diseñar, operar y administrar mejores edificios. También están llegando llamadas de grupos que dirigen consultorios médicos y clínicas dentales, hoteles, escuelas, aeropuertos y teatros, así como bufetes de abogados de tamaño medio y pequeñas empresas en ciudades pequeñas y grandes áreas metropolitanas.

La pregunta en la mente de cada líder empresarial y organizacional es la siguiente: Cuando llegue el momento, ¿cómo puedo volver a poblar mis edificios y reiniciar mi negocio?

Volver a llenar sus edificios

Mientras te preparas para el retorno de sus empleados, recuerde que los modelos científicos sobre la propagación y contención de SARS-CoV-2 indican que este es un problema que vamos a tratar durante al menos 12 meses. Los enfoques probables para controlar la propagación y el daño causado por el virus incluyen una combinación de pruebas a gran escala y aislamiento periódico y cuarentena. Algunas ciudades y regiones comenzarán a repoblar sus edificios en las próximas semanas, y algunas probablemente se verán afectadas por ciclos repetidos de distanciamiento social.

En cualquier caso, a medida que los empleados regresan a las oficinas, hay un marco que las empresas pueden implementar para mantener a las personas seguras sin paralizar sus negocios y nuestra economía.

En primer lugar, todos tenemos que entender —y comunicarnos a los empleados— que no existe el riesgo cero. El objetivo es minimizar el riesgo, y podemos llegar allí usando un enfoque de defensa por capas aplicando lo que en salud pública se conoce como el jerarquía de controles.

La jerarquía de los controles es la forma en que el campo de la salud ocupacional piensa en proteger a los trabajadores de cualquier peligro: biológico, químico o de otro tipo. Hay cinco tipos de controles, pasando de los más efectivos en la parte inferior a los menos efectivos en la parte superior.

Lo que hace que un edificio de oficinas sea «saludable»

Eliminación de la exposición. El primero, y el control más efectivo, es minimizar la interacción social. Por supuesto, usted podría mantener a todos 100% seguros manteniéndolos en casa para el futuro cercano. Pero esto tendrá un gran costo para su empresa y la economía. Con el tiempo, tendrá que comenzar a repoblar su edificio. Esto significa que aceptará algunos grado de riesgo.

Actividades de sustitución. Esto nos lleva al nivel dos de la pirámide: «sustitución». Evalúe a los trabajadores fundamentales que necesitan estar in situ y cree equipos de trabajo que puedan aislarse físicamente unos de otros. De esta manera, si un empleado se enferma y sus contactos cercanos necesitan ponerse en cuarentena, puede cerrar ese grupo durante dos semanas sin cerrar toda su empresa.

Controles de ingeniería y estrategias de construcción saludables. El siguiente paso es aumentar las defensas de su edificio contra la enfermedad. Esto significa promulgar inmediatamente algunas estrategias clave de construcción saludable. En el nivel de la habitación, considere usar purificadores de aire portátiles y buscar nuevas tecnologías como entradas sin contacto, ascensores, lavabos y lavabos. Además, es fundamental contar con un protocolo mejorado de desinfección que indique claramente las ubicaciones, el momento y la frecuencia de la limpieza, así como capacitar al personal de limpieza en estos nuevos procedimientos.

Lo más importante, a nivel del edificio, se centran en mejorar estos 9 Fundamentos de un Edificio Saludable:

  • Ventilación
  • Calidad del aire
  • Salud térmica
  • Humedad
  • Polvo y plagas
  • Seguridad y seguridad
  • Calidad del agua
  • Ruido
  • Iluminación y vistas

Estos fueron destilados a partir de 40 años de evidencia científica en el laboratorio de Edificios Saludables de Harvard, y mejorarlos servirá como medida preventiva a largo plazo.

Si bien algunas de ellas que podría haber esperado, como una mejor acústica e iluminación, sospechamos que no ha estado pensando en cómo la humedad, la temperatura, los muebles, las alfombras e incluso el polvo pueden afectar la salud de los empleados, e incluso más allá de la salud, el rendimiento. Pero considere solo una pequeña cantidad de evidencia:

Un estudio de adultos jóvenes encontró que cada desviación de 1° F de una temperatura interior óptima venía con un Disminución del 2% en la producción. En otro estudio, los investigadores encontraron que cada vez que se duplica la velocidad de aire al aire libre entregado a una oficina, mejora el rendimiento de los trabajadores en un 1,7% a través de cuatro tareas simuladas de oficina: escritura de texto, adición, corrección de pruebas y pensamiento creativo. No es de extrañar, entonces, que un análisis de los datos de licencia por enfermedad de más de 3.000 trabajadores en 40 edificios encontró que El 57% de todas las licencias por enfermedad se atribuyó a una mala ventilación.

