Lincoln y el arte del liderazgo transformador

Cómo se ganó el 16º presidente ganó la proclamación de emancipación.
Lincoln y el arte del liderazgo transformador
Resumen.

En su libro más reciente, Liderazgo en tiempos turbulentos, Goodwin examina las carreras de Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Franklin Roosevelt y Lyndon Johnson, e ilustra cómo sus habilidades y fortalezas les permitieron liderar a los Estados Unidos durante períodos de gran agitación. En este artículo analiza la decisión fundamental de Lincoln de emitir la Proclamación de Emancipación, que requería el apoyo de su gabinete, el ejército y el pueblo estadounidense. Poseído de una poderosa inteligencia emocional, pudo mediar entre facciones y mantener el espíritu de sus compatriotas. Entre las poderosas lecciones que encarnó el liderazgo de Lincoln: Reconocer cuándo las políticas fallidas exigen un cambio de dirección. Anticípate a puntos de vista enfrentados. Ponga un ejemplo. Negarse a dejar que los resentimientos pasados supuren. Proteja a sus colegas de la culpa. Establezca confianza.

«En una gran convergencia entre el hombre y los tiempos», escribe Goodwin, «el liderazgo de Abraham Lincoln imprimió un propósito moral y un significado en la prolongada miseria de la Guerra Civil».


¿Los tiempos hacen al líder, o el líder moldea los tiempos? ¿Cómo puede un líder infundir en la vida de las personas un sentido de propósito y significado?

Estas son algunas de las preguntas que Doris Kearns Goodwin explora en su nuevo libro, Liderazgo en tiempos turbulentos, que examina cuatro estilos singulares de liderazgo: transformador, gestión de crisis, cambio de rumbo y visionario. Sigue el curso del desarrollo del liderazgo en las carreras de Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Franklin Roosevelt y Lyndon Johnson, proporcionando historias de casos que ilustran las habilidades y fortalezas que permitieron a estos cuatro hombres liderar los Estados Unidos durante períodos de gran agitación.

El artículo que sigue es un extracto de su estudio de caso de la decisión fundamental de Lincoln de emitir y guiar a la realización de la Proclamación de la Emancipación, un propósito que requería el apoyo del gabinete, el ejército y, en última instancia, el pueblo estadounidense. Rara vez, señala Goodwin, era un líder más adecuado para el desafío del fracturado momento histórico. La lucha había sido su derecho de nacimiento; la resiliencia su fuerza clave. Poseído de una poderosa inteligencia emocional, Lincoln era misericordioso y despiadado, confiado y humilde, paciente y persistente, capaz de mediar entre facciones y mantener el espíritu de sus compatriotas. Mostró una habilidad extraordinaria para absorber las voluntades conflictivas de un pueblo dividido y reflejarles una fe inflexible en un futuro unificado.

El 22 de julio de 1862, el presidente Abraham Lincoln convocó una sesión especial de su gabinete para revelar, no para debatir, su borrador preliminar de la Proclamación de Emancipación. Al principio, recordó el secretario de la Marina, Gideon Welles, Lincoln declaró que apreciaba plenamente que había «diferencias en el Gabinete sobre la cuestión de la esclavitud» y acogió con satisfacción las sugerencias tras la lectura confidencial. Sin embargo, «deseaba que se entendiera que la cuestión estaba resuelta en su propia mente» y que «la responsabilidad de la medida era suya». Había llegado el momento de la acción audaz.

¿Qué le permitió a Lincoln determinar que era el momento adecuado para esta transformación fundamental de cómo se libró la guerra y por qué luchaba la Unión? ¿Y cómo persuadió a su gabinete fraccionado, a un ejército escéptico y a sus compatriotas divididos en el Norte para que le acompañaran?

Ciertamente, la terrible situación de la guerra y la larga convicción de Lincoln de que «la institución de la esclavitud se basa tanto en la injusticia como en la mala política» fueron elementos vitales. Siempre había creído, dijo más tarde, que «si la esclavitud no está mal, no hay nada malo». Pero subyacente a todo estaba la fuerza firme de su inteligencia emocional: su empatía, humildad, consistencia, autoconciencia, autodisciplina y generosidad de espíritu. Estas cualidades resultaron indispensables para unir a una nación dividida y transformarla por completo, y proporcionan lecciones poderosas para los líderes de todos los niveles.

Reconozca cuándo las políticas fallidas exigen un cambio de dirección.

