Lo que aprendí sobre trabajar en la paternidad después de que mis hijos crecieron

Y lo que me gustaría saber cuando mis hijos fueran jóvenes.
Lo que aprendí sobre trabajar en la paternidad después de que mis hijos crecieron
Resumen.

Hay muchos artículos sobre los desafíos y las tensiones de ser padre trabajador. Pero también hay alegrías, especialmente a medida que tus hijos crecen. Es encantador ver cómo los niños que has adorado, acompañado y aplaudido durante un par de décadas florecen en sí mismos, y te dejan la libertad de hacer lo mismo. Además, cuanto más profesionales se vuelven, más relevantes descubren que te conviertes. No solo las redes empresariales son útiles, sino que también lo hace casi todo lo que has aprendido sobre cosas, desde la contabilidad hasta el liderazgo. Ser padre trabajador puede ser difícil. Pero a medida que envejeces, como muchas otras cosas, se vuelve cada vez mejor.


Hay muchos artículos sobre los desafíos y las tensiones de ser padre trabajador. Pero este es un artículo sobre la alegría.

Permítanme, por un momento, iluminar los placeres que te esperan una vez que tus hijos hayan crecido y salido de casa; llega más rápido de lo que crees.

Probablemente hayas oído hablar de la felicidad curva U de la vida. En todo el mundo, la felicidad humana se desploma entre 30 y 50. Esos años de trabajo para padres, matrimonios, ancianos, pueden ser un poco difícil, como muchos de nosotros admitiremos el uno al otro.

Pero lo que menos padres admitirán es la emoción de ser padres después de la práctica. La delicia de ver cómo los niños a los que has adorado, acompañado y aplaudido durante un par de décadas florecen en sí mismos, y te deja la libertad de hacer lo mismo. El repentino y asombroso vacío del tiempo cuando todo lo que queda por hacer es… trabajar. La capacidad de volver a centrarse en las prioridades profesionales y los sueños es un regalo inesperado y rara vez planeamos. En mis treinta años, supe que me retiraría en mis sesenta años. Pero hoy, a los 56 años, empiezo a pensar Acabo de empezar.

Para los cuidadores de atención primaria, esto es un descubrimiento y una liberación. Me llevó años adaptarme al hecho de que los fines de semana y las noches eran míos. Me encontré revisando mi bandeja de entrada, seguro de que olvidaba que tenía que llevar a alguien a algún lugar, revisar un ensayo o aprender algún nuevo patrón de mensajes de texto extraño para adolescentes. En cambio, el espacio en blanco liberado en mi cerebro desató una fuente de creatividad y oportunidades. Ahora, puedo ir a una matiné de fin de semana después de un brunch a última hora del domingo con mi cónyuge. Me siento tan adulto. También puedo viajar por el mundo por trabajo, sin culpa y sin parar. Mi marido semijubilado se une a mí ocasionalmente. De repente, los viajes de negocios se vuelven divertidos y emocionantes, en lugar de agotadores y envejecidos.

Otro descubrimiento sorprendente: sus hijos a menudo se convierten en personas muy interesantes, incluso inspiradoras. Hacen trabajos interesantes en lugares interesantes, y puedes visitarlos. Y cuanto más profesionales se vuelven, más relevantes descubren que te conviertes. Las redes empresariales no solo son útiles, sino que también lo hace casi todo lo que has aprendido sobre cosas, desde la contabilidad hasta el liderazgo. Hay pocos premios mayores que captar un rayo de orgullo en los ojos de su hijo. Nada coincide con la forma en que tus hijos te miran cuando de repente descubren que eres realmente, asombrosamente… interesante. Estos son los momentos que valen cada punzada de terrible culpa de los padres que has sentido por perderte esa jugada escolar o por saltarte en la práctica de fútbol.

El millón de pequeñas dudas de que los humanos pequeños son expertos en implantar en el corazón culpable de sus padres cuando son pequeños tienden a evaporarse en el aire cuando son mayores y necesitan consejos bien informados, o un amigo con una habilidad, o mejor aún, una oferta de trabajo. Es un placer muy particular seguir siendo relevante a medida que sus hijos envejecen. Darse cuenta de que no crecen y se van, crecen y llaman. Mucho.

Lamentablemente, no siempre es así, por supuesto. Conozco a los padres que se quedaron en casa y padres que se centraron exclusivamente en el trabajo, y en mi experiencia esas relaciones suelen parecer más difíciles. Los padres quieren que los niños aprecien sus sacrificios; pero los niños no les pidieron a los padres que los hicieran. Carl Jung lo vio claramente: «Nada tiene una influencia psicológica más fuerte en los niños que la vida no vivida del padre». Hay un medio feliz, y el equilibrio y la moderación nunca se juzgan en un día o un año, sino a lo largo de décadas.

A medida que la vida se alarga, las décadas post-niño se extienden más saludables y más ricas que nunca. Dependiendo de la edad de tu pico de crianza (hice el clásico de 30 a 50 años), la cantidad de tiempo que tienes para aportar tus talentos está creciendo. La gente está» no jubilado», volver al trabajo tras un intento de ajustarse a las viejas ideas de la edad. Redescubren el propósito y el placer en el trabajo, cuando no están impulsados por la aplastante presión de los horarios a tiempo completo o la maximización de los ingresos.

Mirando hacia atrás en mis años de máxima paternidad laboral, hay cuatro cosas que desearía que hubiera sido más fácil recordar cuando estaba en el fondo de las cosas:

  1. No te preocupes por las cosas pequeñas. Una mala semana no te convierte en un mal padre. Cuando crezcan, es probable que tus hijos ni siquiera lo recuerden.
  2. No te quedes fuera un padre perfeccionista. En cambio, invierte de forma sostenible y regular en ti y en tus hijos.
  3. Me encantan mucho, pero mantén tu ambición centrada en tu propia carrera, no en la suya.
  4. Si estás casado, ama a tu cónyuge y no degrades tu relación al fondo de la pila prioritaria. Nadie te lo agradecerá. Tus hijos están aprendiendo habilidades de relación de ti. Inspírelos.

Todos queremos ser ancianos sabios para nuestros hijos. Quién sabía, sin embargo, que hacerlo podría llevar dedicación a algo otro que ellos? Al final, son ellos los que nos muestran que no fueron suficientes.

Ser padre trabajador puede ser difícil. Pero a medida que envejeces, como muchas otras cosas, se vuelve cada vez mejor.


Escrito por
Avivah Wittenberg-Cox



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