Por supuesto, no es solo la calidad del aire lo que impulsa la salud y el rendimiento. Un estudio de los trabajadores encontró que reportó más dolores de cabeza y trabajó 6,5% más lentamente en una prueba de mecanografía cuando estaban en una oficina con una fuente de contaminación. ¿La «fuente de contaminación» en cuestión? Una alfombra sucia. La cantidad de naturaleza interior y las vistas también importan. Adultos jóvenes en una oficina diseñada siguiendo diseño biofílico principios tenían presión arterial más baja, frecuencia cardíaca más baja, y mejor rendimiento en pruebas de memoria a corto plazo.

Asegurarse de que cada fundación esté a la altura de nuestra normas de construcción saludables es fundamental tanto para detener la propagación de enfermedades infecciosas como para crear una fuerza laboral exitosa.

Controles administrativos. Aquí, el enfoque general debe estar en desdensificar sus edificios y mantener el distanciamiento social (por ejemplo, mantenerse a seis pies de distancia). Puedes hacer esto tanto a través del tiempo como del espacio. Al limitar quién viene a su oficina (sustitución), ya ha dado un paso. Puede hacer más al ser inteligente con su programación. Considere extender el horario de operación y pedir a los empleados que vengan por turnos. Ejecutar una operación de dos turnos, digamos, de seis a.m. a 12 p.m., y de una p.m. a siete p.m. con una hora de limpieza profunda en el medio, instantáneamente reduce la densidad de los ocupantes a la mitad. No todo el mundo necesita llegar justo al comienzo de su turno. Los asombrosos tiempos de llegada y salida, incluso en 10 minutos, pueden evitar atascos en los ascensores y las zonas comunes. Otra opción es alternar días de trabajo desde el hogar y de oficina, usando días A/B, de modo que solo la mitad de su empresa esté en el edificio en cualquier día. Esta táctica también mitiga la exposición a las crisis de las horas punta en el transporte público.

Además, debido a que una de las consecuencias desafortunadas del virus es una desaceleración económica, los despidos pueden dar lugar a mayores vacantes en espacios de oficinas, tiendas minoristas, restaurantes, hoteles y mucho más. Esto significa que hay mucho espacio «no utilizado» en la mayoría de los edificios comerciales, y ahora es un buen momento para reutilizarlo. Traslade escritorios a salas de conferencias y áreas comunes para repartir su plantilla.

En cuanto a reuniones, cualquier reunión con más de 10 personas debe ser virtual a corto plazo. Para reuniones esenciales en persona, puede deslizar sus sillas hacia atrás y mantenerse en los bordes de la sala. Si estás en una mesa de conferencias, deja una silla abierta entre cada persona. Saltar los apretones de manos, y lávese las manos inmediatamente antes y después de cada reunión.

Equipo de protección individual (EPI). La última medida de control, y menos efectiva, es el equipo de protección personal. Los empleados deben llevar una máscara en su camino hacia y desde el trabajo, y también cuando entran en el edificio y caminan por áreas comunes y toman los ascensores. El uso de una máscara protege a los demás y el usuario.

Por último, recuerde que ninguna estrategia de control es suficiente. Tienes que pensar en esto en términos de una defensa en capas, haciendo todo lo posible para minimizar el riesgo.

¿Cómo se puede medir el éxito?

Si espera a que las métricas de personas le muestren éxito, como el número de empleados enfermos o ausentes en un período de tiempo determinado, está actuando demasiado tarde. Al igual que un médico al comienzo de un examen, si quieres proteger a tu personal, deberías estar revisando regularmente la salud de tu edificio, no solo a tu gente. Es común que las organizaciones midan la vida útil de sus espacios de trabajo en términos de años, cuando se notan deterioro y desgaste visibles. Pero los edificios cambian en una escala de tiempo mucho más corta y los efectos no siempre son visibles.

Cada empresa realiza un seguimiento de los indicadores clave de rendimiento para que puedan mantenerse al tanto de su progreso. Pero muy pocos rastrean lo que llamamos Indicadores de Rendimiento en Salud o IHP. En un nivel fundamental, la salud impulsa el rendimiento humano. Esto significa que rendimiento del edificio es una métrica crítica que todas las empresas deben seguir.