En la última semana de junio de 1862, el ejército del Potomac del general de la Unión George B. McClellan había sufrido una aplastante derrota en su primera gran ofensiva. En una serie de batallas brutales, las fuerzas del general Robert E. Lee habían rechazado el avance de McClellan por la península de Virginia hacia la capital confederada en Richmond, empujando al ejército de la Unión a la retirada, diezmando sus filas y dejando casi 16.000 muertos, capturados o heridos. En un momento dado, la capitulación de toda la fuerza de McClellan parecía posible. La moral norteña estaba en su punto más bajo, incluso más bajo que después de Bull Run. «Las cosas habían ido de mal en peor», recordó Lincoln de ese verano, «hasta que sentí que habíamos llegado al final del plan de operaciones que habíamos estado siguiendo; que habíamos jugado nuestra última carta y que debíamos cambiar nuestra táctica».

Así que la situación se mantuvo el 22 de julio, cuando el presidente reunió al gabinete para leer su proclamación. Enumeró los diversos actos del Congreso relativos a la confiscación de bienes rebeldes, repitió su recomendación de emancipación compensada y reiteró su objetivo de preservar la Unión. Y luego leyó la única frase que cambiaría el curso de la historia:

Como medida militar adecuada y necesaria para llevar a cabo este objeto [preservación de la Unión], yo, como Comandante en Jefe del Ejército y la Armada de los Estados Unidos, ordeno y declaro que el primer día de enero del año de nuestro Señor 1863, todas las personas detenidas como esclavas dentro de cualquier estado o estados, en los que la autoridad constitucional de los Estados Unidos no se reconocerá, someterá ni mantendrá en la práctica; entonces, en adelante y para siempre, será libre.

El alcance de la proclamación fue impresionante. Por primera vez, el presidente unió la Unión y la abolición de la esclavitud en una sola fuerza moral transformadora. A unos 3,5 millones de negros en el sur, donde generaciones habían vivido esclavizadas, se les prometió libertad. Setenta y ocho palabras en una frase sustituirían a la legislación sobre derechos de propiedad y esclavitud que ha regido la política en la Cámara y el Senado durante casi tres cuartos de siglo. Sin embargo, al posponer durante seis meses la fecha en que la proclamación entraría en vigor, Lincoln ofreció a los estados rebeldes una última oportunidad de poner fin a la guerra y regresar a la Unión antes de perder permanentemente a sus esclavos.

Anticípate a puntos de vista enfrentados.

Aunque Lincoln había señalado antes de leer la proclamación que su decisión ya estaba tomada, acogió con agrado las reacciones de su gabinete —su «equipo de rivales »— a favor o en contra. Conocía tan claramente a cada uno de los miembros, había anticipado tan a fondo sus respuestas, que estaba dispuesto a responder a cualquier objeción que pudieran plantear. Había formado deliberadamente un equipo de hombres que representaban a las principales facciones geográficas, políticas e ideológicas de la Unión. Durante meses había escuchado atentamente mientras luchaban entre sí sobre la mejor manera de preservar esta Unión. En varios momentos diversos miembros habían atacado a Lincoln por ser demasiado radical, demasiado conservador, descaradamente dictatorial o peligrosamente insensato. Había acogido con agrado la amplia gama de opiniones que proporcionaban al dar la vuelta al tema en su mente, debatiendo «primero un lado y luego el otro de cada pregunta que surgiera» hasta que, a través del arduo trabajo mental, había surgido su propia posición. Su proceso de toma de decisiones, nacido de la característica capacidad de entretener un carrusel completo de miradores a la vez, parecía laborioso; pero una vez que finalmente se había decidido a actuar, ya no era cuestión de qué, solo cuándo.

El secretario de guerra Edwin Stanton y el fiscal general Edward Bates, el más radical y conservador del equipo de Lincoln, fueron los dos únicos que expresaron su firme apoyo a la proclamación. Es comprensible que Stanton recomendara su «promulgación inmediata». Más íntimamente consciente que cualquiera de sus colegas de la condición del ejército en apuros, captó instantáneamente el impulso militar masivo que conferiría la emancipación: el trabajo esclavo mantenía las granjas y plantaciones en funcionamiento; el trabajo de los esclavos liberó a los soldados confederados para luchar. En cuanto al constitucionalista Bates, coincidió inesperada y sin reservas, aunque con la condición de que los esclavos emancipados sean deportados a algún lugar de Centroamérica o África.

