Llegar a «nosotros»

Llegar a «nosotros»

Los humanos son criaturas sociales; Nos caemos fácilmente en la lealtades del grupo. Instintivamente dividemos al mundo en “nosotros” y “ellos” y tratamos a los demás de manera muy diferente según la cual la categoría están. La activación de EE. UU., Versus-ellos la energía es la herramienta de liderazgo más antigua en la caja. En entornos de negocios, los efectos pueden ser maravillosos. Pero también pueden ser terribles, […]

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Los seres humanos somos criaturas sociales; caemos fácilmente en las lealtades grupales. Instintivamente dividimos el mundo en «nosotros» y «ellos» y tratamos a los demás de manera muy diferente según la categoría en la que se encuentran. Activar la energía de nosotros contra ellos es la herramienta de liderazgo más antigua de la caja. En entornos empresariales, los efectos pueden ser maravillosos. Pero también pueden ser terribles, dando lugar a facciones en guerra internamente y cortando las posibilidades de colaboración externamente. Es sorprendente cuántos gerentes de negocios no están muy atentos a la idea de usar esta herramienta.

Los efectos de activar la energía de nosotros contra ellos pueden ser maravillosos y terribles.

En la década de 1970, el psicólogo social Henri Tajfel nos dio el concepto de identidad social: la comprensión de que la identidad de un individuo está moldeada poderosamente por las lealtades grupales. En los experimentos que diseñó, los sujetos requerían solo la más mínima justificación para identificarse con un campamento lo suficientemente fuerte como para comportarse generosamente con sus miembros (y punitivamente con los forasteros). En un estudio, por ejemplo, los niños que se dividieron en dos grupos tras declarar su preferencia por dos pinturas (una de Klee y la otra de Kandinsky) mostraron tal favoritismo y discriminación en el grupo contra los demás. Desde entonces, los investigadores han demostrado que cuando las personas en un entorno laboral tienen un fuerte sentido de ser un nosotros, la moral y la productividad aumentan.

A lo largo de una larga carrera dirigiendo profesionales inteligentes y dedicados, he observado este fenómeno en numerosas ocasiones. Pero, por supuesto, no basta con declarar a un grupo de personas que son un equipo. Si los líderes quieren que esas energías instintivas surtan efecto, deben dar a la gente una sensación de por qué existen como grupo. Por lo tanto, es instructivo considerar las razones por las que los grupos desarrollan un sentido de nosotros solos: parentesco, misión o un enemigo común.

Muchos lugares de trabajo tienen por defecto una versión de parentesco basada en la función. La identidad compartida de un grupo refleja una característica común de sus miembros: todos son ingenieros o todos radiólogos. Hacer un trabajo similar en las mismas condiciones es suficiente para hacer un nosotros. Pero no proporciona mucho ímpetu para que el grupo alinee sus energías y tome medidas audaces.

Si quieres que un grupo avance o que prevalezca en la competición, es mejor que comuniques una misión convincente. «Nuestro trabajo es asegurarnos de que esos edificios estén tan limpios como quisiéramos para nuestra propia familia» es el tipo de objetivo compartido que puede unir a las personas. «Nuestra misión es proporcionar la mejor atención médica en este estado» da a las personas un contexto para sus interacciones y les permite trabajar de forma colaborativa e imaginativa. Solo asegúrate de que la misión sea persuasiva y valiosa para inspirar a los miembros del equipo a apoyarse mutuamente en sus esfuerzos.

Identificar a un enemigo común es el medio más potente para conseguir que un grupo se junte. Pero ten cuidado con este. Cuando hay un claro perdedor en algún escenario, hay una inestabilidad inherente; el perdedor a menudo trabaja doblemente duro para revertir la situación e incluso para vengarse. La energía de ambos lados puede volverse rápidamente puramente destructiva.

El mejor de todos los mundos es cuando puedes lograr un sentido glorioso de nosotros sin avivar la animosidad hacia ellos. Es complicado de lograr, y como te habrían dicho los fans de Klee o Kandinsky, no sucede de forma natural. Por eso, como líderes, debemos seguir buscando nuevas herramientas.

Estoy convencido de que un gran liderazgo en el siglo XXI consiste en dotar a grupos de personas con un sentido satisfactorio de nosotros y canalizar su energía colectiva productivamente hacia fines nobles. ¿Estarán todos de acuerdo? Tal vez no, pero para algunos marcará la diferencia. Más poder para nosotros.


Escrito por
George C. Halvorson




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