Lo que el cambio al aprendizaje virtual podría significar para el futuro de la educación superior

¿Los estudiantes necesitan realmente una experiencia residencial de cuatro años?
Lo que el cambio al aprendizaje virtual podría significar para el futuro de la educación superior
Lo que el cambio al aprendizaje virtual podría significar para el futuro de la educación superior
HBR Staff, Apple/Getty

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Los cambios tectónicos en la sociedad y en los negocios ocurren cuando eventos inesperados obligan a la experimentación generalizada en torno a una nueva idea. Durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, cuando los hombres estadounidenses se fueron a la guerra, las mujeres demostraron que podían hacer trabajo «masculino» — y hazlo bien. Las mujeres nunca miraron atrás después de eso. Del mismo modo, el problema del año 2000 exigió el uso extensivo de ingenieros de software indios, lo que llevó a la triplicación de visados basados en el empleo otorgado por los. La corrección de ese error permitió a los ingenieros indios establecer sus credenciales, y los catapultó como líderes mundiales en la solución de los problemas tecnológicos. Alphabet, Microsoft, IBM y Adobe están dirigidos hoy por ingenieros nacidos en la India.

En este momento, la pandemia del Coronavirus está forzando la experimentación global con la enseñanza a distancia. Hay muchos indicadores de que esta crisis va a transformar muchos aspectos de la vida. La educación podría ser una de ellas si la enseñanza a distancia resulta ser un éxito. Pero, ¿cómo sabremos si lo es? A medida que se inicia este experimento impulsado por la crisis, deberíamos estar recopilando datos y prestando atención a las siguientes tres preguntas sobre el modelo empresarial de la educación superior y la accesibilidad de la educación universitaria de calidad.

¿Los estudiantes realmente necesitan una experiencia residencial de cuatro años?

Responder a esta pregunta requiere comprender qué partes del actual modelo de cuatro años se pueden sustituir, qué partes se pueden complementar y qué partes se complementan con tecnologías digitales.

En teoría, las conferencias que requieren poca personalización o interacción humana pueden grabarse como presentaciones multimedia, para ser observadas por los estudiantes a su propio ritmo y lugar. Tales partes mercantilizadas del plan de estudios pueden ser fácilmente entregadas por un instructor no universitario en Coursera, por ejemplo; enseñar el teorema de Pitágoras es casi lo mismo en todo el mundo. Para estos cursos, las plataformas tecnológicas pueden entregar el contenido a audiencias muy grandes a bajo costo, sin sacrificar uno de los beneficios importantes del aula presencial (F2F), la experiencia social, porque apenas hay ninguno en estos cursos de nivel básico.

Al liberar recursos de cursos que pueden ser comercializados, las universidades tendrían más recursos para comprometerse con la enseñanza basada en la investigación, la resolución personalizada de problemas y la tutoría. Los estudiantes también tendrían más recursos a su disposición, porque no tendrían que residir y dedicar cuatro años completos en los campus. Tomarían cursos básicos en línea a su conveniencia y a un costo mucho más barato. Pueden utilizar el valioso tiempo que pasan en el campus para asignaturas optativas, tareas grupales, horas de oficina del profesorado, interacciones y orientación profesional, algo que no se puede hacer de forma remota. Además, los campus pueden facilitar la creación de redes sociales, proyectos basados en el terreno y expediciones globales de aprendizaje, que requieren compromisos F2F. Este es un modelo híbrido de educación que tiene el potencial de hacer que la educación universitaria sea más asequible para todos.

Pero, ¿podemos cambiar a un modelo híbrido? Estamos a punto de averiguarlo. No son sólo los estudiantes los que están tomando clases remotamente, incluso los instructores se ven obligados ahora a impartir esas clases desde sus hogares. Los mismos estudiantes e instructores que se reunieron hasta unas semanas atrás para los mismos cursos, ahora están probando métodos alternativos. Por lo tanto, ambas partes pueden comparar sus experiencias F2F y remotas, todas las demás se mantienen iguales.

Con el experimento actual, los estudiantes, profesores y administradores universitarios deben mantener un registro de las clases que se están beneficiando de ser enseñadas a distancia y cuáles no van tan bien. Deben mantener salas de chat que faciliten discusiones anónimas sobre los problemas tecnológicos, el diseño del curso, la entrega del curso y los métodos de evaluación. Estos puntos de datos pueden informar sobre las decisiones futuras acerca de cuándo y por qué se deben impartir algunas clases a distancia, cuáles deben permanecer en el campus y cuáles clases dentro del campus deben complementarse o complementarse con tecnología.

¿Qué mejoras se requieren en la infraestructura de IT para hacerla más adecuada para la educación en línea?

Como podemos atestiguar muchos de nosotros cuyos horarios diarios se han convertido en una lista de reuniones virtuales, hay problemas de hardware y software que deben abordarse antes de que el aprendizaje remoto realmente pueda despegar. No nos cabe duda de que las tecnologías digitales (móviles, cloud, IA,.) se pueden implementar a escala, pero también sabemos que queda mucho por hacer. Por lo que respecta al hardware, es necesario abordar la capacidad de ancho de banda y las desigualdades digitales. El ajuste F2F nivela muchas diferencias, porque los estudiantes de la misma clase reciben la misma entrega. Sin embargo, la educación en línea amplía la brecha digital. Los estudiantes ricos tienen los últimos portátiles, mejores anchos de banda, conexiones wifi más estables y aparatos audiovisuales más sofisticados.