Welles guardó silencio, admitiendo más tarde que la «magnitud y sus inciertos resultados» de la proclamación, su «solemnidad y peso», lo oprimieron poderosamente. No sólo se preocupaba por «un ejercicio extremo de los poderes de guerra», sino que temía que «la desesperación por parte de los dueños de esclavos» probablemente alargara la guerra y elevara la lucha a nuevas alturas de ferocidad. El secretario del Interior Caleb Smith, un conservador Whig de Indiana, también permaneció en silencio, aunque más tarde confió a su secretario asistente que si Lincoln realmente emitiera la proclamación, sumariamente «renunciaría y se iría a casa y atacaría a la Administración».

Montgomery Blair, el director general de correos, se opuso enérgicamente a la proclamación. Como portavoz de los estados fronterizos (había ejercido la abogacía en Misuri antes de mudarse a Maryland), Blair predijo que la emancipación empujaría a los partidarios leales de la Unión en esos estados al lado de los secesionistas. Además, causaría tanta indignación entre los conservadores de todo el Norte que los republicanos perderían las próximas elecciones de otoño. Lincoln había considerado todos los aspectos de las objeciones de Blair, pero había llegado a la conclusión de que la importancia del tema de la esclavitud superaba con creces la política partidaria. Le recordó a Blair sus propios esfuerzos persistentes para buscar un compromiso. Sin embargo, permitiría voluntariamente que Blair presentara objeciones por escrito.

El hecho de que el secretario del Tesoro Salmon Chase, el abolicionista más ardiente del gabinete, se echara en contra de la iniciativa del presidente fue irritante. «Fue más allá de todo lo que he recomendado», admitió Chase, pero temía que la emancipación mayorista llevara a «masacre por un lado y apoyo a la insurrección por el otro». Mucho mejor para lidiar con el peligroso tema por partes, de la manera incremental que el general David Hunter había empleado a principios de esa primavera cuando emitió una orden de liberación de los esclavos dentro del territorio de su mando, que abarcaba Carolina del Sur, Georgia y Florida. Aunque Chase y sus compañeros abolicionistas habían sido duramente juzgados cuando Lincoln anuló sumariamente la orden de Hunter, Lincoln se había mantenido firme: «Ningún general al mando hará tal cosa, bajo mi responsabilidad», había dicho. No se «sentiría justificado» en dejar un tema tan complejo «a la decisión de los comandantes en el terreno». Una política integral era precisamente lo que implicaba el liderazgo ejecutivo.

El secretario de Estado William Seward tenía una perspectiva internacionalista y, en consecuencia, ansiedades transatlánticas. Si la proclamación provocaba una guerra racial que interrumpiera la producción de algodón, las clases dominantes de Inglaterra y Francia, que dependen del algodón estadounidense para alimentar sus fábricas textiles, podrían intervenir en nombre de la Confederación. Lincoln también había sopesado la fuerza de este argumento, pero estaba convencido de que las masas de Inglaterra y Francia, que antes habían presionado a sus gobiernos para que abolieran la esclavitud, nunca maniobrarían para apoyar a la Confederación una vez que la Unión se comprometiera realmente con la emancipación.

Sepa cuándo contenerse y cuándo seguir adelante.

A pesar de la cacofonía de ideas y voces contendientes, Lincoln se mantuvo fijo en su curso de acción. Antes de que terminara la reunión, Seward planteó la delicada cuestión del momento oportuno. «La depresión de la mente pública, como consecuencia de nuestros repetidos reveses, es tan grande», argumentó Seward, que la proclamación podría verse como «nuestro último grito, en la retirada». Es preferible esperar «hasta que el águila de la victoria tome su vuelo» y luego «cuelgue su proclamación del cuello».

«Era un aspecto del caso que, en todo lo que pensaba sobre el tema, había pasado por alto por completo», dijo Lincoln después. «El resultado fue que dejé de lado el borrador de la proclamación». Durante dos meses esperó su momento, esperando la noticia del campo de batalla de que el «águila de la victoria» había tomado vuelo. Por fin la marea cambió con la retirada del ejército de Lee de Maryland y Pensilvania. La batalla de Antietam, con unos 23.000 muertos, fue el día de combate más sangriento de la historia estadounidense. Una abrumadora carnicería dejó a ambos bandos en un estupor paralítico. Esta pesadilla no fue la contundente victoria que Lincoln había esperado y por la que oraba, pero resultó suficiente para poner en marcha su plan. Tan pronto como le llegó la noticia de Antietam, revisó el anteproyecto de la proclamación. Solo cinco días después de la «victoria», el lunes 22 de septiembre, volvió a convocar al gabinete.

