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¿Lo que es bueno para los Estados Unidos corporativos sigue siendo bueno para Estados Unidos?

“Por supuesto”, respondes, ya que estás leyendo este blog en HBR. Y “Por supuesto”, respondo, desde que corrí la página editorial en BusinessWeek durante una década y cubrió todo, desde monedas hasta innovación. Pero el coro anti-grande de negocios se está volviendo más fuerte y más fuerte, con los radicales de la fiesta de té en la derecha cantando una melodía […]
¿Lo que es bueno para los Estados Unidos corporativos sigue siendo bueno para Estados Unidos?

«Por supuesto», respondes, ya que estás leyendo este blog en HBR. Y «por supuesto», respondo, desde que publiqué la página editorial en Semana Empresarial durante una década y cubrió todo, desde monedas hasta innovación. Pero el coro anti-Big Business se está volviendo cada vez más fuerte, con los radicales del Tea Party a la derecha cantando una melodía a los directores ejecutivos y los profesionales de B-School sería tonto ignorar. Deberían estar preocupados. Claro que sí.

Los CEO con los que he hablado en los últimos años durante las bebidas, en el extranjero y en privado, también están preocupados. He escuchado este comentario en Davos demasiadas veces como para ignorarlo: «Soy tan patriótica como cualquiera, pero cuando veo dónde está invirtiendo mi corporación, dónde está haciendo I+D y especialmente dónde está contratando, me preocupa mi país. Todo va fuera de Estados Unidos. Pero, ¿qué puedo hacer?»

En vino veritas tal vez. No TODA la I+D, la inversión y la contratación de su compañía global están sucediendo en China o India, pero tanto es que él y sus compañeros CEO de Estados Unidos hablan mucho de ello, consigo mismos. Cuando se hacen públicos, enmarcan la cuestión de las grandes empresas en términos de quejas: demasiada regulación, impuestos elevados, deuda pública para invertir en Estados Unidos. Los ancianos del Tea Party, la gente sindical, los millones de estadounidenses de cuello blanco y azul despidieron —y mis estudiantes de la Generación Y— enmarcan el tema de las grandes empresas de manera diferente, en términos de obligación. Se preguntan qué obligaciones sienten, si las hay, las corporaciones con la nación, la democracia, los empleados, especialmente después de que los contribuyentes rescataron Wall Street, Detroit y el «sistema» en general. Se preguntan si los directores ejecutivos ganan tanto cuando los empleados pierden puestos de trabajo debido a la externalización y los gestores de fondos de cobertura pagan la mitad de la tasa impositiva federal que sus secretarias.

Una de mis primeras historias de portada para Semana Empresarial estaba en la New Corporate Elite, a principios de los 80. Aún puedo ver esas caras frescas, los jóvenes empresarios e ingenieros de alta tecnología que lideraban sus empresas para competir contra Japón, la OPEP y otras fuerzas mundiales. Eran héroes.

Ahora la mayoría no lo está. ¿Por qué? Permítanme explicar por qué la Elite Corporativa de Estados Unidos se considera cada vez más como traicionando el sueño americano, no lo construye. Reflexiona sobre esta lista:

  1. Externalización. Para la mayoría de los estadounidenses, el complejo proceso de «globalización» se reduce a lo único que afecta sus vidas: la externalización de puestos de trabajo. Elimina las burbujas de deuda y activos de los últimos 20 años y tienes una clase media que no ha ido a ninguna parte. No una sino dos décadas perdidas. Estas son las décadas de globalización y externalización. La gente hace la conexión. La externalización de ellos significa el estancamiento, si no la inmiseración, de la clase media estadounidense. Lo sospecharon, las empresas lo negaron y ahora los números lo demuestran correctos. La verdad es que la mayoría de las corporaciones estadounidenses persiguieron mano de obra barata para aumentar sus ganancias durante este período. A pesar de haberse hablado mucho de innovación, en realidad se produjo poco (un documento reciente de la NSF mostró que apenas un 9% de las empresas públicas estadounidenses hicieron innovación en productos o procesos entre 2006 y 2008). Todo se trataba de adolescentes y niños de China haciendo cosas y veinte indios que atienden algo, todo a salarios bajos. Una revolución corporativa en la fabricación estadounidense podría haber ayudado y mantener puestos de trabajo bien remunerados en los Estados Unidos, pero las empresas nunca hicieron la inversión. La externalización fue más fácil. Ahora la I+D se está externalizando. Semana Empresarial y otros medios de comunicación proclamaron una Nueva Economía en los años 90 que integraba la tecnología y la globalización en un nuevo paradigma económico nuevo que beneficiaba a todos en el planeta. Ahora sabemos que la deuda elevada y los precios de la vivienda ocultan la verdad: que los beneficios significativos de la globalización fueron capturados por una pequeña élite corporativa en Estados Unidos y una nueva élite corporativa y la creciente clase media en China e India. La clase media estadounidense recibió muy poco de ello. No me extraña que la gente esté enojada
  2. Confianza . La cultura europea es cínica. La cultura estadounidense no lo es. A la gente le gusta creer que sus élites se comportan correctamente y honestamente, incluso si algunas se alejan. Pero desde Enron hasta Countrywide, Wall Street, la industria de seguros médicos, etc.,., las élites comerciales, legales, contables y financieras de Estados Unidos tienen poco parecido con los adultos responsables en los que puede confiar. Igual de malo, la voz de la responsabilidad es silenciosa cuando hay escándalo o mal juicio dentro de la comunidad empresarial o en círculos políticos conservadores. ¿Dónde estaban las voces empresariales que condenaban a Wall Street por los excesos que provocaron la Gran Recesión? ¿Dónde estaban las voces de la razón cuando Washington convirtió un superávit presupuestario en un enorme déficit al reducir los impuestos, lanzar dos guerras y ampliar Medicare sin pagar ninguno de esos movimientos? ¿Se puede confiar en las élites empresariales para que hagan lo correcto?
  3. Codicia. Los estadounidenses aceptan la desigualdad de ingresos y riqueza en un grado mucho mayor que Europa, pero solo mientras sientan que no es indignante y puedan subir las escaleras mecánicas de la movilidad para obtener una oportunidad de ver las riquezas en la cima. También aceptan que la escalera mecánica de movilidad desciende y sube. Observar las estadísticas sobre la desigualdad nos da una idea de por qué tantos están enojados con la élite empresarial: es la más alta desde los años 20 y está empeorando. Eliminación de la deuda de los consumidores y la burbuja de activos inmobiliarios y la clase media se ha estancado durante dos décadas, mientras que la pobreza, especialmente entre los niños, se ha disparado. Las estadísticas sobre el salario medio del CEO y los empleados reflejan y proyectan esta desigualdad. ¿A dónde han ido todos los beneficios del aumento de la productividad y la externalización desde los años 90? Los estadounidenses culpan a las élites corporativas y financieras. ¿Se equivocan?
  4. Corrupción. Estados Unidos puede ser el país más corrupto del mundo. Lo legalizamos y lo llamamos «cabildeo». Todos los políticos participan, especialmente los sindicatos, pero en la última década la mayoría de las regulaciones y la redacción de leyes se han entregado simplemente a los grupos de presión de las empresas en Washington. Lo más atroz, tal vez, es el exitoso cabildeo de los gestores de fondos de cobertura para gravar sus ingresos de gestión como ganancias de capital envueltos en una bandera de «hacemos empleo». El intenso cabildeo mató a Glass-Steagal, la regulación de la mayoría de las operaciones de derivados, la expansión de las normas bancarias que rigen el apalancamiento y la simple falta de supervisar y detener la corrupción en el negocio hipotecario. Todo si esto fuera legal. Nada de eso fue transparente.
  5. Democracia. En las próximas elecciones, las contribuciones secretas de las empresas y los empresarios están cambiando la forma y quizás el resultado del proceso democrático. Al equiparar el cabildeo con la libertad de expresión (un grave error), el Tribunal Supremo permite que los sindicatos y las empresas utilicen directamente sus propios fondos para financiar anuncios en secreto. Este secreto socava el proceso de democracia y podría ser fácilmente contraproducente contra las corporaciones. ¿Quién decide que los candidatos respalden? ¿El consejo, el CEO, los consumidores? ¿Quién decide el uso de los ingresos de la empresa con fines políticos? ¿Existe un debate transparente? Cuanto más profundas se involucran las corporaciones en el proceso electoral, más problemático se vuelve su comportamiento. Pero no hay discusión a nivel de CEO sobre el tema.
  6. Ingratitud. Corporate America no ha dicho «gracias» al pueblo de Estados Unidos por salvar su tocino. Sí, se puede argumentar que la Fed sacó demasiado dinero, que Fannie y Freddie estaban demasiado sueltos con las hipotecas y que todos bebíamos la nueva economía Kool-Aid. Sin embargo, al final, fue el contribuyente el que acudió al rescate de Wall Street, los bancos, las grandes compañías de automóviles y las «gracias» son rencorosas y raras. En un momento de ganancias corporativas y bancarias casi récord, con Wall Street volviendo a bombear enormes bonificaciones, los estadounidenses están luchando con el 9,6% de desempleo y la pérdida de cinco millones de viviendas. Entonces, ¿quién se benefició de los miles de millones de dólares de impuestos gastados? Todavía no he escuchado a un único CEO bancario criticar a los CEO de Moody’s y S&P por sus fracasos que llevaron a una mayor regulación. Pierden credibilidad ante el público estadounidense cuando no asumen la responsabilidad de su cohorte y critican su propio mal comportamiento.

Los estadounidenses siguen amando a los héroes empresariales y empresariales. Les encantan especialmente a los emprendedores. Lo que están desconfiando profundamente es Big Business. Quieren saber si Corporate America sigue teniendo un contrato social con la nación y de qué está compuesto ese contrato. Quieren saber qué obligaciones tiene Corporate America con los ciudadanos y la nación de América. Temen lo peor.

Bruce Nussbaum, antiguo editor administrativo auxiliar de Semana Empresarial, es profesor de Innovación y Diseño en la Escuela de Diseño de Parsons.


Escrito por
Bruce Nussbaum




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