Lo que blockchain no puede hacer

Alguien necesita verificar el vínculo entre los registros digitales y los objetos físicos.
Lo que blockchain no puede hacer
Resumen.

Al evaluar los modelos de negocio de blockchain, es útil entender lo que blockchain no puede hacer. Piense en el problema de rastrear bebés dentro de una sala de hospital y más allá. Los efectos de un bebé confundido con otro bebé pueden ser horrendos. Por lo tanto, almacenar registros que contienen la ubicación actual de un bebé de una manera que hace que estos puntos de datos sean inmutables y verificables parece un gran uso de la tecnología blockchain. Pero hay un gran problema con el uso de blockchain para resolver tal problema. Los registros digitales pueden ser inmutables y verificables, pero ¿cómo sabe alguien qué registro digital está unido a qué bebé? Para vincular una entrada en la cadena de bloques a un bebé real, necesitaríamos darle al bebé un identificador físico a través de una etiqueta física, o en un mundo más futurista, un pequeño chip o registro de genoma digital que vincule al bebé con su registro digital. Y aquí es donde se cae blockchain. No puede ayudar con este proceso y no puede garantizar que tal vez el paso más importante de verificación esté sucediendo correctamente.


La tecnología blockchain tiene el potencial de hacer cosas increíbles. Puede proporcionar una pista de auditoría digital inmutable de transacciones y puede utilizarse para verificar de forma barata la integridad de los datos. Puede ayudar a las empresas y a los particulares a ponerse de acuerdo, a escala mundial, sobre el verdadero estado de las cosas dentro de un mercado sin depender de un costoso intermediario.

Esto se logra a través de una combinación inteligente de incentivos económicos y criptografía, y garantiza que, en cualquier momento, los registros digitales reflejen el verdadero «consenso» entre las principales partes interesadas involucradas. Cuando se trata de compartir registros digitales y activos, puede reemplazar la necesidad de confianza entre los actores, o la necesidad de una autoridad central para verificar y mantener los registros de las transacciones.

Sin embargo, al evaluar los modelos de negocio de blockchain, es útil entender lo que blockchain no puede hacer.

Piense en el problema de rastrear bebés dentro de una sala de hospital y más allá. Este es un problema muy serio. Las consecuencias de que un bebé se confunda con otro bebé pueden ser horrendas. Por lo tanto, almacenar registros que contienen la ubicación actual de un bebé de una manera que hace que estos puntos de datos sean inmutables y verificables parece un gran uso de la tecnología blockchain.

Pero hay un gran problema con el uso de blockchain para resolver tal problema. Los registros digitales pueden ser inmutables y verificables, pero ¿cómo sabe alguien qué registro digital está unido a qué bebé? Para vincular una entrada en la cadena de bloques a un bebé real, necesitamos darle al bebé un identificador físico a través de una etiqueta física, o en un mundo más futurista, un pequeño chip o registro de genoma digital que vincule al bebé con su registro digital. Y aquí es donde se cae blockchain. No puede ayudar con este proceso y no puede verificar que tal vez el paso más importante de verificación esté sucediendo correctamente.

En la interfaz entre el mundo offline y su representación digital, la utilidad de la tecnología aún depende críticamente de intermediarios confiables para acertar eficazmente el «última milla» entre un registro digital y una persona física, empresa, dispositivo o evento. En nuestro ejemplo, la tecnología tendría que depender de los humanos para implementar correcta y honestamente la coincidencia entre el bebé y el registro digital. Y si los humanos se equivocan o manipulan los datos cuando se ingresan, en un sistema donde se cree que los registros ex post tienen integridad, esto puede tener graves consecuencias negativas.

Por otro lado, si el vínculo entre un individuo y su historial médico se establece con éxito y se resuelve el problema de última milla, entonces una cadena de bloques se puede usar no solo para garantizar la integridad de los datos, sino también para dar a las personas control sobre cómo se usan sus datos médicos (para la investigación académica, una aptitud aplicación, o desarrollo comercial de medicamentos, por ejemplo).

Hay otros ejemplos paralelos. Dentro del marketing, un problema que a menudo surge es que un par de globos oculares que un anunciante está pagando puede no pertenecer realmente a la persona a la que se supone que debe. El anunciante podría pensar que están pagando para mostrar un anuncio a un hombre de mediados de los treinta años en el mercado por un Lamborghini, pero el anuncio podría ser mostrado en realidad a un académico de conducción en minivan que no tiene intención de comprar otro coche para que los niños se hundan pero que le gusta soñar. O, peor aún, el anuncio podría ser visto por un bot. La tecnología blockchain puede rastrear qué identificadores digitales están asociados con la visualización de un anuncio, pero no puede ayudar a verificar la humanidad o la honestidad de las intenciones de un comprador. La verificación de quién está detrás del identificador digital requiere verificación fuera de línea. La verificación de la honestidad de las intenciones aparentes de compra quizás esté más allá de cualquier tecnología que poseemos hoy en día.

En el lado positivo, la tecnología blockchain se puede usar para cambiar la relación entre creadores de contenido digital, anunciantes y consumidores. Los anunciantes pueden recompensar a los usuarios por su atención dándoles acceso a contenido exclusivo en línea que de otro modo tendrían que pagar. Los creadores de contenido pueden explorar nuevos modelos de monetización que se benefician de la capacidad de blockchain para liquidar transacciones de forma económica y efectiva. Mientras que los consumidores odian los micropagos debido a los costos mentales que implican —los micropagos son como un odiado «taxímetro» en las cabezas de los consumidores — esto podría cambiar la forma en que las paredes de pago y las suscripciones funcionan entre bastidores en diferentes propiedades digitales. Además, si no estamos preocupados por verificar la humanidad de un par de globos oculares, sino que queremos garantizar la propiedad de registros digitales como los datos de navegación, entonces blockchain puede funcionar perfectamente. Uno de los problemas que enfrentamos constantemente al establecer la economía de la privacidad es la cuestión de los derechos de propiedad sobre los datos. Y blockchain está perfectamente posicionado para definirlos.

A medida que se desarrolle el ecosistema alrededor de la tecnología blockchain, surgirán nuevos tipos de intermediarios que convierten el problema de última milla, de mantener los registros digitales sincronizados con sus homólogos fuera de línea, en oportunidades reales de negocio. Mientras que la tecnología es una etapa temprana, a medida que estos complementos clave maduran, blockchain tiene el potencial de remodelar fundamentalmente la propiedad sobre los datos digitales y las plataformas digitales que usamos todos los días.

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