Había llegado el momento de tomar la acción que había pospuesto en julio. «Ojalá fuera un mejor momento», dijo, lanzándose abruptamente al grave asunto de la emancipación. «Ojalá estuviéramos en mejores condiciones». Sin embargo, divulgó, como lo presenció Chase y lo registró en su diario, «Me hice la promesa a mí mismo y (dudando un poco) a mi Creador» de que si el ejército de Lee era «expulsado» de Maryland, se emitiría la proclamación. La decisión fue «fija e inalterable», declaró Lincoln. «El acto y todas sus responsabilidades eran solo suyas». Había «reflexionado sobre ello durante semanas, y se había confirmado más en la rectitud de la medida a medida que pasaba el tiempo». Eso claramente establecido, Lincoln leyó su versión ligeramente modificada de la proclamación.

Si los miembros de este equipo tan inusual —un microcosmos de las distintas facciones de la propia Unión— no pudieran fusionarse en esta coyuntura crítica, habría pocas posibilidades de vincular al país en general.

Ponga un ejemplo.

¿Cómo fue posible coordinar a estos hombres excesivamente orgullosos, ambiciosos, peleadores, celosos y dotados supremamente para apoyar un cambio fundamental en el propósito de la guerra? La mejor respuesta se encuentra en la compasión, la conciencia de sí mismo y la humildad de Lincoln. Nunca permitió que su ambición consumiera su bondad. «Mientras llevo aquí», sostuvo Lincoln, «no he plantado voluntariamente una espina en el pecho de ningún hombre».

En sus interacciones cotidianas con el equipo, no había lugar para comportamientos mezquinos, para rencores o resentimientos personales. Daba la bienvenida a los argumentos dentro del gabinete pero estaría «muy dolido», advirtió a sus colegas, si los encontraba atacándose unos a otros en público. Tal francotirador «sería un mal para mí; y mucho peor, un mal para el país». Los estándares de decoro que exigía se basaban en el entendimiento de que todos estaban involucrados en un desafío «demasiado vasto para el trato malicioso». Este sentido de propósito común había guiado la formación del gabinete y ahora sostendría su supervivencia.

Comprender las necesidades emocionales del equipo.

Una atención constante a las múltiples necesidades de las personas complejas de su gabinete dio forma al liderazgo del equipo de Lincoln. Desde el principio Lincoln reconoció que Seward, con su reputación nacional e internacional, merecía el preeminente cargo de secretario de Estado y requería un trato especial. No sólo atraído por el glamour cosmopolita de Seward y el placer de su sofisticada compañía, sino también sensible al doloroso orgullo de su colega por perder la nominación presidencial republicana que se esperaba que fuera suya, Lincoln cruzaba frecuentemente la calle para visitar la casa de Seward en Parque Lafayette. Allí los dos hombres pasaron largas tardes ante un fuego ardiente, hablando, riendo, contando historias, desarrollando una camaradería que se fortaleciera mutuamente. Lincoln formó un vínculo igualmente íntimo, aunque menos agradable, con el abrasivo Stanton. «La presión sobre él es inconmensurable», dijo Lincoln de «Marte», mientras apodaba cariñosamente a su secretario de guerra. Lincoln estaba dispuesto a hacer todo lo que pudiera para aliviar ese estrés, aunque solo fuera sentándose con Stanton en la oficina del telégrafo, sosteniendo su mano mientras esperaban ansiosamente los boletines del campo de batalla.

Dependiente sobre todo de Seward y Stanton, Lincoln era consciente de los celos engendrados por el espectro del favoritismo. En consecuencia, encontró tiempo exclusivo para cada miembro del equipo, ya sea marcando a Welles en el camino que va desde la Casa Blanca hasta el Departamento de Marina, pasando de repente en la majestuosa mansión de Chase, cenando con todo el clan Blair o invitando a Bates y Smith a conversar en el carruaje de la tarde paseos.

«A todos les gusta un cumplido», observó Lincoln; la gente necesita elogios por el trabajo que realizan. Con frecuencia escribía notas a sus colegas, expresando su gratitud por sus acciones. Reconoció públicamente que la sugerencia de Seward de esperar una victoria militar antes de emitir la proclamación fue una contribución original y útil. Cuando tuvo que emitir una orden a Welles, aseguró a su «Neptuno» que no era su intención insinuar «que usted ha sido negligente en el desempeño de las arduas y responsables tareas de su Departamento, que me complace afirmar que se habían llevado a cabo, en sus manos, con admirable éxito». Cuando se le obligó a remover a uno de los designados de Chase, entendió que el espinoso Chase bien podría estar resentido. No queriendo que la situación se deteriorara, llamó a Chase esa noche. Colocando sus largos brazos sobre los hombros de Chase, explicó pacientemente por qué la decisión era necesaria. Aunque el ambicioso Chase a menudo se rozó bajo la autoridad de Lincoln, reconoció que «el Presidente siempre me ha tratado con tanta amabilidad personal y siempre ha manifestado tanta equidad e integridad de propósito, que no me he encontrado libre de vomitar mi confianza… así que todavía trabajo en».