El software para llamadas de conferencia puede ser un buen comienzo, pero no puede manejar algunas funcionalidades clave, como acomodar clases de gran tamaño, al tiempo que proporciona una experiencia personalizada. Incluso en un aula de 1.000 estudiantes, un instructor puede sentir si los estudiantes están absorbiendo conceptos, y puede cambiar el ritmo de la enseñanza en consecuencia. Un estudiante puede sentir si está haciendo demasiadas preguntas, y está retrasando toda la clase. ¿Nuestra tecnología es lo suficientemente buena para adaptarse a estas características virtualmente? ¿Qué más hay que desarrollar? Los instructores y estudiantes deben señalar y discutir sus puntos problemáticos, y facilitar y exigir el desarrollo tecnológico en esas áreas.

Además, los cursos en línea requieren apoyo educativo sobre el terreno: diseñadores instructivos, formadores y entrenadores para asegurar el aprendizaje de los estudiantes y la finalización del curso. También existe una brecha digital entre las universidades, que se hará evidente en el experimento actual. Las mejores universidades privadas cuentan con una mejor infraestructura de IT y una mayor proporción de personal de apoyo de TI para cada facultad en comparación con las universidades públicas que no tienen presupuesto.

¿Qué esfuerzos de capacitación son necesarios para que el profesorado y los estudiantes faciliten cambios en las mentalidades y comportamientos?

No todos los profesores se sienten cómodos con las aulas virtuales y hay una brecha digital entre aquellos que nunca han utilizado ni siquiera el equipo audiovisual básico, apoyándose en pizarras y rotafolios, y profesores más jóvenes que conocen y son expertos en la tecnología más reciente. A medida que los estudiantes de todo el país ingresan a las aulas en línea en las próximas semanas, van a aprender que muchos instructores no están capacitados para diseñar presentaciones multimedia, con anotaciones y gráficos elaborados. Las universidades y universidades necesitan aprovechar este momento para evaluar qué formación se necesita para proporcionar una experiencia fluida.

Los estudiantes también se enfrentan a una serie de problemas con los cursos en línea. Comprometerse a seguir el calendario universitario les obliga a terminar un curso, en lugar de posponerlo para siempre. Y en línea pueden sentir que no pertenecen a un grupo de compañeros o a una cohorte universitaria, lo que en la vida real inculca un sentido de competencia, motivando a todos a sobresalir. Cualquier cosa que se haga en línea sufre de un lapso de atención, porque los estudiantes realizan varias tareas, comprueban correos electrónicos, chatean con amigos y navegan por la Web mientras asisten a conferencias en línea. Somos padres y profesores; sabemos que esto es verdad.

¿Pueden cambiar estas formas de pensar? En este momento estamos (necesariamente, debido al distanciamiento social) ejecutando experimentos de prueba y error para averiguarlo. Tanto los profesores como los estudiantes se están reajustando y recalibrando en medio de los semestres de enseñanza. El plan de estudios y el contenido de los cursos se están revisando a medida que se imparten los cursos. Los métodos de evaluación, como exámenes y cuestionarios, se están convirtiendo en presentaciones en línea. Los administradores universitarios y los organismos estudiantiles están siendo acomodativos y están permitiendo a los instructores innovar su propio mejor curso, con tan poco tiempo de anticipación. Los instructores, los estudiantes y los administradores universitarios deberían discutir cómo cambia la enseñanza y el aprendizaje entre el primer día de la educación virtual y el día X. Esto proporcionará pistas sobre cómo capacitar a futuros educadores virtuales y estudiantes.

Un gran experimento

La pandemia del coronavirus en curso ha obligado a un experimento global que podría poner de relieve las diferencias entre el conjunto de servicios ofrecidos por una universidad residencial y la educación de ultra bajo costo de un proveedor de educación en línea como Coursera. Hace algunos años, los expertos habían predicho que los cursos masivos en línea abiertos (MOOC), como Khan Academy, Coursera, Udacity y EdX, acabarían con la educación universitaria F2F, al igual que las tecnologías digitales acabaron con los trabajos de operadores telefónicos y agencias de viajes. Hasta ahora, sin embargo, la educación universitaria F2F ha resistido la prueba del tiempo.

El experimento actual podría mostrar que la educación universitaria F2F de cuatro años ya no puede descansar en sus laureles. Una variedad de factores, entre los que destaca el aumento continuo de los costos de la matrícula, ya fuera de alcance para la mayoría de las familias, implica que el mercado de la educación postsecundaria es maduro para la interrupción. La crisis del coronavirus puede ser sólo esa interrupción. La forma en que experimentemos, probemos, grabemos y comprendemos nuestras respuestas ahora determinará si la educación en línea se desarrolla como una oportunidad para el futuro y cómo. Este experimento también enriquecerá el discurso político en Estados Unidos. Algunos políticos han prometido educación universitaria gratuita; ¿y si este experimento demuestra que una educación universitaria no tiene que quebrar a una persona?

Después de que la crisis disminuya, ¿es mejor que todos los estudiantes regresen al aula y continúen con el status quo? ¿O habremos encontrado una mejor alternativa?

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Vijay Govindarajan Anup Srivastava
Via HBR.org

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