Los HPIs se pueden utilizar para medir la calidad ambiental de interiores, o lo que llamamos «el pulso» de su edificio. Los hemos dividido en cuatro cuadrantes: indicadores principales y rezagados, e indicadores directos e indirectos. Los indicadores directos miden a las personas, mientras que los indicadores indirectos miden el edificio. Los factores principales son aquellos que pueden medirse y capturarse antes de que surja un problema, mientras que los rezagados solo pueden medirse después del hecho. Por ejemplo, la «puesta en marcha» de su edificio, que es similar a dar a su coche una puesta a punto, puede ayudarle a identificar problemas con su sistema de ventilación antes de que alguien esté realmente en el espacio. Como tal, la «puesta en marcha» es un factor principal y un indicador indirecto.

Lo que hace que un edificio de oficinas sea «saludable»

La mitad superior de la cuadrícula anterior resalta ejemplos de HPIs que debe seguir entre su fuerza de trabajo, mientras que todo en la mitad inferior apunta a los HPIs que debe seguir en su edificio. Hay un puñado de herramientas que puede usar para comenzar, como sensores en tiempo real para monitorear el CO2 como un proxy para las tasas de ventilación, y sensores de partículas para informarle si una fuente de contaminación cercana está afectando su edificio. Se requerirán pruebas más granulares para otras mediciones, como las técnicas de muestreo de aire y agua.

Un edificio saludable es el nuevo mínimo

Puede que estés pensando que todo esto suena caro. Pero no se necesita una gran inversión para crear un edificio sano y empezar a cosechar los beneficios.  De hecho, el costo es mucho mayor si su edificio ayuda a difundir enfermedades transmisibles.

De hecho, nuestros estudios y simulaciones financieras han descubierto que los esfuerzos que usted pone se devolverán en múltiplos. El beneficios de una mayor ventilación por sí solos se estiman entre 6.500 y 7.500 dólares anuales por persona. Investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley han estimado que mejorar la calidad del aire interior en las oficinas podría agregar hasta $20 mil millones anuales a la economía de los Estados Unidos. Este nuevo cálculo debería inspirar a una nueva generación de inversiones altamente justificables para crear y operar un edificio sano.

Además, considere el talento que querrá atraer en un mundo posterior a Covid-19. Hoy en día, las empresas necesitan entender que los futuros contratados no solo lo entrevistarán, sino que también lo harán con sus edificios. Y puede estar seguro de que los futuros empleados prestarán mucha atención.

Glassdoor, famosa por permitir a los empleados a presentar públicamente y anónimamente su lugar de trabajo, lo hace evidente. La gente comenta sobre su salario, su jefe o la cultura del lugar de trabajo. Pero apostamos a que no sabías que también están reportando sobre tu edificio:

  • «Coronavirus finalmente está mostrando a la compañía lo defectuosa que es con tecnología obsoleta y estilo de gestión… Sin espacios de descanso, sin interacciones en persona, y 6 pies de distanciamiento social, ¿cuál es el punto de tener entre 2.000 y 3.000 personas en una oficina con aire circulado?»
  • «Sí, también espero que esto sea una broma, pero el edificio huele a aguas residuales entre las 7 y las 9 de la mañana».
  • «La oficina está demasiado fría, tan fría que a veces es difícil concentrarse en el trabajo».
  • «El edificio en el que estábamos tenía muy pocas ventanas, moqueta gris de pared a pared y poca iluminación. ¡Por suerte estaban hablando de mudarme cuando me fui!» 

Hasta ahora, este tipo de historias se ocultaban en gran medida a la vista del público, se limitaban a documentos legales, al tanto de unos pocos selectos. Hoy es casi seguro que estos temas comenzarán a aparecer en las plataformas de redes sociales, vinculadas a su empresa. Y cuando lo hagan, debe tener en cuenta los riesgos de marca, legales y de inversión que no se prepare para ellos le costará. En el mundo post-COVID, los edificios serán vistos como una primera línea de defensa contra las enfermedades. Un edificio saludable pasará de un «agradable tener» a un competitivo, «debe tener».

 

Si nuestro contenido gratuito le ayuda a lidiar con estos desafíos, por favor considere suscribirse a HBR. Una compra de suscripción es la mejor manera de apoyar la creación de estos recursos.


Joseph G. Allen John D. Macomber
Via HBR.org


Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.