Negarse a dejar que los resentimientos pasados supuren.

Lincoln nunca seleccionó a los miembros de su equipo «por su gusto, o aversión a ellos», observó su viejo amigo Leonard Swett. Insistió en que no le importaba si alguien había hecho mal en el pasado; «basta con que el hombre no haga nada malo en el futuro». La adhesión de Lincoln a esta regla abrió la puerta al nombramiento de Stanton como secretario de guerra, a pesar de la problemática historia temprana entre los dos hombres. Se habían cruzado por primera vez en un caso importante de patentes en Cincinnati. Stanton, un abogado brillante y duro, ya se había ganado una reputación nacional; Lincoln era una figura emergente solo en Illinois. Una mirada a Lincoln —el pelo torcido, la camisa manchada, las mangas del abrigo y los pantalones demasiado cortos para ajustarse a sus largos brazos y piernas— y Stanton se volvió hacia su compañero, George Harding: «¿Por qué trajiste aquí a ese mono tan largo… no sabe nada y no puede hacerte ningún bien?» Y con eso, Stanton despidió al abogado de la pradera. Nunca abrió el informe que Lincoln había preparado meticulosamente, nunca lo consultó, ni siquiera habló una palabra con él.

De esa humillación, sin embargo, surgió un poderoso autoescrutinio por parte de Lincoln, un deseo salvaje de superarse a sí mismo. Permaneció en la sala del tribunal toda la semana, estudiando atentamente el desempeño legal de Stanton. Nunca antes había «visto algo tan acabado y elaborado, y tan preparado a fondo». El compañero de Stanton recordó que aunque Lincoln nunca olvidó el aguijón de ese episodio, «cuando se convenció de que el interés de la nación estaría mejor servido trayendo a Stanton a su gabinete, suprimió su resentimiento personal, como no muchos hombres lo habrían hecho, e hizo el nombramiento».

«No hay dos hombres que fueran nunca más irreconciliablemente diferentes», observó el secretario privado de Stanton. Mientras que Lincoln le daría a «un subordinado díscolo» demasiadas oportunidades «para reparar sus errores», Stanton «fue por obligarlo a obedecer o cortarle la cabeza». Mientras que Lincoln era compasivo, paciente y transparente, Stanton era franco, intenso y reservado. «Se complementaban mutuamente y reconocían plenamente que eran una necesidad el uno para el otro». Antes del final de su asociación, Stanton no solo veneraba a Lincoln, sino que lo amaba.

Controla los impulsos enojados.

Cuando un colega enfurecido, Lincoln lanzaba lo que él llamaba una carta «caliente», liberando toda su ira reprimida. Luego dejaba la carta a un lado hasta que se hubiera enfriado y pudiera ocuparse del asunto con los ojos más claros. Cuando sus papeles fueron abiertos a principios del siglo XX, los historiadores descubrieron una balsa de este tipo de cartas, con la notación de Lincoln debajo: «nunca enviadas y nunca firmadas».

Tal tolerancia es un ejemplo para el equipo. Una noche Lincoln escuchó mientras Stanton se ponía furioso contra uno de los generales. «Me gustaría decirle lo que pienso de él», asaltó Stanton. «¿Por qué no lo haces?» sugirió Lincoln. «Escríbelo todo».

Cuando Stanton terminó la carta, regresó y se la leyó al presidente. «Capital», dijo Lincoln. «Ahora, Stanton, ¿qué vas a hacer al respecto?»

«¡Por qué, envíalo, por supuesto!»

«No lo haría», dijo el presidente. «Tíralo en la papelera».

«Pero me llevó dos días escribir».

«Sí, sí, y te ha hecho mucho bien», dijo Lincoln. «Te sientes mejor ahora. Eso es todo lo que se necesita. Solo tíralo a la cesta». Y después de algunas quejadas adicionales, Stanton hizo precisamente eso.

