Lo que estamos viendo en los negocios verdes

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Este mes estamos viendo la investigación sobre el carbono. Mientras lees en las siguientes páginas, verás que cuanto más estrechamente examinamos el problema de la reducción de emisiones, el Knottier que recibe. “Embedded” Carbon: ¿Quién produce? ¿Quién consume? Robert C. Harriss, presidente del Centro de Investigación Avanzado de Houston, está estudiando el carbono “incrustado”: la cantidad […]

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Este mes estamos estudiando la investigación sobre el carbono. Al leer en las páginas siguientes, verá que cuanto más de cerca examinamos el problema de la reducción de emisiones, más anudado se pone.

Carbono «incrustado»: ¿Quién produce? ¿Quién consume?

Robert C. Harriss, presidente del Houston Advanced Research Center, está estudiando el carbono «incrustado»: la cantidad de CO2 emitida durante la fabricación y el envío de un producto. (Expertos en financiación del carbono Rob Toker y Alex Rau trajo su trabajo a nuestra atención.) Dado que muchos productos se fabrican en un lugar y se utilizan en otro, el mundo puede desglosarse en exportadores netos e importadores netos de carbono.

Históricamente, los países en desarrollo han producido sólo alrededor del 20% de las emisiones de CO2 generadas por el hombre, pero de ahí proviene el principal crecimiento de la contaminación por carbono. Dos de las razones clave: los procesos de fabricación son más intensivos en carbono en estas naciones, que producen millones de productos para su envío a Occidente. Harriss dice que sólo en China, alrededor del 30% de las emisiones y hasta el 50% del crecimiento de las emisiones entre 2002 y 2005 provinieron de las exportaciones manufactureras.

Mirar el carbono incrustado de los productos, y saber hacia dónde van esos productos, nos da una imagen más precisa de quién está realmente «generando» el carbono en términos de demanda de productos. Por ejemplo, el carbono total emitido en los Estados Unidos subió un modesto 6% entre 1997 y 2004, según el Proyecto Global de Carbono, pero el carbono incrustado asociado con las importaciones a los Estados Unidos subió 17%.

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Emisiones de CO2 incorporadas en el comercio

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Entonces, ¿quién es responsable del carbono incrustado en una nave espacial de juguete hecha en Guangdong pero vendida en Cleveland?

La investigación de Harriss tiene implicaciones interesantes para el potencial de «onshoring» en Occidente. En este momento, los responsables políticos se centran en la idea de imponer costos para reducir las emisiones de CO2 de las empresas. Al adjuntar una etiqueta de precio al carbono incrustado también, podrían transformar el panorama mundial de la manufactura y el comercio. Si el costo de fabricar esa nave espacial de juguete y enviarla desde China aumentara debido al precio de las emisiones asociado con ella, los productos fabricados en Estados Unidos o Europa podrían tener más posibilidades de competir.

Adjuntar una etiqueta de precio al carbono incrustado podría transformar el comercio mundial.

Pero imponer un costo al carbono incrustado no es una cuestión simple. Jeffrey A. Frankel de la Kennedy School de Harvard nos dice que los aranceles diseñados apropiadamente a las importaciones intensivas en carbono podrían ayudar a nivelar las condiciones de juego para las empresas del mundo desarrollado. Sin embargo, añade, tales aranceles serían considerados proteccionistas a menos que las naciones desarrolladas ya estuvieran actuando bajo un tratado global para limitar sus propias emisiones internas.

¿Está «Footsie» cerrando el abismo de carbono?

El Carbon Disclosure Project, una organización sin fines de lucro que realiza un seguimiento de las reducciones de emisiones de las empresas en todo el mundo, comparó recientemente los esfuerzos de la FTSE 100, las mayores compañías de chip azul del Reino Unido, cariñosamente llamadas «Footsie», con el objetivo gubernamental de una reducción del 34% al 42% (frente a una línea de referencia de 1990) para 2020.

Las buenas noticias: estas empresas aspiran, en promedio, a una reducción anual del 2,5% y se necesita un 2,4% para alcanzar el objetivo de 2020. La mala noticia: Las 24 empresas del sector de la energía, los servicios públicos y los materiales son responsables del 87% de todas las emisiones de Footsie. Y sus objetivos anuales de reducción promedian el 1,2%, lo que les hará perder el plazo en más de una década.

Aunque elogia los objetivos iniciales de reducción y la transparencia de muchas empresas, el CDP pide a la energía, los servicios públicos y los materiales que establezcan objetivos más agresivos. Dice que «se requiere un cambio radical en este sector».

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Reducciones de emisiones FTSE 100

El camino no lineal al verde

Las empresas no simplemente se ponen verdes cuando tienen el dinero. Más bien, su compromiso con la sostenibilidad tiende a aumentar y disminuir con el tiempo. Khaled Elsayed de la Universidad Ain Shams y David Paton de Nottingham Business School explican por qué en un artículo reciente en Estrategia empresarial y medio ambiente. Después de estudiar una muestra de empresas británicas durante un período de siete años, los investigadores encontraron que el efecto del rendimiento financiero en la política medioambiental de una empresa varía dependiendo de la etapa de su ciclo de vida en la que se encuentre el negocio:

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Efecto de los resultados financieros en la política ambiental Crecimiento inicialEl buen desempeño impulsa la actividad ambiental, ya que la compañía utiliza los fondos disponibles para enviar señales positivas a un mercado que todavía no sabe mucho de ello. Crecimiento rápidoRendimiento no tiene impacto en la política medioambiental de la empresa. Los investigadores califican esto para aumentar las oportunidades de inversión, la competencia intensa y el «oportunismo gerencial» (utilizando recursos para mejorar los rendimientos de su propia unidad a expensas de las inversiones ambientales) .MadurityAquí es donde ir verde se asigna más directamente a la salud financiera de la empresa: Rendimiento está en su punto más fuerte, al igual que la inversión ambiental.RevivalPerformance tiene algún impacto en la política verde, pero menos que en la fase de madurez. La actividad ambiental puede utilizarse para revitalizar la marca, pero las empresas en esta etapa suelen estar sometidas a estrictas restricciones impuestas por los acreedores.


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