Lincoln no solo se contendría hasta que su ira disminuyó y aconsejaría a otros que hicieran lo mismo; perdonaría fácilmente los ataques públicos intemperantes contra sí mismo. Cuando una carta poco halagadora que Blair había escrito sobre Lincoln en los primeros días de la guerra apareció inesperadamente en la prensa meses después, la avergonzada Blair llevó la carta a la Casa Blanca y se ofreció a renunciar. Lincoln le dijo que no tenía intención de leerlo, ni ningún deseo de castigo. «Olvídalo», dijo, «y nunca lo vuelvas a mencionar ni pensar en ello».

Proteja a sus colegas de la culpa.

Una y otra vez, Welles se maravilló, Lincoln «declaró que él, y no su Gabinete, tenía la culpa de los errores que se les imputaban». Su negativa a dejar que un subordinado asumiera la culpa de sus decisiones nunca fue más evidente que en su defensa pública de Stanton después de que McClellan atribuyera el desastre de la Península al fracaso del Departamento de Guerra para enviar suficientes tropas. Se produjo un brutal asalto público contra Stanton, con posteriores llamamientos para su renuncia.

Para crear un telón de fondo dramático que generara una amplia cobertura periodística, Lincoln emitió una orden de cerrar todos los departamentos gubernamentales a la una en punto para que todos pudieran asistir a un mitin masivo de la Unión en la escalinata del Capitolio. Allí Lincoln contrarrestó directamente la acusación de McClellan. Insistió en que todos los soldados posibles disponibles habían sido enviados para reforzar al general. «El Secretario de Guerra no tiene la culpa de no dar lo que no tenía nada que dar». Luego, mientras aumentaban los aplausos, Lincoln continuó: «Creo que [Stanton] es un hombre valiente y capaz, y estoy aquí, como la justicia me lo exige, para asumir lo que se le ha encomendado al Secretario de Guerra». La robusta y dramática defensa de Lincoln de su asediada secretaria extinguió sumariamente la campaña contra Stanton.

Al final fue el carácter de Lincoln, su sensibilidad, paciencia, prudencia y empatía constantes, lo que inspiró y transformó a todos los miembros de su familia oficial. En este paradigma de liderazgo de equipo, la grandeza se basaba firmemente en la bondad. Sin embargo, bajo la ternura y amabilidad de Lincoln, era sin duda el líder más complejo, ambicioso, obstinado e implacable de todos ellos. Los miembros de su equipo podían pregonar ambiciones egoístas; podían criticar a Lincoln, burlarse de él, irritarlo, enfurecerlo, exacerbar la presión sobre él. Todo sería tolerado mientras persiguieran sus trabajos con pasión y habilidad, siempre y cuando se dirigieran en la dirección que él había definido para ellos.

Ciertamente no hubo unanimidad perfecta el 22 de septiembre de 1862, cuando Lincoln dijo al gabinete que estaba listo para publicar su proclamación preliminar. Persistían las diferencias de opinión y las reservas. Welles seguía molesto, pero si el presidente estaba dispuesto a asumir todo el peso de la responsabilidad, estaba listo para asentir. «Plenamente satisfecho» de que el presidente había concedido a cada argumento una «consideración amable y considerada», Chase subió a bordo. Smith abandonó su amenaza de dimitir, y Blair nunca aceptó la invitación de Lincoln para presentar objeciones por escrito. Cuando la proclamación apareció en los periódicos al día siguiente, todo el gabinete, como había aparecido por primera vez, se puso de pie detrás del presidente. Cuando más contaba, presentaban un frente unido.


Ganarse a los escépticos de su propio gabinete no fue más que un paso temprano en el viaje para reunir a la nación. Quedaron cien días entre la publicación de la Proclamación de Emancipación y su activación prevista, el 1 de enero de 1863. No iban a ser tranquilos. Este período angustioso proporcionaría una prueba crítica del liderazgo de Lincoln. Como había predicho Blair, el resentimiento conservador contra la proclamación produjo resultados marchitantes para los republicanos en los parciales. «Hemos perdido casi todo», lamentó el secretario de Lincoln, John Nicolay. En diciembre, el ejército de la Unión cayó en la trampa de «un matadero» en Fredericksburg, dejando 13.000 soldados de la Unión muertos o heridos. Una tormenta de recriminaciones acosa al presidente por todos lados.

Mantén tu palabra.

A medida que se acercaba el primero de enero, el público mostró un «aire general de duda» sobre si el presidente cumpliría su promesa de poner en vigor la proclamación ese día. Los críticos predijeron que su promulgación fomentaría guerras raciales en el Sur, haría que los oficiales sindicales renunciaran a sus mandos e incitarían a 100.000 hombres a deponer las armas. La perspectiva de la emancipación amenazaba con fracturar la frágil coalición que había mantenido unidos a republicanos y demócratas de la Unión.

«¿Lo llevará la columna vertebral de Lincoln?» se preguntaba un neoyorquino escéptico. Aquellos que mejor conocían a Abraham Lincoln no habrían planteado esa pregunta. A lo largo de su vida, el honor y el peso de su palabra habían sido lastres para su carácter. «Mi palabra ha salido», le dijo Lincoln a un congresista de Massachusetts, «y no puedo retirarlo».

Aunque a menudo frustrado por la lentitud de Lincoln en la publicación de la proclamación, el líder abolicionista Frederick Douglass había llegado a creer que Lincoln no era un hombre «para reconsiderar, retractarse y contradecir las palabras y propósitos proclamados solemnemente». Correctamente, juzgó que Lincoln «no daría ningún paso atrás», que «si nos ha enseñado a confiar en nada más, nos ha enseñado a confiar en su palabra».

Calibre el sentimiento.

El día antes del Año Nuevo, Lincoln convocó a su gabinete por tercera vez para una lectura final de la proclamación. La versión que presentó difería en un aspecto importante de la publicada en septiembre. Durante meses, los abolicionistas habían defendido el alistamiento de negros en las fuerzas armadas. Lincoln había dudado, considerando que un paso tan radical era prematuro y peligroso para su frágil coalición.

Ahora, sin embargo, decidió que había llegado el momento. «Los dogmas del pasado tranquilo son inadecuados para el tormentoso presente», dijo al Congreso. «Como nuestro caso es nuevo, debemos pensar de nuevo y actuar de nuevo». En la proclamación se había insertado una nueva cláusula que declaraba que el ejército comenzaría con el reclutamiento de negros, junto con un humilde llamamiento final, sugerido por el secretario Chase, por «el juicio considerado de la humanidad y el favor misericordioso de Dios Todopoderoso».

En toda Nueva Inglaterra la reacción a la proclamación fue «salvaje y grandiosa», con «alegría y alegría», «sollozos y lágrimas», según Douglass. Sin embargo, ese júbilo no se compartió en los estados fronterizos ni, para el caso, en gran parte del resto del norte. Si una victoria marginal en Antietam había silenciado la oposición a la emancipación, la humillante derrota de Fredericksburg y el consiguiente estancamiento invernal habían elevado la ira a todo volumen. En el Congreso, los «Demócratas de la Paz», conocidos popularmente como Copperheads, capitalizaron el prolongado desplome de la moral, se opusieron a las nuevas leyes de reclutamiento e incluso llegaron a alentar abiertamente a los soldados a desertar. Los informes anecdóticos de los campamentos del ejército sugieren que la emancipación estaba teniendo un efecto negativo en los soldados, muchos de los cuales afirmaron haber sido engañados: se habían inscrito para luchar por la Unión, no por los negros.

Pero Lincoln sabía leer el estado de ánimo del público. Cuando su viejo amigo Orville Browning planteó el espectro de la unión del Norte detrás de los demócratas en su «clamor por un compromiso», Lincoln predijo que si los demócratas avanzaban hacia las concesiones, «el pueblo los dejaría». Tampoco le preocupaba que la emancipación dividiera al ejército. Si bien admitió que la moral vacilante había inflamado las tensiones sobre la emancipación y podría conducir a deserciones, no creía que «el número afectaría materialmente al ejército». Por el contrario, aquellos inspirados por la emancipación a ser voluntarios compensarían con creces a los que se fueron. Lincoln estaba seguro, le dijo al enjambre de dudosos, que el momento era el adecuado para esta reutilización de la guerra.

De hecho, en ninguna parte se ilustró más claramente el efecto del liderazgo transformador de Abraham Lincoln que en las actitudes cambiantes de los soldados hacia la emancipación. Durante los primeros 18 meses de la guerra, solo tres de cada diez soldados profesaron estar dispuestos a arriesgar sus vidas por la emancipación. La mayoría luchaba únicamente por preservar la Unión. Esa proporción cambió a raíz de la Proclamación de Emancipación. Siguiendo el ejemplo de Lincoln, una abrumadora mayoría de soldados llegó a ver la emancipación y la restauración de la Unión como vinculadas inseparablemente. ¿Cómo había transferido Lincoln su propósito a esos hombres?

Establezca confianza.

La respuesta de las tropas se basó en la profunda confianza y lealtad que Lincoln se había ganado entre los soldados de base desde el principio de la guerra. En las cartas que escribían a casa, los relatos de su empatía, responsabilidad, amabilidad, accesibilidad y compasión paternal por su familia extensa eran algo común. Hablaban de él como uno de los suyos; llevaron su foto a la batalla. Tal era la credibilidad que Lincoln había establecido con ellos que ya no se trataba de luchar únicamente por la Unión. «Si dice que todos los esclavos son en lo sucesivo Forever Free», escribió un soldado, «Amén». Otro confesó que «nunca había estado a favor de la abolición de la esclavitud» sino que ahora estaba «listo y dispuesto» a luchar por la emancipación. Se había fijado un nuevo rumbo y se había aceptado.

Nada impulsaría más poderosamente el poder transformador de la Proclamación de Emancipación que el reclutamiento y el alistamiento de soldados negros. Los negros respondieron fervientemente a la llamada de alistamiento. No solo se inscribieron en un número récord —sumando casi 200.000 soldados al esfuerzo de guerra de la Unión— sino que, según testimonios oficiales, lucharon con gran galantería. «Nunca vi tanta lucha como la del regimiento negro», escribió el general James G. Blunt tras un primer compromiso. «Lucharon como veteranos con una frialdad y un valor insuperables». Después de la batalla en Port Hudson, un oficial blanco confesó abiertamente: «No tienes idea de cómo mis prejuicios con respecto a las tropas negras se han disipado con la batalla del otro día. La brigada de negros se comportó magníficamente y luchó espléndidamente; no podría haberlo hecho mejor». Incluso los comandantes que antes se oponían a su proclamación, subrayó Lincoln, ahora «creen que la política de emancipación, y el uso de tropas de color, constituyen el golpe más duro que se haya asestado a la rebelión».

Lincoln había observado cuidadosamente «esta gran revolución en el sentimiento público progresando lenta pero seguramente». Era un gran oyente y monitoreaba las opiniones cambiantes de los miembros de su gabinete. Era un lector astuto, señalando la dirección del viento en los editoriales de los periódicos, en el tenor de las conversaciones entre la gente del Norte, y lo más central, en opinión de las tropas. Aunque había sabido todo el tiempo que la oposición sería feroz cuando se activara la proclamación, juzgó que esa oposición era de fuerza insuficiente «para derrotar el propósito». Este agudo sentido del tiempo, escribió un periodista, era el secreto del dotado liderazgo de Lincoln: «Siempre se mueve en conjunto con circunstancias propicias, no esperando ser arrastrado por la fuerza de los acontecimientos o desperdiciando fuerza en luchas prematuras con ellos». Como señaló el propio Lincoln: «Con el sentimiento público, nada puede fallar; sin él, nada puede tener éxito».

CONCLUSIÓN

En un momento en que los espíritus de la gente se agotaban y la fatiga de la guerra era generalizada, Lincoln había recibido un poderoso segundo aliento. Donde otros vieron la desaparición apocalíptica del experimento de los Fundadores, vio nacer una nueva libertad.

«Conciudadanos, no podemos escapar de la historia», dijo al Congreso un mes antes de poner en vigor la Proclamación de Emancipación. «La ardiente prueba por la que pasamos nos iluminará, en honor o deshonra, a la última generación… Al dar libertad al esclavo, aseguramos la libertad a los libres, honorables por igual en lo que damos y en lo que preservamos. Salvaremos noblemente, o perderemos mezquinamente, la última mejor esperanza de la tierra».

En una gran convergencia entre el hombre y los tiempos, el liderazgo de Abraham Lincoln imprimió un propósito moral y un significado a la prolongada miseria de la Guerra Civil.


Escrito por
Doris Kearns Goodwin



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Hacer que la planificación sea estratégica

Hacer que la planificación sea estratégica

La planificación de la cartera ha recorrido un largo camino desde que se hizo de moda a fines de la década de 1960. Escuchar a estos ejecutivos describir sus experiencias: "La planificación de la cartera se hizo relevante para mí tan pronto como me convertí en CEO. Estaba encontrando muy difícil de gestionar y entender tantos productos y mercados diferentes. Acabo de agarrar la cartera [...]
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Capitalismo en Japón: cárteles y keiretsu

Capitalismo en Japón: cárteles y keiretsu

Como las compañías de Empresas de EE.UU. pueden acceder a los mercados de Japón, dos preguntas surgen una y otra vez: ¡Las relaciones íntimas y vividas de Japón de Keiretsu, entre los proveedores y los clientes, bloquean injustamente a los estadounidenses del mercado japonés. Y si es así, ¿cambiará Japón para rectificar la situación? Pero estas preguntas ignoran un hecho fundamental: Keiretsu son evidencia de la naturaleza básica de Japón, [...]
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